आर्मडिलोस केवल मध्य और दक्षिण अमेरिका में पाए जाते हैं, लेकिन एक, नौ-बैंडेड आर्मडिलो, अर्जेंटीना से दक्षिणी अमेरिका तक होता है। लगभग 20 प्रजातियाँ मौजूद हैं, और इसकी लंबाई सबसे छोटी, सुंदर नाम की गुलाबी परी आर्मडिलो से लेकर 8 सेमी (जो संयोग से शेल से अधिक फर है) से लेकर विशालकाय आर्मडिलो तक होती है, जो सिर से पूंछ तक 1.5 मीटर लंबी हो सकती है और इसका वजन 60 किलोग्राम तक हो सकता है।



दक्षिणी अमेरिका में, कुछ स्वाभाविक रूप से उन जीवाणुओं से संक्रमित होते हैं जो लोगों में हंसन रोग (कुष्ठ रोग) का कारण बनते हैं, लेकिन जोखिम बहुत कम है और ज्यादातर लोग जो आर्मडिलोस का सामना करते हैं, उनके संक्रमित होने की संभावना नहीं है। वे उन्हें ब्राज़ील में भी खाते हैं, लोगों का दावा है कि इसका स्वाद सूअर का मांस जैसा है!



उनकी पीठ पर एक सुरक्षात्मक कवच होता है, जिसमें बैंड के बीच में मुलायम त्वचा होती है जो फैलती है और हिलने-डुलने की अनुमति देने के लिए सिकुड़ जाती है। वे स्पष्ट रूप से पकड़ने में बहुत आसान हैं, और मज़े के लिए, लोग उन पर चुपके से घुसने और उन्हें लेने की कोशिश करते हैं, जो करना बहुत आसान है क्योंकि लगभग अंधे और बहरे होते हैं, लेकिन नौ पूंछ वाले आर्मडिलो को पकड़े जाने पर मृत (जैसे ओपोसम) खेलने के लिए भी जाना जाता है, जिससे यह आसान हो जाता है।



सभी में सुरक्षात्मक शेल कवरिंग होते हैं, सभी में नुकीले थूथन और लंबी, चिपचिपी जीभ होती है, और उनकी गंध की भावना को 23 सेमी भूमिगत तक के भोजन का पता लगाने के लिए पर्याप्त संवेदनशील कहा जाता है।



वे गंजे दिखते हैं, लेकिन उनके किनारों और पेट पर विचित्र बाल होते हैं, जिन्हें कभी-कभी âcurb feelersâ कहा जाता है, और रात में बालों का पता लगाने वाली वस्तुओं के साथ अपना रास्ता महसूस कर सकते हैं, लेकिन दुर्भाग्य से यातायात का पता नहीं लगा सकते हैं और उपनाम âhillbilly speed bumpsâ अर्जित किया है , इसलिए अगर किसी को जंगली में देखें तो यह शायद रोडकिल है।



उनका नाम आर्मडिलो के लिए एज़्टेक शब्द से आया है जिसका अर्थ है âturtle-rabbitâ, और स्पेनिश में âlittle armoured oneâ के रूप में अनुवाद किया जाता है, और उनके लिए पुर्तगाली नाम âtatuâ है।



उन सभी के पास भोजन के लिए खुदाई और चारा करने के लिए मजबूत पैर और लंबे पंजे होते हैं, खूंटी के आकार के दांतों के साथ, विशाल आर्मडिलो में सबसे अधिक दांत होते हैं - 100 तक - और यह अपने पीछे के पैरों पर उठ सकता है, अपनी पूंछ के साथ संतुलन बना सकता है।



वे कीड़े, अपने पसंदीदा भोजन के लिए खोदते हैं, और इस खुदाई के कारण बहुत से लोग आर्मडिलोस कीट मानते हैं - किसान और बागवान अपनी फसलों या पौधों को नष्ट करते हुए कीड़े के लिए चारों ओर घूमना नहीं चाहते हैं।



शेल गेम



हालांकि उनके गोले लचीले होते हैं, वे सख्त होते हैं, बस सुरक्षा के लिए संशोधित त्वचा से बनाए जाते हैं। जब धमकी दी जाती है, तो वे दौड़ेंगे, खोदेंगे या अपने शरीर को मिट्टी में नीचे दबाएंगे ताकि वे अपने कमजोर पेट को उजागर करने के लिए पलटने से बच सकें। सभी आर्मडिलोस अपने गोले में पूरी तरह से खुद को घेरने में सक्षम नहीं हैं - तीन बैंडेड आर्मडिलो एकमात्र ऐसा है जो सुरक्षा के लिए एक गेंद में लुढ़क सकता है, इसकी टियरड्रॉप के आकार की हेड प्लेट खुलने को सील कर देती है, इसलिए कोई चिंक्स शो नहीं करता है।



पर्यावास और आहार



आर्माडिलोस ठंड के मौसम में एक सांप्रदायिक बड़ा घोंसला बनाने के लिए एक साथ मिल सकता है, क्योंकि शरीर के कम वसा और पतले गोले होने के कारण, उन्हें अपने स्वयं के व्यक्तिगत शरीर के तापमान को बनाए रखना मुश्किल लगता है। अधिकांश अकेले जीव हैं, जो केवल भोजन खोजने और खतरे से बचने के लिए यात्रा करते हैं।



प्राथमिक शिकारी कोयोट्स होते हैं, इसके बाद बॉबकैट्स, कौगर, भेड़िये, भालू, रेकून और यहां तक कि बड़े रैप्टर भी होते हैं। लेकिन वे कायर हैं, सैन डिएगो चिड़ियाघर के अनुसार, वे अपने शरीर को सांपों के ऊपर फेंकने के लिए जाने जाते हैं, जिससे उन्हें उनके गोले के तेज किनारों से काटकर मार दिया जाता है।



उनके करीबी रिश्तेदार स्लॉथ और एंटेटर हैं, और फल, अंडे और छोटे जानवर भी खाएंगे - यहां तक कि कैरियन भी। गर्म महीनों में, आर्मडिलोस निशाचर हो सकता है, रात में जब यह ठंडा होता है और दिन में पहले शिकार करना शुरू कर सकता है, और अधिक दैनिक बन सकता है।



पारिवारिक जीवन




स्तनधारियों में विशिष्ट रूप से, आर्मडिलोस में हमेशा आनुवंशिक रूप से समान चौगुनी होते हैं - मादा एक अंडे को ओव्यूलेट करती है जो बाद में निषेचित होने पर चार में विभाजित हो जाती है, और हमेशा समान चौगुनी को जन्म देती है। पिता मां के साथ बंधन नहीं करता है और युवा को पालने में मदद करने में कोई हिस्सा नहीं लेता है। नवजात शिशुओं, जिन्हें पिल्ले कहा जाता है, में मानव नाखूनों जैसे नरम गोले होते हैं, भूरे रंग के होते हैं जो कुछ ही दिनों में सख्त हो जाते हैं, और 4 से 30 साल तक जीवित रह सकते हैं।