El régimen es muy consciente de que existen muchos paralelismos entre la relación ruso-ucraniana y la chino-taiwanesa, y de que el intento ruso de conquistar Ucrania está fracasando, o al menos está estancado.

Sólo recientemente el presidente de Rusia, Vladimir Putin, ha empezado a negar que Ucrania sea una nación real, pero ésa ha sido la posición de Pekín con respecto a Taiwán desde el principio. Desde Mao Zedong hasta Xi Jinping, todos los líderes chinos han advertido, implícitamente o con pocas palabras, que si Taiwán declara su independencia de China será invadida.

Durante 73 años, desde que el régimen nacionalista perdió la guerra civil china en 1949 y se retiró a Taiwán, ha sido el riesgo de una guerra con Estados Unidos lo que ha disuadido a los victoriosos comunistas chinos de invadir la isla y terminar el trabajo. Pero esa amenaza puede ser un tigre de papel, ya que no existe una alianza real entre Taiwán y Estados Unidos.

Al igual que Ucrania, Taiwán recibe muchas muestras de simpatía y apoyo por parte de Washington, e incluso armas bastante avanzadas (aunque Taiwán tiene que pagarlas), pero no tiene la promesa de que la Armada estadounidense vaya a detener un ataque chino a través del Estrecho de Taiwán, ni tampoco que Estados Unidos vaya a utilizar la fuerza de ninguna manera para defender a Taiwán.

Mientras la caótica retirada de Estados Unidos de Afganistán seguía en marcha el pasado mes de agosto, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, tratando de tranquilizar a varios amigos y aliados, dijo: "Nos comprometimos sagradamente... a que si alguien invadía o actuaba contra nuestros aliados de la OTAN, responderíamos". Lo mismo con Japón, lo mismo con Corea del Sur, lo mismo con - Taiwán".

Eso alegró a mucha gente en Taiwán, pero más tarde, ese mismo día, un alto funcionario estadounidense, hablando "sin atribución", dijo que "la política de Estados Unidos no ha cambiado" La verdadera política de Estados Unidos sigue siendo la "ambigüedad estratégica", que es una política diseñada para mantener a China preocupada mientras deja a Estados Unidos libre para ayudar a Taiwán o no según el estado de ánimo del momento.

Estados Unidos ni siquiera se molestó en la ambigüedad en el caso de Ucrania, dejando claro desde el principio que no ofrecería ninguna resistencia militar a una conquista rusa de Ucrania. Esto es perfectamente sensato cuando tu potencial adversario tiene armas nucleares - pero China también las tiene, así que la lección para Pekín es que Estados Unidos tampoco luchará realmente por Taiwán.

Esa es, sin duda, la conclusión que sacará el gobierno de la presidenta Tsai Ing-wen en Taipei de los últimos acontecimientos, por lo que comprará urgentemente armas de última generación con las que defender a Taiwán. Teniendo en cuenta el estado de ánimo actual en el Congreso de Estados Unidos, es probable que pueda conseguirlas.

Sin embargo, es poco probable que los asesores de Xi Jinping le insten a aprovechar este momento para atacar a Taiwán, porque lo que ve en Rusia es un autócrata hermano, Vladimir Putin, que hizo una apuesta similar y se enfrenta a una humillante derrota. El error de cálculo de Putin ha sido tan monumental que incluso puede perder el poder por ello.

Hay dos elementos en la catástrofe de Putin que Xi sospechará que pueden aplicarse también a cualquier intento suyo de tomar Taiwán por la fuerza. El primero es que sus inexpertas fuerzas armadas, a las que se les ordena llevar a cabo una invasión anfibia de Taiwán, una de las operaciones militares más complejas del libro, pueden resultar, al igual que los rusos, simplemente incapaces de llevar a cabo la tarea.

Probablemente se equivoque en eso. El ejército ruso es vergonzosamente incompetente porque, como prácticamente todas las instituciones de la Rusia de Putin, está plagado de corrupción. Xi ha emprendido una cruzada anticorrupción desde que asumió el cargo hace una década, por lo que probablemente no sea tan grave en China. Pero no puede estar seguro de ello hasta que haga su apuesta, y entonces podría ser demasiado tarde.

La otra cosa de la que Xi no puede estar seguro es del tipo de sanciones a las que se enfrentaría China si invadiera Taiwán. ¿Los mejores clientes de China, las naciones desarrolladas que han mostrado tanta unidad y determinación al imponer sanciones sin precedentes a Rusia por invadir Ucrania, harían lo mismo con él si invade Taiwán?

Nadie lo sabe, incluidos los propios actores, pero China está enormemente expuesta a cualquier interrupción del comercio internacional, y las circunstancias internas tampoco son propicias. Todo el mundo está harto después de dos años de bloqueos de Covid, y la economía no está en auge como antes.

Sin duda, habría una oleada de entusiasmo patriótico si Xi ordenara la invasión de Taiwán este año, pero debería esperar un poco y ver lo que le ocurre a otro dictador que lanzó una guerra estúpida e imposible de ganar y consiguió que todo su país fuera anulado.