Lors du débat sur le programme gouvernemental, qui s'est tenu au Parlement des Açores à Horta, Bastos e Silva a indiqué que les trois subventions examinées par Bruxelles, d'une valeur de 73 millions d'euros, avaient été considérées comme des "aides publiques illégales" parce qu'elles "n'avaient pas obtenu d'autorisation préalable" de la Commission européenne.

SATA, a-t-il déclaré, "doit restituer ce montant à la région", et sans que ce processus ne soit achevé, il ne pourra pas faire avancer le transporteur vers une restructuration, un processus qui, selon Bastos e Silva, serait "difficile".

"La décision a été transmise très clairement, de manière à permettre de construire une solution qui n'entraînerait pas la compagnie dans la faillite", a poursuivi le dirigeant, ajoutant que les négociations se poursuivent avec l'exécutif communautaire sur la question.

La décision de la Commission européenne a été communiquée à l'exécutif le 4 décembre, a-t-il ajouté.

Le secrétaire régional a fait valoir qu'"il aurait été démocratiquement essentiel de connaître la décision de Bruxelles avant les élections du 25 octobre" dans l'archipel, afin que "les mauvais actes politiques et de gestion commis par le passé soient jugés démocratiquement".

Il a poursuivi en disant "Il s'agit cependant d'une expression dans ce Parlement de la censure véhémente de la manière dont la société a été gérée ces dernières années, avec incompétence, imprudence, en un mot, irresponsabilité".

Le leader du PS/Açores et ancien chef du gouvernement régional, Vasco Cordeiro, a demandé au secrétaire régional s'il pouvait mettre la décision à la disposition des parlementaires, en disant que Bastos e Silva a cédé à la "tentation" de garder la décision pendant quelques jours pour ne l'annoncer que le 9 décembre.

À la mi-août, la Commission européenne a donné son "feu vert" à une aide d'État portugaise de 133 millions d'euros en faveur de la compagnie aérienne açorienne SATA, mais elle a ouvert une enquête pour évaluer la conformité aux règles de l'UE de trois aides publiques accordées à la compagnie.

Les difficultés financières de SATA persistent depuis au moins 2014, date à laquelle la compagnie aérienne détenue à 100 % par le gouvernement régional des Açores a commencé à enregistrer des pertes, aggravées par la pandémie de grippe Covid-19.

C'est en raison de ces difficultés que la Région autonome des Açores a approuvé trois augmentations de capital de la compagnie aérienne depuis 2017, afin de compenser le manque de liquidités.

C'est ce soutien public que Bruxelles a enquêté et défini comme illégal, a déclaré le secrétaire régional du nouvel exécutif des Açores chargé des finances.