Albufeira es una de las ciudades turísticas más populares del Algarve. Sin embargo, en un lugar tan hermoso también hay personas que viven sin las condiciones básicas de vida. Para apoyar a los sin techo, existe una asociación sobre el terreno formada por personas amables que realmente quieren ayudar a los demás, sin juzgarlos. Su nombre es CASA (Centro de Apoio ao Sem-Abrigo - Centro de Apoyo a los Sin Techo) y nació hace 10 años en Albufeira.

Al llegar a la oficina regional de Albufeira, había una pequeña tienda donde CASA vendía ropa y otros productos. Cátia Pereira, una de las coordinadoras, explicó en primer lugar que "a los que pueden pagar, les cobramos una pequeña cantidad para ayudar a la asociación, pero los que no pueden, se lo llevan gratis. Estamos aquí para ayudar".

La oficina regional de Albufeira es una de las diez del país que ofrece este maravilloso apoyo a los que tocan fondo y ya ha creado un refugio de emergencia que ha dado un techo a unas 50 personas desde 2020: es una historia de éxito.

Sónia Pinto, una de las voluntarias y coordinadoras, con la que tuve el placer de hablar, estuvo allí desde el primer día. Lleva en la asociación desde el día en que empezaron a trabajar en Albufeira, y aunque es profesora a tiempo completo, sigue totalmente dedicada a la causa.


Más gente viviendo en la calle

A pesar de los esfuerzos de CASA, el número de personas que viven en la calle ha aumentado. "En términos de personas sin hogar, ha aumentado mucho, pero la población sin hogar también es diferente. Cuando empecé aquí en la institución, las personas sin hogar eran más agresivas", añade Sónia.

Cuando les pregunté cómo se habían ganado la confianza de la comunidad, me contestó que no era algo automático: "Sirviendo comidas, empezamos a ganarnos la confianza de la gente. Esta población empezó a entender que estábamos aquí para ellos. No señalamos con el dedo, estamos aquí para ayudar. Nos sentamos en el suelo con ellos, comemos con ellos, tomamos café y té con ellos. Aquí no hay lugar para la discriminación".

Sirven entre 30 y 40 comidas al día, y pueden llegar a 50 en invierno. Además, ayudan a 70 familias necesitadas. "La comida es el primer paso, es la más básica de las necesidades básicas", dice Cátia.

Sin embargo, van más allá. A las personas sin hogar a las que apoyan, les ayudan a elaborar un plan de vida para sacarlas de la calle y reconstruir una nueva vida: desde conocer sus preferencias, hacer un currículum, encontrar un trabajo, buscar una casa, etc.


Albergue

En 2020, al comienzo de la pandemia, el Ayuntamiento de Albufeira y CASA en Albufeira hicieron lo imposible. En unas dos semanas crearon el CATE (Centro de Acogida Temporal de Emergencia), donde más de 20 personas ya han tenido la oportunidad de reiniciar una vida con todo el apoyo necesario.

"Mientras el gobierno declaraba el "estado de emergencia" en el país y decía a la gente que se protegiera y se quedara en casa, las personas sin hogar no tenían casa. Me reuní con el equipo y decidimos que teníamos que encontrar una solución para estas personas y tuvimos suerte. En realidad, creo que la suerte es la palabra clave en esta institución", me dijo Sónia.

Y añadió: "En aquel momento, teníamos un voluntario que trabajaba en un albergue, y nos alquilaron el albergue, gestionado por nosotros y pagado por el Ayuntamiento de Albufeira. Y fue en apenas 20 días, en plena pandemia, cuando "conseguimos abrir un albergue de emergencia, ¡fue un momento muy decisivo! Ahora que miro hacia atrás, parece fácil, pero fueron días muy difíciles. Recuerdo a las primeras personas que entraron en el refugio. Tenían miedo, pero en sus ojos podíamos ver gratitud".

Han pasado dos años y lo que era temporal se ha convertido en casi permanente para muchos. Muchas personas han conseguido rehacer su vida y encontrar trabajo, una casa o volver con su familia, pero muchas están en el limbo: demasiado mayores para trabajar, pero demasiado jóvenes para jubilarse.

"Tenemos capacidad para 15 personas en el albergue y tenemos una lista de espera de tres personas. Al principio se acordó que la estancia máxima sería de seis meses, pero luego no hay respuesta aquí. No son lo suficientemente mayores como para ir a una residencia, pero sí para trabajar", explica.

Recursos

Para hacer realidad este sueño, sólo en Albufeira, CASA cuenta con más de 20 voluntarios y 16 personas que trabajan a tiempo completo en la asociación. Sólo para el refugio, que está abierto las 24 horas del día, necesitan mucha gente para cubrir todos los turnos.


Sin embargo, el dinero sigue siendo la parte más difícil. En realidad, son una asociación benéfica, por lo que no generan ningún beneficio, pero tienen muchos gastos. Así que gestionar todo esto no es fácil.

Básicamente, todo lo que reciben es a través de financiación. Me mostraron con orgullo una furgoneta con la que salen a la calle y prestan diversos tipos de apoyo, como el de salud mental. "Tenemos una unidad móvil también a través de la financiación", dijeron.

Para conseguir dinero, hacen varias solicitudes de fondos, pero "siempre estamos pensando, cuando se acaba la financiación, ¿qué vamos a hacer después? Por ejemplo, una se acaba en diciembre y ¿qué vamos a hacer después? Es un dolor de cabeza constante", señala Cátia.

¿Cómo podemos ayudar?

Según la Estrategia Nacional para la Integración de las Personas sin Hogar (ENIPSSA), en Portugal hay más de 8.200 personas viviendo en la calle.

"La gente puede ayudar convirtiéndose en voluntarios, mediante donaciones de comida, ropa y dinero. A la mayoría de la gente no le gusta dar dinero". Sin embargo, la asociación también necesita dinero. "Pagamos las medicinas y les acompañamos a visitar al médico cuando lo necesitan".

En cuanto a la ropa, me dijeron que la de los hombres es la más necesaria porque hay más hombres sin hogar que mujeres y como no pueden lavar su ropa, no les dura mucho.

Para más información, consulte su sitio web en https://casa-apoioaosemabrigo.org/ o seguirlos en plataformas de medios sociales.