这并不是说普拉亚达鲁斯的人们没有同情心,远非如此,他们倾注了大量的心血,支持寻找这个小女孩,当地的居民,外国的和当地的以及游客。他们不遗余力地寻找,只是时间太长了。2007年5月2日是刻在每个人心中的日子。

我从第一天就参与其中,因为英国媒体在GMTV上听说了这个故事。起初,在八点左右,现场相对安静,只有警察、搜救犬、应急服务和当地居民都在帮助搜寻。所有的人都认为这是一个 "简单 "的问题,即小女孩走失了。 这并不持久。下午时分,来自欧洲各地的摄像师和记者纷纷赶来,一场媒体狂欢就此爆发。

坏消息日

为什么这起案件会对世界媒体产生如此大的影响?可能首先是因为这是一个所谓的 "坏消息日"。可悲的是,儿童走失、被绑架或被谋杀的情况确实太多。在欧洲,2021年有7582起儿童失踪案件。有时它会成为新闻热点,其他时候则被更紧迫的新闻报道所掩盖。

我相信,另一个因素是,它具有一个好的新闻故事的所有要素。漂亮的孩子,在国外度假,在阿尔加维一个众所周知的 "安全 "村庄,有吸引力的英国父母,都是医生,当然还有像这样的故事的关键因素,神秘感。诸如绑架、谋杀、意外死亡、无法解释的因素等字眼,都使这一新闻成为头条。

故事如何发展

毫无疑问,在最初阶段,当地警方犯了一些错误。主要是,犯罪现场没有被封锁。警方欣然承认这一点,但正如他们后来所说,被叫到现场的当地官员,Polícia Judiciária(CID)督察Gonçalo Amaral没有处理这种类型案件的经验。

阿马拉尔一直在指责父母。他曾带我在该地区走了一圈,向我展示了他认为发生的事情,以及他声称麦德琳-麦肯的尸体从公寓被抬到海滩的所谓路线。在《A Verdade Da Mentira》(译为《谎言的真相》)中,贡卡洛-阿马拉尔详细介绍了他认为玛德琳死在她家位于普拉亚达鲁斯的度假公寓里。这本书已经成为法院进一步诉讼的对象。

起初,人们对犯罪行为没有什么怀疑。一切都集中在一个孩子走失和迷路的问题上。凯特和格里-麦肯从一开始就坚持认为他们的公寓是通过一扇百叶窗被闯入的。没有发现支持这一理论的证据。直到第三天,调查的重点才转移到绑架的情况上。

被怀疑的父母

突然间,调查的重点转移到一个更严重的层面。高级警官已经从里斯本赶来,媒体都在谈论绑架或谋杀。尽管没有任何证据表明他们应对此负责,但怀疑却落在了父母身上。谣言的问题是,它们以可疑的事实为基础。每当麦肯案再次成为新闻,就像现在这样,仍有人声称父母应对此负责。没有任何事实或证据来支持这些说法。唯一不可否认的事实是,他们没有请保姆。

警方和媒体僵持不下

助长猜测的因素之一是警方没有提供信息。国际媒体不了解(或不想了解)的是,葡萄牙警方不提供关于任何案件进展的每日新闻发布会。根据法律,他们不允许这样做,而且我看到了在英国人们如何被点名并受到毫无根据的指控,但最终被认定为无罪,我可以理解这一点。警方在最初几天确实试图召开新闻发布会,但他们可以说的内容受到了严格限制,而国际媒体现在对新闻的渴望,如果不是如饥似渴的话。

创造性的新闻工作

我和英国一个主要频道的一名记者在一起时,接到了新闻编辑的电话。我们需要在一小时的新闻标题中加入一些内容,如果没有的话就编造一些。这就是正在发生的事情,一小时又一小时,一天又一天。现在整个世界都知道这个案子,对更新和任何新事物的需求是巨大的。这就是24小时新闻所需要的。整个情况变得完全失控了。来自世界各地的新闻频道,甚至远在澳大利亚的新闻频道都在现场,手里拿着摄像机和麦克风,急切地想告诉他们的观众一些事情。

四家英国报纸因为对一位当地居民的指控而被重罚。他在2008年赢得了大量的诽谤赔偿,据说总额达60万英镑,并为近100篇 "严重诽谤 "的新闻报道道歉。创造性的新闻报道让一些英国媒体损失惨重。

15年后,这个故事继续下去

尽管苏格兰场几个月前已经结案,但德国警方正在调查一名当时在该地区的囚犯Christian Brückner,他受到了强奸的指控。法罗公共事务部已将他作为该案的正式嫌疑人。接近此案的人告诉我,他们对这个人的罪行不大相信。

我怀疑我代表卢斯地区说,够了,够了。这一切都始于一个 "坏消息日",并且年复一年地滚雪球。几年前,一位英国国家报纸的记者对我说,"当玛德琳-麦肯庆祝她的21岁生日时,我们还在这里"。我怀疑他是对的。