La falta de agua en el Algarve es desde hace tiempo una preocupación para todos. Con todo, si por un lado no podemos controlar si llueve o no o cuándo llueve, por otro lado, los municipios pueden tomar medidas para evitar el derroche innecesario.

Por desgracia, no es la primera vez que la escasez de agua amenaza los cultivos y a la población en general: "A finales de 2019 y principios de 2020 -justo antes de la pandemia- pasamos por una situación extrema. Tuvimos agua en nuestras presas durante unos dos meses, pero acabó lloviendo y entonces recuperamos los niveles de agua en nuestras presas. Sin embargo, hemos vuelto a registrar cifras muy preocupantes", declaró Luís Encarnação, alcalde del municipio de Lagoa, a The Portugal News .

Por ello, a nivel regional, se están tomando algunas medidas en materia de desalinización, así como en la captación de agua de la presa del Guadiana. La escasez de agua "es un problema y no podemos ignorarlo, especialmente en el Algarve", dijo.

Medir el agua

Por otra parte, el Ayuntamiento de Lagoa anunció a The Portugal News que iniciará la instalación de ZMC's, lo que supondrá una inversión de 600 mil euros para la instalación de ZMC's en todo el municipio.

"Estos ZMC son esenciales para controlar el desperdicio de agua que tenemos en nuestra red de suministro de agua. En este sentido, empezaremos por las zonas de Porches y Alpochinhos y luego nuestra idea es colocar estas zonas de control en todo nuestro territorio. En el municipio de Lagoa, tenemos una red de abastecimiento de agua de unos 325 km", dijo Luís Encarnação.

Según el alcalde, hay un gran porcentaje de agua que se pierde en la red, que se debe sobre todo a las roturas, al agua que se pierde en el riego de los espacios públicos, pero también porque hay personas que obtienen agua sin pagarla. Además, "la idea es distribuir estas ZMC por toda la comarca para saber exactamente dónde y por qué tenemos estos derroches", destacó.

"Desde que llegamos a la corporación municipal, vimos la importancia de sustituir las tuberías y, actualmente, el Plan de Recuperación y Resiliencia (PRR) es una oportunidad única, ya que permitirá contar con fondos -aunque no sean suficientes- que son importantes para desarrollar el proyecto", dijo.

Espacios verdes

En cuanto a los jardines públicos, el Ayuntamiento también está trabajando en soluciones más sostenibles: "Estamos implantando un sistema de monitorización del riego junto a nuestros jardines para optimizar el uso del agua en los espacios públicos. Esto significa que cada vez que el sistema tiene un determinado nivel de humedad en el suelo (debido a la lluvia), el sistema de riego se detiene durante un tiempo", dijo. Además, el ayuntamiento sustituirá el césped natural por el sintético en las zonas donde sólo es decorativo para ahorrar agua.

Dura inversión

"Desde el punto de vista político, no es una inversión que a un político le guste hacer porque está enterrada y nadie la ve. Además, requerirá tolerancia porque habrá que desenterrar todo el municipio para sustituir la fontanería", dijo el alcalde.

Y añadió: "Probablemente tengamos que pedir un préstamo para conseguir el dinero, porque el PPR cubre un porcentaje, pero no lo cubre todo y hay que hacerlo con urgencia. Además, es una inversión que obliga a todas las fuerzas políticas a comprender su importancia".