C'est avec plaisir que nous avons discuté avec l'écrivain luso-américain Millicent Borges Accardi de l'influence du Portugal sur son recueil de poésie "Through a Grainy Landscape".

Millicent Borges Accardi est l'auteure de quatre recueils de poésie et a notamment reçu les prix suivants : "Bourses de la National Endowment for the Arts, Fulbright, CantoMundo, Creative Capacity, le California Arts Council, la Foundation for Contemporary Arts (bourse Covid). La Corporation de Yaddo, la Fundação Luso-Americana (Portugal), et la Fondation Barbara Deming, "De l'argent pour les femmes".

Millicent a déclaré à The Portugal News: "J'ai découvert que la littérature portugaise et luso-américaine n'avait pas trouvé de point d'ancrage aux États-Unis, je suis devenue déterminée à écrire sur mon propre héritage et à mettre la littérature portugaise au premier plan de l'Amérique traditionnelle, en consacrant les 15 dernières années à la communauté portugaise."

"En 2013, j'ai été invitée à donner ma communication, "Narratives of Those Who Left and Those Who Stayed Behind" à la conférence Neither Here nor There de l'Université de Lisbonne et à présenter mon essai, "Fee Fie, Foe, Fum : Terror in Portuguese Fairy Tales", à la conférence Images of Terror, Narratives of (In)security : Literary, Artistic, and Cultural Responses conference at Universidade de Lisboa".

Lorsqu'on lui a demandé si elle avait toujours rêvé de devenir poète, Millicent a répondu : "Il semblait inévitable que je devienne poète à plein temps, étant donné que j'ai été nommée d'après l'ange de la poésie, Millicent Rogers, après la bibliothèque de Fairhaven MA. L'histoire raconte que ma mère, enfant, avait l'habitude de se rendre à la bibliothèque et de s'asseoir sous le vitrail de l'Ange de la Poésie en se disant qu'elle allait appeler son enfant Millicent.

"J'ai grandi en aimant les livres et l'écriture et en passant un temps fou à la bibliothèque. Cependant, il est presque impossible de gagner sa vie à plein temps en tant que poète. Au fil des ans, j'ai donc donné des ateliers d'écriture dans des universités. J'encadre également d'autres écrivains et je rédige des subventions, des écrits techniques et des conceptions pédagogiques, et j'écris des interviews et des critiques de livres pour diverses publications (certaines sont payantes, d'autres non, donc j'ai bricolé une sorte de vie, entourée de livres et d'écriture."

Lien avec le Portugal

Millicent vit avec son mari qu'elle appelle "un contrôle hippie sur un ruisseau saisonnier dans le canyon de Topanga, un petit paradis à mi-chemin entre Los Angeles et Malibu. C'est un miracle de cachette rurale au milieu des autoroutes et des villes dans les montagnes de Santa Monice en Californie du Sud". Interrogée sur ses liens avec le Portugal, Millicent a déclaré à The Portugal News: "Ma famille est originaire de Terceira, aux Açores. Mes grands-parents ont immigré aux États-Unis et se sont retrouvés à New Bedford MA, où mon père est né."

Millicent a expliqué : "Enfant, nous assistions aux festas et aux corridas à Artesia et nous allions aussi dans des restaurants portugais comme The Navigator à San Pedro. Toutes ces villes avaient des quartiers portugais, mais pas comme d'autres quartiers comme Newark (New Jersey) ou San Jose (Californie). La première langue de mon père était le portugais et ce n'est que lorsqu'il est allé à l'école qu'il a appris l'anglais.

"En tant qu'adulte, mon lien avec le Portugal est venu de visites à Lisbonne (où j'ai participé à un certain nombre de conférences et d'ateliers). J'ai eu l'impression d'avoir trouvé un foyer lorsque je suis descendu de l'avion pour la première fois au Portugal."

L'inspiration derrière "Through a Grainy Landscape" (à travers un paysage granuleux)

Millicent a révélé que "Through a Grainy Landscape" a été inspiré par des lignes d'écrits portugais contemporains dans lesquels elle note "J'ai été principalement influencée et inspirée par ".Poèmes du Portugal", une anthologie complète de la poésie portugaise du XXIe siècle, conçue par Ana Hudson et parrainée par le Centro Nacional De Cultura.

