De juiste keuze?

Misschien is het kiezen van een auto niet zo verschillend van het kiezen van een partner? Wat als u een auto wilt die uw vrienden hebben afgedaan als het domein van de schele? Een veel verguisde en misschien verkeerd begrepen creatie uit de British Leyland stal bijvoorbeeld. Een auto die bijna universeel bekritiseerd werd vanaf het eerste moment dat hij het daglicht zag. Een door en door gewonde ondergeschikte, gepikt, gekneusd en sjofel. Een auto met een hele slechte reputatie! Niet het soort auto dat je mee naar huis zou nemen om aan je familie te laten zien.

Wat een tijd heeft de arme oude Allegro gehad. Bekritiseerd om zijn uiterlijk, zijn ietwat matte prestaties en zijn slechte betrouwbaarheid. Hij kreeg zelfs een harde bijnaam - "All-aggro".

Moeilijk te volgen act

Zonder in te gaan op politiek, economie of andere ingewikkelde histories; een van de grootste hindernissen die de Allegro moest overwinnen was het feit dat hij een moeilijk te volgen act had. De oude Austin en Morris 1100 & 1300's (ADO16) behoorden steevast tot de best verkochte auto's. Deze iconische kleine auto's hadden de verkoop hitlijsten aangevoerd en hadden jarenlang een plaats veroverd in de harten van de mensen. Dus wat BL ook als vervanger introduceerde, het zou altijd met argwaan worden bekeken. Zelfs lichte vijandigheid. De Allegro had echt een berg te beklimmen.

Het zit zo, ik kocht zelf een 18 maanden oude Austin Allegro 1300 Super in glorieus Russet Brown met slechts 15.000 mijl op de klok. Ik kocht hem omdat ik hem mooi vond. Natuurlijk, ik had alle gebruikelijke kritiek gehoord, maar toen stelde ik mezelf een simpele vraag. Hoeveel slechter kon de Allegro eigenlijk zijn in vergelijking met al het andere auto-aanbod van die tijd?

Ik bedoel, laten we eerlijk zijn, Fords uit die tijd waren niet bepaald de beste. In feite waren ze vaak verdomd afschuwelijk. Vauxhalls aten graag hun eigen nokkenassen op en eindigden klinkend als een zak spijkers. Zelfs een Rolls-Royce was meer dan een beetje vatbaar voor de oude blikworm, net als de meeste auto's die niet volledig Ziebarted of ondergedompeld in een bad van gesmolten bitumen waren. Wat Japanse of Italiaanse auto's betreft? Zullen we hoffelijk zijn en gewoon zeggen dat ze oplosten wanneer ze blootgesteld werden aan een zompig klimaat.

BL-bashing

Ik heb me niet aangesloten bij het koor van Allegro-bashing. Eerlijk gezegd leek het (samen met een sterke geur van oud bier) te komen uit de gebaksopeningen van forse kerels die waarschijnlijk nog nooit in een Allegro hadden gezeten, laat staan er ooit in gereden. De Mr Spock in mij wilde deze steeds vervelender wordende conventie uitproberen en uitdagen. Dus dat deed ik.

Ondanks het feit dat de heersende winden gevuld zijn met BL-bashing negativiteit, zal ik nogmaals ongegeneerd toegeven dat ik het ruime Allegro ontwerp eigenlijk wel leuk vond. Wat ik zag was een iets rondere en gemoderniseerde versie van de vorige Austin 1300. De Allegro gebruikte grotendeels hetzelfde beproefde en vertrouwde onderstel als de oude modellen, gekoppeld aan een sterk verbeterde versie van het Hydrolastic veersysteem, dat werd omgedoopt tot Hydragas.

Mijn model uit 1979 had geen "quartic" stuur, maar ik had BL die beruchte eigenaardigheid al lang vergeven (misschien waren vierkante wielen wel moeilijker te verkopen geweest). Ik hield van de manier waarop quartic stuurwielen in kleur waren afgestemd op de rest van de interieurbekleding. Ik waardeerde ook de rijkwaliteiten van de Allegro. Ik heb altijd van de vertrouwde 1275 cc motoren gehouden, die pittig waren, soepel liepen, zuinig waren en zeer gemakkelijk te onderhouden.

En daar ligt de sleutel - onderhoud

Een auto is vaak maar zo goed als de instelling van de eigenaar. Verzorging en onderhoud is duidelijk erg belangrijk. Ik heb altijd gevonden dat een slordige auto vaak een slordige eigenaar aan het roer heeft. Een nette auto daarentegen staat waarschijnlijk op de ongerepte oprit van een zorgvuldige eigenaar met toegang tot een waterslang, een stofzuiger en zelfs een doelgericht kastje met daarin autoshampoo en een blikje Turtlewax. Misschien zelfs een liter of twee schone motorolie, een paar nieuwe filters, een set bougies en zelfs een paar reserve contactpunten.

De afkomst

Ondanks alle slechte pers heeft de Austin Allegro een vrij lange productieronde gehad, van 1973 tot 1982. Er werden vele modellen aangeboden gedurende deze tijd van twee deuren, vier deuren en een stationwagen versie. Er was ook een verchroomd Vanden Plas-model dat alle gebruikelijke 'mini Rolls-Royce'-verfijningen had, waaronder pluche leer, gepolijst houtfineer, picknicktafels achter en weelderige Wilton-tapijten. De Vanden Plas was verkrijgbaar met een 1500cc of 1750cc motor, handgeschakeld met 5 versnellingen of een automatische transmissie. BL maakte zelfs een sportieve Allegro bekend als de Equipe. De tweedeurs Equipe had een unieke bekleding, een mooi sportief interieur en kleurrijke Starsky & Hutch stijl 'go-faster' strepen.

De Allegro kende niet minder dan drie versies in de tien jaar dat hij in productie was. De originele (en de meest begeerde in de hedendaagse oldtimerwereld) liep van 1973 tot 1975. De Allegro-2 werd net op tijd gelanceerd voor de London Motor Show in de herfst van 1975. Hij werd voorzien van een paar styling-updates (waaronder het verlies van het quartic stuur). De Austin-Rover Allegro-3 ten slotte bracht de auto tot het einde van de productie in 1982 met een herziene styling van het exterieur, waaronder gegoten zwarte bumpers. Hij had ook een geheel nieuw interieur en herziene metallic kleuropties uit de Austin-Rover catalogus. Sommige modellen waren zelfs voorzien van dubbele koplampen die de Allegro-3 een mooi sportief uiterlijk gaven.

Dus voor degenen die een onafhankelijke gedachtengang bezitten, de arme oude Austin Allegro was misschien niet zo verschrikkelijk als sommige geleerden deden voorkomen. Het was zeker een auto van zijn tijd en ik wil best bekennen dat ik de mijne mis. Ik mis hem eigenlijk heel erg. Ik weet zeker dat je dat niet elke dag hoort zeggen.