但在2018年,支离破碎、士气低落的非国大振作起来,记住了自己的目的,并以西里尔-拉马福萨取代祖马担任总统。希望激增。拉马福萨在反对种族隔离的斗争中有着长期的活动记录,他是一名前工会领导人,而且他非常富有,不需要腐败。他是理想的候选人。

有一段时间,一切都很顺利。经济没有什么增长,失业率一直很高,但祖马的主要亲信逃到了国外,其他人被指控犯有各种罪行,甚至祖马也进了监狱。拉马福萨至少在努力收拾这个烂摊子--但两年前,他在林波波省的野生动物狩猎场发生了一起盗窃案。

当时没有人听说,因为拉马福萨没有公开提及此事。这是可以理解的,因为据称窃贼在他沙发上的坐垫里发现了400万美元的现金。对于一个以反腐为宗旨的总统来说,这可不是什么好事情,所以没有向警方报告。拉马福萨只是吞下了这一损失。

这并不像它听起来那样疯狂。拉马福萨是南非最富有的人之一,而400万美元还不到他财富的百分之一。他可能只是想不引起人们的注意--但是,本月初,南非情报机构前负责人阿瑟-弗雷泽就这一事件向警方提出了刑事申诉。

弗雷泽说,拉马福萨的 "总统保护小组"(保镖)追踪了窃贼,绑架并审讯了他们,然后贿赂他们对现金保持沉默。也许拉马福萨只是想保护他作为人民的声誉,但即便如此,他也是犯法的。然后弗雷泽揭发了他。

现在全城都在传这个消息,到本周,拉马福萨受到了来自各方的攻击。反对党经济自由斗士党的领导人朱利叶斯-马勒马(Julius Malema)说:"当犯罪所得被盗时,罪犯是不会报案的。"议会和街头的许多其他人也持相同的观点。

这对拉马福萨来说是个错误的时机,他在12月将面临非国大的领导权挑战。他在党内的反腐运动并不顺利,祖马的支持者在他入狱时发动了暴乱,导致数百人死亡。现在祖马出狱了,而拉马福萨自己也被涂上了同样的腐败污点。

这个故事有很多不对劲的地方。对拉马福萨提出控诉的前间谍头子亚瑟-弗雷泽是祖马的亲密盟友。这位南非总统确实在他的农场定期举行现金拍卖会,拍卖他的奖品安科勒牛和各种野生动物,但他为什么要把现金藏在枕头里?避税?

这是一个在几十个委员会任职的人,据说身价4.5亿美元。如果他想避税,他有大量的律师;他不需要沙发垫。整个 "入室盗窃 "行动,特别是 "投诉 "的来源和时间,闻起来像一个政治刺探。尽管如此,拉马福萨还是遇到了很大的麻烦。

这次刺探的真正目的是强调拉马福萨的巨大和无法解释的财富。他可能没有像祖马那样违法获取财富,但他没有继承财富,也没有通过努力工作获得财富。他只是得到了巨额报酬,在董事会任职,并对收益进行了明智的投资。

拉马福萨进入这些董事会,是非国大赞助的 "黑人经济赋权 "计划的一部分,其目的之一是为其政治工作提供可靠、低调的收入来源。该计划的大多数支持者都非常贫穷,但被选中的 "黑人经济赋权 "任命者有望将其大量收入捐给非国大。

与祖马通过与印度 "企业家 "合作进行 "国家俘获 "项目而获得巨大财富的途径相比,这并不那么引人注目,但这两个人的财富都来自于他们与非国大的关系。对于亚历山德拉镇的普通选民来说,这两个人看起来完全一样。

这就是为什么非国大在执政30年后,可能会在2024年的选举中失去其在议会中的多数席位。现在是时候了,真的,尽管没有人知道接下来会发生什么。