红棕象鼻虫(Rhynchophorus ferrugineus)是一种红棕色的甲虫,长约3.5厘米,最初来自东南亚。这种小害虫是鞘翅目鼻甲虫,有一个略带滑稽的鼻子和弯曲的触角,会以广泛的棕榈树为食,包括椰树、西米、枣树和油棕。

它被 "驱逐 "到西班牙和加那利群岛的出口植物中,现在可以在其他地中海国家发现,并且被认为是通过进口棕榈树进入葡萄牙,可能威胁到该地区的其他棕榈树。在北非、中东、地中海以及加勒比海和中美洲的部分地区都发现了它,并构成了一个严重的农业问题,显然消灭了许多棕榈树农场。

你可能已经看到棕榈树被击倒,叶子掉落或坠落,留下非常不美观的树干,最终不得不完全被移除。由于这些棕榈树中的一些已经在其所在地傲然挺立了好几年,为什么没有人想办法摆脱造成破坏的邪恶象鼻虫?一些业主在发现棕榈树被感染后,将其砍倒并丢弃,不幸的是,甲虫只是跳到另一棵树上,并在那棵树上啃咬。

红棕榈象鼻虫(RPW)有各种不同的宿主植物。在葡萄牙,它主要是棕榈树,其中特别是Phoenix canariensis,这是一种羽毛棕榈树,可高达15米,是葡萄牙风景的重要组成部分。虽然它没有可收获的作物可言,但这种英俊的树木是我们当地景观中最明显和最重要的棕榈树,并被广泛种植,特别是在阿尔加维--在公园、酒店、别墅开发和私人花园中,使环境具有热带风情。如果没有最常见的棕榈树,葡萄牙将看起来非常不同,显然有各种迹象表明,如果不采取严肃的国家和社区措施,我们可能会失去这些外来物种,以及家族中其他更不寻常的成员。

RPW蛀虫的隐蔽取食习惯是喷洒对环境有害的化学杀虫剂不能控制害虫的主要原因。系统性杀虫剂可以直接注入棕榈树干,在土壤中施用系统性杀虫剂有助于消灭卵期的象鼻虫,但必须每年重复两到三次。自然捕食者似乎是最好的选择,据报道有50多种天敌可以攻击它们,其中真菌是最有希望的生物控制。

检测

首先发现象鼻虫的威胁(幼虫阶段)是很困难的,因为当棕榈树出现明显的痛苦迹象时,通常意味着虫害已经很严重了,这时再去救树就太晚了。受侵害树木的第一个可探测的信号来自于象鼻虫幼虫在吞噬树干核心时产生的噪音。到目前为止,RPW的早期检测技术主要依靠目视检查和信息素诱捕。最近出现了几种检测RPW侵袭的方法,这些方法包括遥感、高灵敏度的麦克风、热传感器、无人机、声学传感器和嗅探犬。

这个问题对葡萄牙来说还是比较新的,但这只是1980年代甲虫开始传播的过程中的另一个阶段。此外,在阿尔加维的这个新的到来只是一个更大的画面的一小部分,自然学家E.O.威尔逊很早就认识到我们这个时代的一个主要挑战--外来物种的入侵。葡萄牙当然也不能幸免。

除了常见的龙舌兰和甘蔗,还有30多种棕榈树,包括欧洲的两种本地棕榈树都在RPW的菜单上,这种昆虫特别喜欢枣树,而且,由于至今仍是一个谜,它特别喜欢加那利岛枣树的雄株。在邻近的西班牙安达卢西亚,据说仅在2008年前8个月,就有超过10,000棵棕榈树因象鼻虫而被毁。这应该警告我们,葡萄牙可以期待什么。