Sí, sé que tienen todo el derecho a la vida, pero ¿por qué no se van zumbando a otra parte? Cada vez que me siento fuera para admirar las vistas con un café o una taza de té, parece que todas las avispas del barrio deciden que es hora de compartir mi compañía. Zumban por mi espacio, incluso se cuelan por un hueco de la ventana o la puerta si me rindo y me meto dentro para huir de ellas. Después de haber sido picado por estos bichos con rayas en el pasado, quiero evitarlo de nuevo: mi casa tenía una gran puerta de metal, y algunas avispas habían hecho un nido en un pequeño agujero del marco de la puerta, y cada vez que cerraba la puerta de golpe, toda una pandilla furiosa salía en busca del culpable que se atrevía a molestarlas.

Descubrí algunas cosas interesantes. Llamadas Vespae aquí, están por todas partes normalmente, haciendo su pequeña vida de avispas, y de hecho son los propios controladores de plagas de la naturaleza y normalmente no se interesan por nosotros - están ocupados picando orugas, pulgones e incluso arañas, que llevan de vuelta a la colonia para alimentar a las larvas de la reina.

Debido a una peculiaridad de género, se trata de avispas hembras estériles, y su único trabajo es recoger comida para las crías. Extrañamente, pueden tener un nacimiento virgen de huevos masculinos, pero la reina probablemente se comerá estos huevos y atacará también a la ponedora. Las obreras sólo comen azúcares que encuentran en el néctar de las flores y en la melaza producida por los pulgones, pero las larvas de las avispas darán a las obreras una secreción azucarada rica en carbohidratos a cambio de comida, y como un drogadicto, las obreras se verán impulsadas a ayudar a alimentar a los varios miles de jóvenes de la colonia.

Al final del verano, la colonia puede haber crecido hasta 10.000, con las larvas totalmente alimentadas y algunas convertidas en avispas adultas, y se produce un ligero cambio: menos larvas producen la secreción dulce para las obreras, y éstas se ven obligadas a buscar su dosis de azúcar en otra parte, y aquí es donde empiezan a molestarnos, ya que su comportamiento cambia para cenar a nuestra costa. La reina ha puesto los últimos huevos, que se convertirán en avispas macho y hembra fértiles que formarán sus propias colonias el próximo año.

Curiosamente, la hembra es la única que pica, y su aguijón es un dispositivo modificado de puesta de huevos llamado "ovipositor", que los machos no tienen.

Sé que hay mucho miedo de que la avispa asiática se abra camino por Europa, pero no estoy averiguando mucho sobre otras avispas en Portugal. Hay cientos de especies en todo el mundo, siendo probablemente las más comunes aquí las avispas amarillas alemanas, Vespula germanica, o avispa común, con un cuerpo distintivo de bandas amarillas, y las avispas de papel europeas, Polistes dominula, más largas en el cuerpo con una cintura muy delgada y patas largas "colgantes".

Las avispas de papel son las que más veo, y construyen un nido prácticamente en cualquier lugar: bajo los aleros de las terrazas, debajo de las sillas o incluso dentro de una sombrilla cerrada, y un nido maduro tendrá "cámaras" abiertas para unas 200 larvas, todo el nido colgando de un único hilo de papel llamado "peciolo".

Las chaquetas amarillas suelen vivir bajo tierra en madrigueras, o en el interior de paredes, grietas y bases de árboles, con nidos del tamaño de una pelota de baloncesto al final del verano, y deben ser retirados por profesionales si se convierten en una molestia. También pueden ser agresivas, persiguiendo cualquier cosa que perciban como una amenaza, y de hecho pueden morder para agarrar mejor a su presa antes de usar su aguijón, y pueden picar repetidamente, por lo que cualquier persona que tenga alergia a las picaduras debe tener cuidado.

Personalmente, no creo que sean peores este año que cualquier otro, creo que es sólo porque estamos más tiempo en casa debido a Covid-19, ¡y tal vez los estamos notando más!