我们都有一个--或更多--而且它们是我们日常不谈论的东西。它们有一个目的,并有各种名称--宝座、沼泽、约翰、头、罐子、厕所、浴室--可能还有一些在这里列举起来有点不雅的名称。

我不打算在这里给你介绍它们的详细历史,但你可以考虑这也许是一个 "罐装 "版本!"。

在古代,人们只是在灌木丛中蹲着做生意,关于简单厕所的最早记录来自美索不达米亚,即公元前四千年后期。这些非冲水式厕所是深约4.5米的坑,内有一摞直径约1米的空心陶瓷筒。使用者会坐在或蹲在马桶上,而排泄物会留在圆筒内,液体会通过圆环上的孔隙向外渗出。(你能想象那种味道吗?)

大约1000年后,地中海克里特岛上的米诺斯人改进了马桶,增加了冲水的能力--尽管只针对精英阶层。第一个已知的例子是在克诺索斯的宫殿里,水被用来将厕所里的废物冲入宫殿的下水道系统,显然,利用持续的水流带走废物的原始厕所至少可以追溯到5000年前。

罗马的公共厕所看起来很像希腊的公共厕所:房间里有石制或木制的长椅,放置在下水道上。厕所座位之间没有障碍物的迹象,但由于人们的长衣和有限的窗户,他们可能有一定的隐私。这很可能是一个社交活动。

罗马人认为恶魔无处不在,一些罗马文献提到了潜伏在厕所里的恶魔。据说恶魔可以对你施放咒语,当你中了这个咒语,你就会死亡或生病。这并不奇怪,它们并不是最健康的地方,在洪水泛滥时,充满排泄物的水往上流。爆炸性气体也可能是一个问题,你有可能走进去,真的看到火焰从其中一个洞里迸发出来,因为甲烷气体在厕所下面的下水道里堆积。(是的,我也能看到这个画面!)。

早在1596年,英国朝臣、女王伊丽莎白一世的教子约翰-哈林顿爵士就描述了现代的冲水马桶。他的装置要求使用一个2英尺深的椭圆形碗,用沥青、树脂和蜡进行防水,并由楼上的蓄水池供水。冲洗哈灵顿的锅需要7.5加仑的水--在那个还没有室内管道的时代,这是名副其实的洪流。哈灵顿指出,在缺水的时候,多达20人可以在两次冲水之间使用他的坐便器。

1775年,苏格兰发明家Alexander Cumming获得了第一个冲水马桶的专利。他最大的创新是马桶下面的S形管道,用水来形成一个密封,防止下水道气体从马桶里进入。

托马斯-克雷珀(Thomas Crapper)这个名字总是让人想起与马桶有关的事情--他是19世纪伦敦的一位水管专家,制造了第一批广泛成功的冲水马桶系列之一。克雷珀并没有发明马桶,但他确实开发了球阀,这是一种改进的水箱注水机制,至今仍被用于马桶。

日本人现在领先于他们的智能马桶,用智能技术建造,而且这些马桶开始被残疾人使用。简单地说,这意味着智能马桶可以通过远程控制访问与用户互动。只要按一下按钮,就可以进行冲水、喷水和烘干!这就是智能马桶。这种高科技厕所是世界上最先进的厕所系统。通过远程控制,它们可以喷洗、风干、停止、除臭和自我清洁,它们有一个内置的夜灯,并且是节能的。

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听起来很神奇--直到有人带着遥控器走了,或者把它扔到厕所里!