回过头来,看看这项发明本身。19世纪40年代,佛罗里达州的医生和发明家约翰-戈里有为城市降温的想法,以减轻居民的 "高温之害"。 他认为避免疾病和使病人更舒适的关键是让他们保持凉爽,但他的系统需要从美国北部结冰的湖泊和河流运来冰块--这是一个物流噩梦。于是他设计了一种机器,利用由马、水、风动帆或蒸汽驱动的压缩机来制造冰,并在1851年申请了专利。他没有成功地将他的专利技术推向市场--主要是由于他的主要财政支持者的死亡--但他的发明为现代空调和制冷奠定了基础。

人工制冷的想法在一段时间内陷入困境,直到Willies Carrier在1902年发明了我们所知道的空调,尽管最初他并不打算冷却你的家。他为布法罗锻造公司工作,负责解决布鲁克林一家出版社的湿度问题,该问题导致杂志页面起皱。通过实验,他最终设计了一个利用冷却线圈控制湿度的系统,该系统可以通过加热水来加湿空气,或者用冷水来除湿,并申请了专利。很快,他意识到这些系统可以使许多其他行业受益,他最终从布法罗锻造厂脱离出来,与其他六名工程师一起成立了开利工程公司。

我承认,不是每个人都有空调,而且随着电价的飙升,无论如何我们很可能不得不回到没有空调的生活。在空调发明之前,人们是如何在炎热的夏天里生活的?生活一定是难以忍受的--或者是吗?事实证明,他们过的很好,并使用了各种不同的解决方案。

住在地下或洞穴里 是一种解决方案。这是一种古老的保持凉爽的策略。从气候控制的角度来看,居住在洞穴或地下提供了全年相当稳定的温度,而且在一些地方,整个城市都建在地下。

厚厚的墙壁也有助于冷却他们的房子,洞穴住宅的原则被复制,使用当地的石头、人造砖或建造厚墙住宅,这些倾向于全年保持相对稳定的温度--有些甚至整合了塔楼或炮塔,作为 "捕风者",帮助排出内部热量。

住在阴凉处--住宅在夏季最大的问题之一是通过窗户获得热量,而一些老房子往往在东西立面种植落叶树以提供阴凉。它们有效地阻挡了阳光照射到房子上,而当树叶枯萎后,由于冬天太阳的角度较低,阳光可以帮助加热房屋。聪明的想法。

睡在门廊上--在炎热的气候下,这也成为居住者的一种社交手段。你可以自己凉快一下,或者拜访你的邻居,在那里放松。

在印度等热带地区使用了原始的空调,用香根草--一种多年生高大的草--的根部制成的藤条状屏风覆盖在窗户上,用水喷洒以减少热量。在印度,许多古代建筑都有第二道外墙,被称为 "jaali",这些带孔的墙通常都有复杂的镂空设计,也能防暑。

空调曾经被认为是一种奢侈品,现在在世界的一些地方被认为是一种必需品,使我们能够冷却家庭、医院和其他对我们的经济和日常生活至关重要的地方。事实上,空气温度是如此重要,根据能源信息管理局的数据,仅美国家庭的所有能源消耗中就有48%是冷却和加热的结果。今天,几乎75%的美国家庭都有空调,但对于一个已经成为美国人几乎必需品的电器来说,最早制造的一个空调却出人意料地不关心人类的舒适。