Dit verhaal wil kinderen mondiger maken door hen aan te moedigen te onderzoeken hoe ze hun "innerlijke gelukshoningpotten" kunnen ontwikkelen.

"Een appel, een kat en een wens" is bedoeld voor kinderen van zeven tot veertien jaar en behandelt strategieën die kinderen kunnen toepassen om hun veerkracht en zelfvertrouwen te ontwikkelen om met de uitdagingen van het leven om te gaan. Met het welzijn van kinderen in het hart, Er zijn een aantal thema's in verwerkt die met jongeren kunnen worden besproken, zoals vriendschap, zorgen op school en rouwverwerking.

Emma legde uit dat na 25 jaar in het onderwijs te hebben gewerkt, waaronder 9 jaar als hoofd van een school in Zuid-Lincolnshire in Engeland, "ik uit de eerste hand de uitdagingen van Covid-19 en de emotionele impact ervan op kinderen heb ervaren en dat ik kinderen wilde aanmoedigen en hen bewust wilde maken van hoe belangrijk het is om de dingen te doen waardoor je je van binnen goed voelt".

Emma was zo vriendelijk om een korte samenvatting van het verhaal te delen: "Nadat ze zich enkele 'spreuken' herinnert die haar moeder haar ooit leerde, begint een tienermeisje aan een magisch avontuur in haar nieuwe huis om op jacht te gaan naar de kleine heks die volgens haar achter in haar tuin bestaat. De zoektocht van het meisje brengt haar en een mysterieuze kat naar een ontmoeting onder de appelboom met 'Merry Wish Minty,' een scherpzinnige heks die op zoek is naar nieuwe ideeën voor de spreuken die ze maakt om anderen te helpen. Merry Wish Minty noemt haar spreuken 'wensen', omdat ze gelooft in de kracht van positief denken en het plezier dat je kunt beleven aan goede daden".

Emma legt uit: "Ik heb altijd genoten van verhalen vertellen en ik wilde iets creëren voor kinderen. Als ik in de gedachten van een kind kan komen en hun welzijn kan verhogen door het verhaal dat ik deel, dan kan dat alleen maar een vreugdevolle uitkomst zijn." Ze voegt eraan toe: "In pastoraal opzicht zou ik graag zien dat mijn boek in klaslokalen wordt gebruikt als een goed leermiddel, maar het is net zo heerlijk voor een ouder en kind om samen te lezen."

Emma en haar man besloten ruim een jaar geleden om naar de Algarve te verhuizen. "We houden gewoon van Portugal, ik kwam hier als kind vaak, mijn ouders waren dol op de Algarve! Dus we dachten, laten we het doen, voordat we onszelf ervan afpraten!"

"Het is hier zo mooi en de mensen zijn hier zo vriendelijk en familiegericht. Ik heb twee stiefdochters van 12 en 15 jaar en zij hebben de leeftijd bereikt dat ze zich helemaal kunnen vinden in het zwembad. We kwamen ook met onze twee zwarte Labradors die hun beste leven leiden."


Een prachtig eerbetoon

De auteur deelde mee dat het verhaal is geïnspireerd door haar moeder die aan kanker is overleden, maar dat ze een aantal ideeën voor dit verhaal had opgeschreven, waaronder de kleine heks achter in de tuin. "Mijn moeder was onderwijzeres en had een bijzondere flair voor creatief schrijven. Toen ze ziek was, zei ze: "Ik heb deze ideeën en ik zou graag willen dat je ze opschreef."

"Om eerlijk te zijn heb ik er lange tijd niet veel aan gedaan, maar elke zomer zat ik in de achtertuin van mijn huis met een oude appelboom en dacht dat ik daar inspiratie vandaan moest halen, dus ik bracht alle ideeën in kaart en verweefde de eerste ideeën van mijn moeder erin.

Het belang van spel

"Ik wilde het verhaal vrij eenvoudig en relateerbaar houden, want je hoeft niet ver te zoeken om een omgeving te vinden die je kunt gebruiken om met je verbeelding bezig te zijn. We weten dat de natuur anatomisch is voor de ziel en zo goed voor ons is. Eigenlijk zit er zoveel academische kennis achter dat kinderen spelen via metaforen en dat ze hun ervaringen projecteren, goed en slecht.

Toekomst

Emma vertelde me dat ze graag meer zou schrijven en onthulde dat een vervolg in de maak zou kunnen zijn en dat het zich zou richten op het belang van slaap voor kinderen "Ik ben een grote fan van professor Matt Walker die schreef over het belang van slaap en ik denk dat het instellen van echt goede bedtijd routines zo belangrijk is. Ik heb wat ideeën over mindfulness en ontspanning, dus misschien maak ik wel een soortgelijk scenario met een andere kleine heks voor een ander gezin. Emma hoopt ook een blog te beginnen, waar ze elke dag welzijnsboodschappen voor kinderen zou willen delen.

Een appel, een kat en een wens is een heerlijk boek om te lezen. Als u een exemplaar wilt kopen, ga dan naar Amazon, want het is verkrijgbaar op Amazon Spanje en op https://www.bookdepository.com/.