Los ayuntamientos desempeñan un papel importante en la promoción de medidas ecológicas en sus propios territorios. "Los municipios conocen su territorio mejor que nadie", afirma Susana Correia, asesora jurídica de DECO Algarve e investigadora de un estudio titulado "¿Qué puede hacer su municipio por usted?", que pretendía averiguar qué medidas se aplican en cada municipio, qué tipo de planes tienen para el futuro y cómo informan a los habitantes de su territorio sobre el cambio climático.

De los 308 municipios de Portugal, la mayoría no informa bien a sus ciudadanos. "De los 308 municipios con los que nos pusimos en contacto en noviembre de 2021, sólo 18 nos respondieron para contarnos lo que estaban haciendo", explica Susana a The Portugal News.

En este sentido, DECO, que es la Asociación Portuguesa de Protección al Consumidor, afirma que no se puede subestimar el papel de las autoridades locales. Pueden influir a través de diversas iniciativas, como la creación de espacios verdes, la compra de bicicletas eléctricas, así como facilitar el acceso de los consumidores al transporte público, y a través del apoyo financiero a los consumidores que quieran hacer su propiedad más eficiente energéticamente.

Además, hay muchas otras medidas que los ayuntamientos pueden tomar en materia de comedores escolares o simplemente recopilando información sobre prácticas sostenibles para que la gente sea más consciente de las opciones que puede tomar: "Esto es lo que hemos escuchado de los consumidores, que también quieren que se produzca este cambio", dijo.

La comunicación es la clave

Cuando queremos conocer las medidas de un ayuntamiento concreto, solemos visitar su página web directamente. Esto es lo que hizo DECO cuando empezó a analizar todos los ayuntamientos de Portugal, pero descubrió que la información medioambiental sigue sin estar disponible en el 93% de los ayuntamientos.

En este sentido, Susana me dijo que tanto Lisboa, Cascais como Oporto y Maia y en el Algarve, Faro y Loulé son algunos de los municipios que lo están haciendo muy bien a la hora de dar a conocer lo que hacen a los ciudadanos, dando ejemplo a los demás.

De hecho, la comunicación no es sólo un derecho de los ciudadanos, sino también una buena arma para mitigar el impacto de ciertas medidas que suelen tener una respuesta negativa.

Como ejemplo, "cuando un ayuntamiento decide prohibir los coches en sus calles, la reacción de la gente suele ser muy negativa, pero si los ayuntamientos pueden explicar a la gente los beneficios a largo plazo que esto permitirá, como la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero", aumentará su cumplimiento.

Un país con necesidades diferentes

Portugal es un pequeño país de 92.212 km² y unos 10 millones de habitantes. Aunque sabemos que algunos problemas afectan más a unas regiones que a otras, el país en general se enfrentará pronto a riesgos de incendios, lluvias, aumento de las temperaturas y, en las costas, se prevé una subida del nivel medio del mar.

Sin embargo, el país se enfrenta a diferentes necesidades, ya que algunos condados están más avanzados en su conciencia medioambiental que otros. "Algunos se esfuerzan por cosas sencillas. Por ejemplo, quieren un contenedor de reciclaje y no tienen uno cerca de su casa, y no creen que su ciudad esté lo suficientemente limpia. En cambio, hay personas que están muy concienciadas con el medio ambiente y buscan medidas más profundas, como los comedores escolares con productos ecológicos y locales", explica Susana.

Plataforma online

Por ello, DECO ha creado una plataforma interactiva en la que los consumidores pueden comprobar cómo está su municipio en materia de medio ambiente y sostenibilidad.

"Tenemos una plataforma interactiva que permite a los consumidores ver cómo lo está haciendo cada municipio. Nos hemos dado cuenta de que mientras algunos son muy buenos y nos dicen qué medidas se están tomando, hay otros en los que no hay información y no sabemos dónde podemos pedirla", dijo.

Además de comprobar la evaluación que el DECO ha dado a cada ayuntamiento, puedes dejar tus propios comentarios sobre tu ayuntamiento y el DECO llevará tu opinión a las distintas reuniones que están manteniendo con los ayuntamientos.

"Pedimos a los consumidores que vean nuestra valoración y también que valoren su municipio. Además, sólo tienen que decirnos lo que les gustaría que se cambiara en las distintas áreas y luego llevamos esas indicaciones a las citas con las cámaras para solucionar esos problemas", dijo Susana.

En definitiva, "creo que hay que poner al ciudadano en el centro de la discusión", señaló.

Si quieres saber más sobre lo que está haciendo tu ayuntamiento para hacer frente al cambio climático o simplemente quieres dejar tu opinión, consulta https://deco.pt/alteracoes-climaticas/ - está en portugués pero basta con una rápida traducción de Google para utilizar la plataforma.

No olvide que DECO Algarve está siempre dispuesto a ayudar con los derechos de los consumidores llamando al 289 863 103 o por correo electrónicodeco.algarve@deco.pt