Barco al futuro

Por Jake Cleaver, in Renature · 06-11-2020 01:00:00 · 0 Comentarios

Cuando The Portugal News recibió un correo electrónico de alguien diciendo que había construido una canoa que funciona con energía solar, pensaron: ¿nos gustaría enviar a uno de nuestros periodistas a dar una vuelta en ella? Yo estaba encantado de ser elegido, pero también, sin saber realmente con quén me iba a encontrar, y lo estable y seguro que podría ser un barco "hecho por uno mismo", decidí que lo mejor era llevar mi chaleco salvavidas por si acaso.

Mientras caminaba, pasando por los cafés y restaurantes junto a la Ría de Alvor, ya con mi chaleco salvavidas, recibí varias miradas graciosas de los transeúntes y me recordaron las películas de "Regreso al Futuro" donde Marty Mcfly regresa en el tiempo y su chaqueta roja sin mangas que pudo haber sido el punto culminante de la moda en 1985, tenía a todo el mundo en 1955 diciendo "Hey, miren a este tipo. Lleva un salvavidas". Ahora aquí estamos en 2020 (5 años más lejos en el futuro de lo que nunca fueron las películas de Regreso al Futuro) y llevar un chaleco salvavidas por la ciudad es visto de manera extraña una vez más.

Me paré en el pontón de Alvor para nuestro encuentro. Mientras esperaba vi varios pequeños barcos sucios ardiendo con sus ruidosos motores de gasolina. Uno de ellos vino a atracar en el pontón, pero al acercarse se paró el motor y al alejarse hacia la orilla la tripulación entró en pánico para agarrar los remos, mientras que el capitán trató de tirar frenéticamente del cable del motor para tratar de ponerlo en marcha. Afortunadamente cobró vida antes de que tocaran tierra, y aceleraron rápidamente hacia adelante y lograron atracar.

En contraste con lo que acaba de pasar estaba el barco que yo estaba esperando pues no se oía en absoluto. Se deslizó silenciosamente por todos los veleros en la distancia hasta que pude ver las caras sonrientes de la gente. Derek y su esposa Sonia me saludaron felizmente mientras llegaban a un muelle silencioso y elegante.

La canoa comprada originalmente a Decathlon tenía, como sospechaba, serias vibraciones de Regreso al Futuro. Si 'Doc' tuviera un barco, estoy seguro de que sería algo así. Tenía un panel solar montado sobre la cabeza y uno en la parte posterior. El panel trasero estaba entre Derek y el motor eléctrico montado en la parte trasera, lo ha puesto ingeniosamente para poder dirigir el barco con una larga manivela que va desde el motor hasta donde él se sienta. Tiene un control remoto que, gracias a una caja de control montada en la parte trasera, le permite alternar entre los modos de velocidad y también levantar el motor en caso de que entren en aguas poco profundas. También me enseñó su herramienta de emergencia con la que podía alcanzar la parte trasera para reducir la velocidad manualmente si el control remoto fallaba (o caía al agua).

Le pregunté, mientras subía a bordo con Derek (el Doc de la vida real) para dar un pequeño paseo por todos los veleros, ¿qué había hecho cuando era más joven? Y que me imaginaba que seguramente debía ser algún tipo de inventor... Dijo que trabajaba en informática, pero cuando lo presioné más, me dijo que solía hacer robots. "¿De qué tipo?", pregunté con entusiasmo. Resulta que hizo esos grandes brazos robóticos, ya sabes, del tipo que usan para hacer coches. Así que, de hecho, Derek no sólo hizo máquinas, sino que hizo máquinas que hacen máquinas.

Empecé a relajarme sobre las habilidades de ingeniería de Derek. Claramente sabía lo que estaba haciendo. Y mientras nos deslizábamos lenta y silenciosamente alrededor de los barcos me sentí extremadamente relajado. Especialmente después de que me aseguró que su canoa era virtualmente imposible de voltear. Era maravilloso estar balanceándose en una canoa con todo el silencio y la paz que eso trae, pero sin tener que chapotear al remar. Le dije lo mismo a Derek que nos abrimos camino en un velero saludando a los marineros que habían subido a cubierta para mirarnos boquiabiertos de la misma manera que se podría imaginar que lo harían si la máquina del tiempo de Docs hubiera aterrizado en la laguna. Derek dijo que esa era exactamente la idea. Se estaban haciendo mayores y ya no tenían tanta fuerza muscular, así que decidió reclutar al sol como compañero de tripulación para que remara por él.

Cuando atracamos el 'DeLorean' de nuevo y fuimos a tomar café, les pregunté más sobre sus vidas. Derek ha vivido en América y también en Francia donde conoció a Sonia. Después de un viaje a Portugal en 2013 se dieron cuenta de que les gustaba tanto que decidieron mudarse aquí permanentemente un año después.

Aunque pensaba en él más como Doc, resulta que también tiene un toque de Marty, ya que dijo que su verdadera pasión era la guitarra de blues y que empezó a tocar a los 11 años. Estuve tentado, mientras mi mente seguía nadando con referencias del Regreso al Futuro, de preguntarle lo que la banda del "Baile bajo el mar" le pidió a Marty: "play something that really cooks’", (algo así como "tocar algo que realmente lo rompa").

Resulta que solía dar clases online de guitarra de blues mientras estaba en Francia, así como dar lecciones de escritura. Le pregunté si eso significa que ha escrito algo. Resulta que sí. Un libro de ciencia ficción llamado 'Alex Q'. Un nombre de género neutral para un robot (por supuesto). Me pregunto si Alex Q también toca la guitarra. No lo he preguntado.

Volviendo al barco, Derek y Sonia me dijeron que lo habían comprado como una forma de intentar cambiar un poco su rutina y hacer algo diferente. Ahora, si el tiempo y las condiciones del mar lo permiten, salen a la Ría tan a menudo como pueden y suelen atracar para tomar café en Alvor.

Ha sido un pequeño ensayo y error desde que compraron el barco en junio para poner en orden sus sistemas, y asegurarse de que el trabajo que implica poner en marcha el sistema solar de Derek no supera el esfuerzo que supondría simplemente remar en primer lugar. Lo cual hizo, literalmente, cuando comenzaron, ya que Derek tenía que poner una batería de 30 kilos en su lugar cada vez que salían. Ahora, sin embargo, ya que este es el futuro en el que vivimos, Derek se ha conseguido una batería que pesa unos 3 kilos mucho más manejables.

Les encanta la paz que pueden encontrar en el agua, las aventuras en las que se encuentran y cómo les hace nuevos amigos, ya que la gente siempre se sorprende de su bote y les saluda mientras pasan a la deriva sobre las olas.

Derek y Sonia se pusieron en marcha de nuevo, y mientras se alejaban suavemente por el agua sin ningún tipo de ruido o contaminación, el sol estaba en lo alto del cielo reflejándose y brillando maravillosamente en el agua, mientras que simultáneamente, impulsaban su embarcación. Me reflejé a mí mismo, y pensé que este era el futuro y no hay vuelta atrás.

Si desea comunicarse con Derek, entonces, de una forma verdaderamente futurista, simplemente use su smartphone para escanear el código QR que lo acompaña. Le llevará a su página y estará encantado de responder a las preguntas quien quiera sobre cómo hacer su propia máquina del tiempo flotante impulsada por el sol.




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