犰狳只存在于中美洲和南美洲,但有一种九带犰狳从阿根廷到美国南部都有。大约有20个物种存在,其长度范围从最小的,可爱的粉红仙女犰狳的8厘米(顺便说一下,它的毛发比外壳多)到巨型犰狳,从头到尾可以达到1.5米长,体重达到60公斤。

在美国南部,有些自然感染了导致人患汉森氏病(麻风病)的细菌,但风险非常低,大多数遇到犰狳的人都不太可能被感染。在巴西,他们甚至吃它们,人们声称它的味道就像猪肉一样!

它们的背上有一个带状的保护壳,带状之间有柔软的皮肤,可以膨胀和收缩以允许运动。它们显然超级容易捕捉,为了好玩,人们试图偷偷摸摸地把它们抓起来,这很容易做到,因为它们几乎是瞎子和聋子,但九尾犰狳也以被抓时装死(像负鼠)而闻名,这使它更容易。

它们都有保护性的外壳,都有尖尖的鼻子和长而粘稠的舌头,据说它们的嗅觉足够灵敏,可以探测到地下23厘米处的食物。

它们看起来是秃头的,但它们的两侧和腹部确实有毛茸茸的毛,有时被称为 "路边的感觉器",它们可以在夜间用这些毛来探测物体,但不幸的是,它们不能探测交通,并赢得了 "乡巴佬减速带 "的绰号,所以如果在野外看到一个,它可能是路边的垃圾。

它们的名字来自阿兹特克语的犰狳,意思是 "龟兔",在西班牙语中翻译为 "小盔甲",葡萄牙语的名字是 "tatu"。

它们都有强壮的腿和长爪,用于挖掘和觅食,有钉状的牙齿,其中巨型犰狳的牙齿最多,可达100颗,而且它可以用后腿站起来,用尾巴保持平衡。

它们挖掘昆虫,这是它们最喜欢的食物,这种挖掘是许多人认为犰狳是害虫的原因--农民和园丁不希望它们到处挖虫子而破坏他们的作物或植物。

贝壳游戏

虽然它们的壳很有弹性,但却很坚硬,只是由经过改造的皮肤制成,用于保护。当受到威胁时,它们会奔跑、挖掘或将身体压入土壤中,以避免被翻转过来,暴露出脆弱的下腹部。并非所有的犰狳都能将自己完全包裹在它们的壳中--三带犰狳是唯一能卷成球状进行保护的动物,其水滴状的头板将开口封住,因此没有缝隙露出来。

栖息地和饮食

犰狳在寒冷的天气里可能会在洞穴里聚在一起,做一个公共的大窝,因为它们的身体脂肪很少,壳很薄,很难维持自己的体温。大多数犰狳是独居动物,只为寻找食物和避免危险而旅行。

主要的捕食者是土狼,其次是山猫、美洲狮、狼、熊、浣熊甚至是大型猛禽。但它们并不是胆小鬼--根据圣地亚哥动物园的说法,它们已经知道将自己的身体扔在蛇的上面,用蛇壳的锋利边缘切割蛇,从而杀死它们。

它们的近亲是树懒和食蚁兽,也会吃水果、鸡蛋和小动物--甚至腐肉。在较热的月份,犰狳可能是夜间活动的,在夜间较凉爽时觅食,也可能在白天较早的时候开始捕食,变得更加昼伏夜出。

家庭生活

在哺乳动物中是独一无二的,犰狳总是有基因相同的四胞胎--雌性排一个卵,随后在受精后分裂成四个,并且总是生下相同的四胞胎。父亲不与母亲结合,也不参与帮助抚养幼崽。新生儿被称为幼崽,有像人类指甲一样的软壳,颜色是灰色的,几天内就会变硬,可以活4到30年。