好消息是巨大而不可否认的。风力和太阳能发电的增长已经有了阶梯式的变化,2020年全球范围内跃升了45% - 尽管有大流行病,今年的产量会更高。更重要的是,几乎没有任何其他能源在增长。

以前的模式是,全球经济每年增长约3%,而对电力的需求增长得更快一些。可再生能源(主要是水电,但也有一些太阳能和风能)以大约相同的速度增长,但化石燃料和核电覆盖了另外85%的份额。可再生能源的份额根本没有上升。

这就是为什么全球二氧化碳的总排放量没有缩减。事实上,自从全球供暖被确定为一个问题以来,它们每年都在增长,现在比1990年时高出约40%。在非化石能源被大量生产以填补空缺之前,削减排放是没有希望的。

不要介意由化石燃料行业资助的对气候变化的否认和怀疑的运动。毫无疑问,他们造成了一些损害,但煤炭、天然气和石油仍然占主导地位,主要是因为存在的非化石替代品无法进一步扩大(如水力),或者价格明显更贵(如核电、风能和太阳能)。

现在这一切都改变了。在过去的十年里,可再生能源的 "平准化 "成本已经下降了约60%(风能)和80%(太阳能),使它们在大多数地方比化石燃料更便宜。这一趋势多年来一直可见,但现在它正反映在实际的硬件上。

非化石燃料在电力生产中的份额长期停留在15%,2020年为27%,2021年为29%,今年将达到31%。其中太阳能占一半以上,其余大部分为风能。国际能源署估计,从现在到2026年,可再生能源将占全球新增发电量的95%。

因此,如果可再生能源在总发电量中的份额现在以每年2%的速度增长,那么在2026年它将是什么?2030年又会是多少呢?也许是50%。这将是一场真正的革命--伴随着真正的革命所带来的所有动荡和颠覆。

当然,这个预测有很多地方可能出错。飙升的商品和航运价格正在推动该行业的成本急剧上升。例如,多晶硅(用于制造太阳能电池板)的价格自2020年以来已经翻了两番。对于一些投入,如锂和稀土,甚至可能出现全球短缺。

但竞争对手的能源成本也在上升,到目前为止,可再生能源仍保持着价格优势。因此,问题仍然有效:如果化石燃料进入意外的快速衰退,到2030年约有三分之一的现有市场消失,其余大部分在这十年中消失,实际会发生什么?

将会发生的非常好的事情是全球二氧化碳排放量同样迅速下降,也许甚至快到足以使我们在2030年代保持在+1.5℃的升温门槛之下。这将挽救几千万人的生命,并在避免火灾、洪水和风暴损失方面节省几万亿美元。

不太吸引人的结果是 "夕阳 "产业的混乱,因为太阳下山的速度太快了:没有时间进行再培训和温和过渡,只是崩溃。我们可以看到汽车行业中那些没有足够快地实现电动化的部分,以及整个煤炭行业都在走这条路。

天然气行业作为污染较少的 "过渡性 "燃料的自由通行证将消失,石油行业将分裂为海湾地区少数非常低成本的生产商和其余的生产商,前者将通过大幅降价来保持业务,后者将走向灭亡。然后,在2040年左右,剩下的石油生产商也会破产。

如果你不能从这种情况下得到一些地缘政治冲突,那你就没有真正尝试,但这仍然是我在很长一段时间内看到的最有希望的情况。如果我们真的能在一生中取代世界上的整个能源基础设施,甚至不发生重大的战争或饥荒,我会很乐意修改我对人类进化适应性的看法。