Los que viven en los sitios legales del Algarve dijeron que se sienten más seguros y que tienen una cosa en común: "acampar se siente como en casa y tenemos todas las condiciones para vivir bien".

Cuando llegamos al Camping de Canelas en Armação de Pêra, somos recibidos con una sonrisa por Eduard Bolsius, que nos lleva a la cafetería del camping, encontramos el lugar donde va cada mañana a beber su "bica cheia" (expreso completo) y a ver la televisión mientras aprende un poco de portugués con la ayuda de los subtítulos.

Bolsius es de los Países Bajos y ya sabe un poco de portugués, después de un mes de clases y 18 años de vivir en territorio portugués con su esposa Jolein, por lo menos 6 meses al año, está más que acostumbrado a la cultura portuguesa. Aunque dice que no, ya mezcla el portugués con el inglés y es capaz de mantener conversaciones ocasionales con sus vecinos y los miembros del equipo de Canelas que lo conocen desde hace unos 18 años.

Al llegar a la cafetería, Bolsius saluda a cada persona que pasa con una sonrisa. Ya es conocido por todos. Eduard Bolsius empieza a hablar de cómo se siente acogido y abrazado por toda la comunidad: portugueses, extranjeros y también el personal, incluso fuera del camping.

"El señor Fernando, propietario del camping Canelas, también está cerca de la gente y siempre les está informando sobre las nuevas normas sobre el covid 19. "Tenemos toda la información que necesitamos, nos sentimos seguros", dice Eduard Bolsius.

Cuando visitamos su caravana, nos dimos cuenta de que su realidad era mucho mejor de lo que podíamos haber imaginado. La caravana tenía un espacio adjunto que hacía de sala de estar y fuera había un jardín y un pequeño patio. El interior era cálido, muy cálido para un día frío, y confortable.

Eduard tiene una vida muy activa, juega al golf, camina mucho y anda en bicicleta. A los 76 años, Eduard sólo tiene el 75 por ciento de su capacidad pulmonar debido al cáncer de pulmón, sin embargo, destaca lo feliz que es en el Algarve: "Mi vida aquí es el golf, caminar, andar en bicicleta, nadar y leer mucho, me alegro de estar aquí", dijo.

Lo mismo puede decirse de David y Lesley Jones de Gales, otra pareja que también viven 6 meses al año, a partir de 2013, en el Algarve en el Camping Alvor. La rutina de David Jones es: "Camino alrededor de 6 o 7 km por la mañana y después le pregunto a Lesley 'Querida, ¿qué quieres hacer hoy?'", dijo.

David y Lesley Jones eligen el camping porque les gusta ser activos y dejan el sitio para ir de compras de vez en cuando porque "es más barato", dijo ella y él estuvo de acuerdo. Sin embargo, no necesitan salir todos los días. Tienen todo en el sitio incluyendo un minimercado, piscina, masajista y manicura dentro del camping. Además, el camping es enorme, así que pueden dar paseos por el parque.

La pregunta que surge es: ¿obtienes las mismas condiciones si eliges el camping ilegal? Eduard dice que no. "Esto se elimina inmediatamente, porque los campings legales tienen todo lo que necesitamos, pero cuesta dinero. La acampada ilegal no tiene ninguna forma de organización y aleja a la gente de donde debería estar acampando", dice. La higiene, hoy más que nunca, es un punto importante a destacar. "Limpian todo tres veces al día, en los campings legales, lo cual es bueno", en su opinión. Añadió: "En marzo y abril cerraron los baños, pero tenemos uno en nuestra caravana, así que no hubo ningún problema".

En cuanto a la seguridad, las dos parejas destacan el buen comportamiento de los portugueses, que mantienen distancias seguras y respetan las normas de seguridad. Se sienten más seguros aquí que en sus países de origen, menos infectados y con un mejor comportamiento en general.

Aunque en general la experiencia de acampar legalmente en el Algarve es muy positiva, hay, por supuesto, algunos aspectos negativos.

El único punto negativo que Eduard Bolsius destacó es la falta de privacidad, pero "aprendemos a lidiar con esto", aseguró. El contacto social, el ambiente agradable y la sensación de estar en casa compensa esto, "por eso no vamos a hoteles y apartamentos".

David y Lesley Jones sólo pudieron encontrar una desventaja: "Está muy lejos de casa", dijeron.