Die Strände unseres Nachbarlandes Spanien, von Gibraltar bis in den Osten, einschließlich der beliebtesten Urlaubsorte, der Costa da Sol, der Costa Blanca, der Costa Dorada usw., haben alle Strände, die vom Mittelmeer "umspült" werden. Portugal hat den Atlantik, von Norden bis Süden. In Spanien gibt es einen oft wiederholten Witz, der besagt, dass Portugal, als es sich von Spanien trennte (um 1150), 'uns den Blick aufs Meer gestohlen hat'. Wir haben auch die besten Strände und das beste Meer 'gestohlen'.

Das Mittelmeer ist immer noch eines der am stärksten verschmutzten Meere der Erde

Im BBC-Wissenschaftsmagazin heißt es: "Das Mittelmeer ist, abgesehen von der 14 km breiten Straße von Gibraltar und dem 200 m breiten Suezkanal, vollständig umschlossen, so dass sich das Wasser nur sehr langsam zirkuliert und sich Schadstoffe anreichern können. Ein Drittel des weltweiten Schiffsverkehrs läuft durch das Mittelmeer, und zwischen 100.000 und 150.000 Tonnen Rohöl werden jedes Jahr aus den Schiffen abgelassen. Auch die Einleitungen der Industrie und der Städte in die Küstengewässer führen zu hohen Konzentrationen von Quecksilber, Kadmium, Zink, Blei und unbehandelten Abwässern. Im Jahr 2007 enthielt ein Liter Mittelmeer-Meerwasser 10 g Petrochemikalien. In jüngster Zeit wurde das Mittelmeer etwas gesäubert und ist jetzt "nur" noch das am drittstärksten verschmutzte Meer, hinter dem Golf von Mexiko und der Ostsee."

Das Mittelmeer gilt als eines der am stärksten verschmutzten Gewässer der Welt, was auf Probleme bei der Abfallentsorgung in vielen Anrainerstaaten sowie auf die intensive Meeresaktivität in der Region zurückzuführen ist.

Dem World Wildlife Fund zufolge "befinden sich die Fischpopulationen im Mittelmeer in einer tiefen Krise: Etwa 75 Prozent der Fischbestände im Mittelmeer sind nach wie vor überfischt, in den EU-Gewässern sogar 93 Prozent, und die Gesamtfischpopulationen sind in den letzten fünfzig Jahren um mehr als ein Drittel zurückgegangen. Die Ursache für diese ökologische Krise: erhöhte Flottenkapazitäten, illegale Fischerei und der Fang unerwünschter Arten".

Fangen Sie jetzt an, den Atlantik zu schätzen?

Portugals Strände, vor allem an der Algarve, die als bestes Strandreiseziel der Welt ausgezeichnet wurde, profitieren von den Gezeiten, die die Strände zweimal am Tag überspülen. Das Schwimmen im Meer ist vielleicht etwas kälter als im Mittelmeer, aber das Wasser ist sauber und gesund. Schwimmen Sie ein wenig weiter vom Strand weg, und Sie könnten sich mitten in einem Schwarm kleiner Fische wiederfinden, manchmal Makrelen oder Heringe. Sie schätzen unverschmutztes Meerwasser ebenso sehr wie Sie.

Eine in der Zeitschrift Science veröffentlichte Studie hat gezeigt, dass einige Fischpopulationen im Atlantik zugenommen haben, während andere durch die Erwärmung der Gewässer geschrumpft sind. Fachleuten zufolge isst Portugal mehr Fisch als jedes andere Land in Europa!!! Ich dachte immer, es sei Spanien, aber das scheint nicht der Fall zu sein.

Die Erhaltung unserer geliebten Sardinen

Die Erhaltung der Fischbestände in portugiesischen Gewässern ist sehr streng. Die wichtigste Institution, die für das Fischereimanagement zuständig ist, ist die Generaldirektion für Fischerei und Aquakultur (DGPA). Es mag uns nicht gefallen (mir nicht), wenn wir unsere geliebten Sardinen nicht immer essen können, aber die strenge Regulierung bedeutet, dass die Sardinenbestände zunehmen. Vor nicht allzu langer Zeit schlug die Regierung ein 15-jähriges totales Verbot der Sardinenfischerei vor, doch dank der strikten Einhaltung der Quoten und der zulässigen Fangzeiten, in der Regel von Mai bis zum Ende des Sommers, erholen sich die Bestände.

Dem aufmerksamen Meeresfischliebhaber wird aufgefallen sein, dass in letzter Zeit die Preise für einige Fischsorten in den örtlichen Restaurants erheblich gesunken sind. Die Fischzucht, die Aquakultur, entwickelt sich rasant, vor allem an der Algarve. Mehr als 80 Aquakulturprojekte sind im Gange, vor allem an der Algarve, mit einem Investitionsvolumen von 102,8 Millionen Euro. In diesen Zuchtbetrieben werden Seezunge, Steinbutt, Wolfsbarsch, Seebrasse, Forelle und Muscheln, insbesondere Austern, Venusmuscheln und Miesmuscheln, produziert. Nachdem ich einige davon gekostet habe, muss ich zugeben, dass es schwer ist, einen Unterschied zu den Meeresfrüchten zu schmecken, und der viel niedrigere Preis ist attraktiv. In der Vergangenheit war vor allem Linguado eine teure Wahl, heute sind die gezüchteten Sorten wesentlich günstiger.

Der Atlantik ist das Beste für Surfer

Portugal steht bei Surfern immer wieder hoch im Kurs, und der Atlantik bringt einige Weltrekordwellen hervor, aber für das alltägliche (Fast-)Surfen ist die Westküste besonders beliebt und gut ausgestattet. Laut der Website Windy, einer der Top-Seiten für Windsurfing-Fans, "ist das Mittelmeer definitiv nicht der beliebteste Ort zum Surfen, da es besondere Windbedingungen erfordert, aber es gibt immer noch einige Wellen, die man finden und surfen kann".

Zu Portugal heißt es weiter: "Da es eines der günstigsten Länder Europas ist (und auch eines der entspanntesten), ist es einfach, eine günstige Unterkunft zu finden, ein Auto mit Dachgepäckträger zu mieten und Spots wie Ericeira, Peniche und Sagres zu besuchen. Oh, haben wir schon erwähnt, dass die Meeresfrüchte absolut köstlich und der Wein unverschämt billig ist?" Das sagt alles.

Es gibt so viel, wofür man dem Atlantik danken kann

Abgesehen von der schieren Schönheit des Atlantiks gibt es so viel zu schätzen, und ich vermute, wir denken nur selten daran. Saubere Strände, die zweimal am Tag gesäubert werden, tolle Fische, unverschmutztes, sicheres Wasser zum Schwimmen, großartige Wassersportmöglichkeiten, vor allem zum Surfen. Großartig für Taucher und Schnorchler. Plastik bleibt ein Problem, wie in jedem Ozean.

Lasst uns den Atlantik feiern, er ist so etwas wie ein "unbesungener Held" und ein weiterer Pluspunkt für Portugal.