"J'avais découvert un certain nombre de merveilleux poètes portugais, grâce à mes visites au Portugal et à mes recherches, ainsi qu'aux interviews que je réalise pour le Portuguese American Journal, où j'interroge des écrivains et des artistes, tant luso-américains que portugais-portugais.

"J'ai donc sélectionné 50 à 100 lignes de poèmes portugais qui m'ont attirée et j'ai commencé à écrire librement jusqu'à ce que j'aie assez de poèmes pour créer un recueil. Le titre Through a Grainy Landscape vient de cette citation de Tiago Araújo, "J'ai conduit toute la nuit à travers un paysage granuleux, sur une autoroute avec des lumières faibles et orangées".

Voici un bref synopsis de ce que les lecteurs peuvent attendre de ce recueil : "Millicent Borges Accardi ajoute du lustre à sa réputation de poète de premier plan de l'expérience luso-américaine avec un nouveau recueil d'une ampleur époustouflante. Elle habite la nouvelle frontière artistique en explorant ce que signifie l'héritage pour les descendants d'immigrants établis depuis longtemps dans le lieu de leurs rêves - "un mélange sombre de tout ce que j'ai perdu". Ce recueil de poèmes est aussi luxuriant et volcanique que le paysage açoréen, ancré dans la terre, riche de l'aspiration à la mer et assaisonné de saudade".

La vie d'un poète

Interrogée sur la vie d'un poète et ce qu'elle implique, Millicent a révélé que "je travaille actuellement comme rédactrice technique et mentor en poésie, animant souvent des ateliers en tant que poète invitée sur place ou via Zoom dans des bibliothèques et des universités."

Je suppose que la version romantique de ce mode de vie est que j'ai surtout fait ce qu'il fallait et que chaque jour est une aventure. Parfois, je reste debout toute la nuit à écrire ou à travailler sur un projet et je fais la grasse matinée, tandis que d'autres jours, je suis debout à 5 heures du matin. Mais la plupart des jours sont différents. Lorsque j'obtiens une bourse, lors d'un coup de chance occasionnel ? Je voyage ou je vais dans une résidence où je peux explorer et faire des recherches. J'ai participé à des résidences en République tchèque, au Portugal et en Espagne. J'essaie de laisser l'œuvre me guider dans la direction à prendre.

Parfois, je dois cumuler deux ou trois emplois pour économiser suffisamment d'argent afin de pouvoir " décoller " pour écrire à nouveau. Un de mes bons amis m'a dit que lorsqu'il arrête de travailler, il lui faut toujours deux ou trois mois pour se remettre à écrire. Pour moi, ce n'est pas si long, mais il faut vraiment s'installer, se vider l'esprit.

Que nous réserve l'avenir ?

Pour conclure l'entretien, j'ai demandé aux lecteurs ce qu'ils pouvaient attendre de l'auteur à l'avenir. Millicent a expliqué : "Je donne des lectures, principalement sur Zoom, pour promouvoir le livre Quarantine Highway, et au printemps prochain, je participerai à une table ronde à l'AWP (Associated Writing Programs) à Seattle et peut-être ensuite à une résidence en Caroline du Nord".

Elle ajoute : "C'est un peu difficile de promouvoir un livre alors que le monde commence tout juste à se remettre en marche et j'aimerais beaucoup organiser des lectures au Portugal, peut-être en 2023 ? Ou 2024 ?".

Du côté de la création, je suis sur le point d'atteindre le point culminant de ces 20 dernières années de découverte et d'écriture, un manuscrit dont le titre provisoire est The Three Marias Redux, ma propre version d'une réponse poétique du 21e siècle au livre hybride de genre féministe, The Three Marias (1972). Raconté à travers une séquence connexe de poèmes lyriques, de fragments, de monologues et de ratures. The Three Marias Redux jettera une longue ombre sur l'inégalité des sexes et la culture portugaise."

Vous pouvez vous procurer un exemplaire de L'autoroute de la quarantaine (2022) et À travers un paysage granuleux (2021) sur Amazon.com ou Amazon Espagne. Pour plus d'informations sur Millicent Borges Accardi, veuillez consulter http://www.MillicentBorgesAccardi.com et @TopangaHippie sur Twitter.