¡Que comience la batalla!

Por Marilyn Sheridan, in Casa y Jardín · 12-03-2021 01:00:00 · 0 Comentarios

Me he pasado las últimas semanas luchando contra las plantas que insisten en apoderarse de mi preciosa parcela en Portugal, y he empezado con la Lantana.

Sólo por interés, busqué en la Wikipedia sobre ellas, y me encontré con esto: ' Lantana es un género de unas 150 especies de plantas perennes con flores de la familia de las verbenas, Verbenaceae . Son nativas de las regiones tropicales de América y África, pero existen como especies introducidas en numerosas zonas, especialmente en la región de Australia-Pacífico, el sur y el noreste de la India". Luego, sorprendentemente, leí en otro sitio que es una de las 100 especies invasoras más importantes del mundo, y también descubrí que era tóxica para perros y gatos.

Hmm. En ningún sitio dice que sea un arbusto molesto en Portugal. En ningún sitio dice lo mucho que huele a pis de gato. En ningún sitio leí lo difícil que es controlarlo hasta que busqué cómo podarlo. El mío es un seto que había crecido más de 1,80 metros de altura, principalmente porque había quitado el ojo de encima, y se había aprovechado de mi descuido y ahora era como un lecho de trífidos, insistiendo en apoderarse lentamente del mundo. Había crecido agresiva y persistentemente, más grande y más gruesa, y sin duda mantendría alejadas a las manadas de ñus merodeadores si hubiera alguna cerca, y me había adormecido con una falsa sensación de seguridad porque florece prolíficamente, pequeñas cabezas de flores multicolores que parecen realmente bonitas y atraen a las abejas, pero la planta crecía insidiosamente cada año. Cada planta no sólo extendía sus espigados y leñosos brazos para abrazar a su vecina, sino que daba a luz a pequeños retoños desde la base, siendo educada para unirse al caos. Leí que había que regarla de vez en cuando (pero sólo había recibido un chorro de agua a medias cuando vi que estaba un poco marchita) y también había podado a medias el crecimiento de abajo que colgaba sobre el camino, así que obviamente es el tipo de planta que prospera con la negligencia.

Pues bien, este año me encargué de cortar despiadadamente la maraña, fue como abrirme paso entre un zarzal, y poco a poco cada planta quedó reducida a un mísero puñado de palos, cada uno de ellos de apenas 15 centímetros de largo, asentados en una extensión desnuda de tierra. Se defendió, tengo las cicatrices que lo demuestran, pero finalmente me quedé triunfante, metafóricamente con el puño cerrado en alto, goteando sudor y alguna gota de sangre, con la batalla ganada, la carretilla rebosante de esos miserables tentáculos, y el trabajo hecho. Me pregunté fugazmente si no me había excedido en mi entusiasmo por recuperar el control: todo parecía un poco triste (y muerto, a decir verdad) y esperaba que los pájaros encontraran otro lugar para criar a sus hijos este año, ya que uno o dos nidos se habían caído durante mi bombardeo.

Pues bien, una semana más tarde, con las lluvias y el sol, han aparecido pequeñas hojas verdes en esos palos muertos: los gigantes se están despertando para hacer otro intento, pero ahora he aprendido la lección y estaré al acecho a su sombra, con las tijeras de podar preparadas, ¡y lo cortaré antes!



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