她那个时代的大多数爱尔兰天主教徒都憎恨英国,但她保留了对德国的仇恨,因为她认识的一半年轻人都在第一次世界大战中丧生。她必须弄清楚为什么纽芬兰人在离家几千公里的地方被德国人杀害,这就是她的答案。

在第二次世界大战期间,她经营着一家寄宿旅馆,北大西洋护航船队的海军军官在两次航行之间住在这里。唯一幸存的婴儿照片显示,我坐在一个年轻的加拿大中尉的腿上,不到一个月,他就死了,在港湾口外被一艘U型潜艇炸死。又是德国人。她从未原谅过他们。

当然,她错了,现在没有人这样谈论德国人了。好吧,一些俄罗斯人仍然这样做,但西方的很多人正在将这种诽谤转移到俄罗斯人自己身上。他们现在相信--主要是由于对乌克兰的入侵--是俄罗斯人的血液中流淌着战争。

将这种日益增长的信念拖到光天化日之下的是乔-拜登的不幸言论,即俄罗斯总统弗拉基米尔-普京 "不能继续执政"。 这被广泛解释为煽动莫斯科的政权更迭,这将是一个好主意,但在国际外交话语方面不是一个被允许的评论。

白宫适时发表声明,否认拜登威胁要推翻普京,而新闻周期则转到了下一个话题。然而,关于普京可能被推翻的公开讨论提出了一个不同的、更根本的问题:除掉普京究竟会不会有什么影响?

毫无疑问,现在还有十几个人在写这方面的文章,但第一个引起我注意的是伦敦报纸《i》,该报纸声称是为 "高质量报纸的过时读者 "而写的,其标题是 "摆脱普京不是答案--这涉及更深层次的问题",它在同类文章中具有相当的代表性。

它是由保守派家庭博客的首席执行官马克-华莱士写的,他断言"(普京)保留权力以及他选择用权力做什么的背后令人不舒服的真相是,俄罗斯社会的一大部分和强大的部分积极喜欢他所做的事情"。

"普京评估了什么会使他成为一个受欢迎的领导人,并着手去做。他从莫斯科通过格鲁吉亚、叙利亚和乌克兰引出的血腥冲突......是他对其选民的固有宣传,包括俄罗斯经济、军事和政治机构的高层以及街上的男人和女人。"

换句话说,俄罗斯人的血液里有战争。

甚至连民意调查都这么说。在两周前阿什沃斯勋爵民意调查公司的电话调查中,76%的人说他们支持在乌克兰的 "特别军事行动",81%的人说这是保护俄罗斯安全所必需的,85%的人对弗拉基米尔-普京持赞成态度。

当然,这些数字是不可信的:你会对一个突然打电话来询问危险问题的陌生人总是说实话吗?同样引人注目的是,在最年轻的年龄组(18-24岁)中,大多数人实际上反对战争,所以如果你想的话,还是有些希望的。但明显大多数俄罗斯人强烈支持入侵乌克兰。

俄罗斯人被蒙蔽了,但这是一种几乎所有前欧洲殖民国家在失去帝国后都会出现的错觉。你可以称之为 "帝国后的肌肉记忆",就像被截肢的腿在消失后仍然存在的幻觉。它通常涉及几场注定要发生的战争。

这方面的高峰期是1950-1975年,当时法国、英国和葡萄牙各自打了几场徒劳的战争,以维持其殖民地,或至少确保 "友好 "政权在独立后继承权力。阿尔及利亚和越南;肯尼亚和塞浦路斯;安哥拉和莫桑比克。

俄罗斯帝国死得更晚(1991年),部分原因是它是一个土地帝国,有很多俄罗斯人在所有殖民地定居,部分原因是它在最后七十年里假装不是一个帝国,而是自称苏联。因此,大多数俄罗斯人甚至没有把握住与其他地方的非殖民化的联系。

但这其实是同样的过渡性现象,有着同样的不可避免的结果。俄国人的血液中并没有真正意义上的永久战争。无论如何,不会比其他人更多。