Uno de mis perros tuvo un encuentro "cercano y personal" (y un poco doloroso) con un erizo recientemente. Para ser sincero, ni siquiera sabía que había erizos en mi zona, aunque he visto los tristes restos de algunos en nuestras carreteras. El que había en mi jardín estaba bien enrollado en una bola espinosa, y habría cabido cómodamente en mis manos si hubiera sido lo suficientemente valiente como para cogerlo (cosa que mi perra obviamente ha intentado hacer con la boca).

Son bastante comunes en Portugal, bienvenidos a la mayoría de los jardineros sólo por su dieta, ya que se alimentan de plagas espeluznantes, siendo las más importantes los gusanos, escarabajos, babosas, orugas, tijeretas y milpiés, además de una amplia gama de otros insectos. En general, son nocturnos, y cualquiera que se vea durante el día puede tener problemas. El que encontré lo recogí (¡con guantes de jardinería!) y lo puse en un montón de hojas, pero cuando lo comprobé más tarde había desaparecido entre la maleza, con la esperanza de seguir felizmente con su vida de erizo.

¿Erizos como mascotas?

Pero, ¿sabías que hay gente que los tiene como mascotas? Los erizos, como todos los demás animales pequeños, son individuos complejos y únicos que requieren toda una vida de cuidados especiales, comida y suministros. Así que, antes de que busques un erizo en Internet porque te encanta la Sra. Tiggy-Winkle de Beatrix Potter, sigue leyendo para saber por qué un erizo es todo menos una "mascota" ideal.

Los erizos son animales solitarios que no quieren interactuar con los humanos, y los erizos que se compran como "mascotas" son híbridos conocidos comúnmente como erizos pigmeos africanos. Pero estos animales son sólo unas pocas generaciones de sus primos naturales, y muchos mueren o son abandonados por las personas que los compraron cuando la novedad se agota, o sufren de desnutrición y el estrés abrumador del cautiverio en un entorno no natural. Los erizos podrían considerarse una mascota divertida y de bajo mantenimiento para su hogar, pero necesitarían algunos cuidados especiales. Tienen púas afiladas que pueden dificultar su manejo, y aunque un trato diario constante y adecuado les ayudará a relajarse y a sentirse cómodos con usted, realmente deberían vivir en la naturaleza.

¿Sabías lo ruidosos que son? El sonido más común de los erizos es un chillido agudo, similar al que se oye al apretar un pato de juguete. Si ha comido recientemente, puede hacer un ruido que suena como un graznido. También emiten gruñidos cuando buscan comida por la noche, que son similares a los ruidos que hacen los cerdos. Los erizos hacen una gran variedad de ruidos, que van desde toses, chillidos, gruñidos y chillidos, de tono alto a bajo, ¡incluso chuflan como un tren de vapor en la época de celo! Tosen, e incluso puede que oigas un ronroneo si tienes suerte.

Autopromoción

Tienen un desagradable hábito de "autoungirse", en el que se contorsionan y se embadurnan de su propia saliva espumosa por todo el cuerpo. Puede que esto nos resulte repulsivo, pero es una señal más de que no tenemos nada que hacer con estos sensibles individuos.

Los erizos tienen pulgas, pero éstas no viven en los perros, los gatos, los seres humanos ni en el interior de las casas: son específicas del huésped, por lo que su mascota no puede contraer pulgas de un erizo. También pueden tener garrapatas (que se ven como bultos brillantes de color grisáceo, a menudo detrás de las orejas) que no suelen ser un problema a menos que haya docenas, lo que puede provocar anemia. También pueden ser portadores de la bacteria Salmonella en sus excrementos, quizá también de enfermedades víricas y fúngicas, y aunque parezcan sanos, podrían infectar cualquier cosa con la que entren en contacto.

Aunque no se recomienda tener un erizo como mascota, no dudes en "adoptar" al que encuentres en tu jardín, pero no intentes abrazarlo. Aliméntalo si es necesario: les gustará cualquier combinación de alimentos húmedos para perros o gatos a base de carne, o alimentos secos para gatos y gatitos, ya que tienen un alto contenido en proteínas que necesitan, junto con agua, no leche. Recuerde que la mayor parte de su alimentación proviene de la naturaleza, por lo que lo que le dé es sólo un complemento y no es realmente necesario.