这可能不是。俄罗斯总统的正常模式,当他遇到重大挫折时,一直在升级,所以他的行为并不出格。然而,他显然被自己的将军们误导了,或者只是没有听他们的话。

认为30万预备役军人(多年前接受过有限的军事训练)和各种技术专家(没有任何军事经验)可以在几个星期,甚至几个月内变成一支有用的战斗力量,这种想法是很奇怪的。这表明普京对军事事务是多么无知。

俄罗斯军队没有装备来武装所有这些人,甚至没有足够的训练员在前线把他们变成真正的士兵。当这些大多不情愿的应征者被零散地送入已经士气低落的军队时,他们会使混乱更加严重。

然后是 "公民投票"。普京推迟了在其部分控制的四个省份举行有关加入俄罗斯的公民投票的计划,但在9月中旬乌克兰大举进攻后,普京突然将其重新列入日程。上周五,在俄罗斯占领的卢甘斯克、顿涅茨克、扎波罗热和赫尔松省的部分地区开始投票。

武装的俄罗斯士兵带着投票箱挨家挨户询问人们是否想加入俄罗斯。士兵们把答案写下来(全家一个),然后把它们放进盒子里。

问题是,他们为什么还要玩这个把戏。显然,普京需要转移俄罗斯人对最近军事灾难的注意力,但他也可能有另一个原因来催促投票,并吞并他的部队现在掌握的所有土地。

如果被征服的地区成为 "俄罗斯领土",那么他可以声称,乌克兰夺回这些地区的任何进一步企图都是对俄罗斯本身的攻击。乌克兰人显然会无视这种法律上的虚张声势--但这将使他(根据俄罗斯的规则)可以启动核武器的使用。

普京知道西方知道俄罗斯的核武器规则是如何运作的,所以他可能希望这将使他关于核战争的威胁更有说服力。这可能不会,但当你向一个不会吹牛的人吹牛时,你会得到什么?

也许他现在只是在利用这个名声,而且他这次真的是在虚张声势,但没有必要跟着他进入这个兔子洞。让我们考虑一下我们所确定的事情。

俄罗斯目前正在输掉乌克兰的战争,尽管输得很慢,而且其军队几乎没有机会扭转这一局面。当他们必须被灌入的容器--俄罗斯军队--已经破损时,再多30万训练有素、心怀怨恨的应征者也不会有多大改变。

如果乌克兰再次取得重大胜利,普京的地位,也许还有他的生命处于危险之中。他可能还没有意识到这一点,但他最终会明白,他的生存取决于一个不会彻底羞辱他和俄罗斯的谈判和平--例如,一个让双方回到2014年之前的停火线的停火。

他的问题是,乌克兰人目前充满了信心,并不倾向于给他信心。他们想要回所有被窃取的领土,而唯一可能改变他们(以及他们的西方支持者)想法的杠杆是对乌克兰的核打击。

请注意,只是一个非常小的(亚千吨级)"战术 "核武器,在人口稀少的土地上或在乌克兰海岸外投放。它不可能比这更多,因为俄罗斯指挥系统中的将军们不会接受可能引发全面核战争的更大打击的命令。他们可能是腐败的,但他们中的大多数人都爱他们的家庭。

不过,他们可能会只选择一枚核弹,特别是如果普京能够说服他们,认为这是一个相当安全的外交策略,旨在迫使乌克兰人甚至北约坐到谈判桌上。那么,如果这种情况发生,后者应该怎么做?

需要记住的关键事实是,如果北约没有对那枚单一的俄罗斯核弹做出核反应,同样的俄罗斯将军们可能不会进一步升级。他们只会等待席卷俄罗斯和其他每个国家的恐怖和谩骂,将普京拿下。

我可以保证那会发生吗?当然不能,但它可能会这样发展。如果真的发生,等着看会有什么损失呢?