"Sur les quelque 140 400 doses de vaccins" que le Portugal a reçues, "plus de 66 700 doses ont déjà été distribuées" et, à 17h30 le 5 janvier, "plus de 32 000 doses avaient déjà été administrées", a déclaré la ministre de la Santé, Marta Temido.

Interrogée sur l'arrivée de nouveaux lots de vaccins et sur les éventuels retards, la ministre a déclaré que les autorités sanitaires "s'adaptaient toujours" et a précisé que la semaine prochaine, d'autres vaccins contre le Covid-19 arriveront au Portugal.

"Une expédition est arrivée ce lundi (4 janvier), 79 950, et nous avons trois autres expéditions dans les prochaines semaines de janvier qui restent à définir", a-t-elle déclaré.

Marta Temido a souligné que le Portugal maintient la stratégie d'administration de la deuxième dose du vaccin Pfizer et BioNTech "21 jours après" la première inoculation, notant que "c'est ce qui est prévu".

Selon la ministre, la première phase de vaccination, qui concerne les professionnels de la santé et les services essentiels ainsi que les usagers et le personnel des maisons de repos et des unités de soins de longue durée et les patients de plus de 50 ans et présentant des pathologies à risque, devrait se poursuivre "jusqu'à la fin du premier trimestre".

"Dans la deuxième phase, nous passerons à d'autres groupes et cette option a été retenue pour des raisons techniques et parce que nous gérons encore un nombre de vaccins encore relativement limité", a-t-elle souligné.

Entre-temps, António Costa a défendu le fait de ne pas choisir de se faire vacciner en tant que premier ministre ou président dans un premier temps, comme cela s'est produit dans d'autres pays.

M. Costa a déclaré que les critères établis par le groupe de travail technique, qui définit qui sera vacciné et quand au Portugal, devraient être suivis.

"Dans d'autres pays, l'idée était de commencer par les premiers ministres ou les présidents pour donner l'exemple, mais de notre point de vue, l'option que nous avons choisie était la bonne", a déclaré le premier ministre, dans une interview à l'agence de presse Lusa.

Contrairement à ce qui se passe dans d'autres États, il existe au Portugal un plan national de vaccination permanente, ce qui signifie que, "même si les vaccins ne sont pas obligatoires", les Portugais sont encouragés à ne pas "résister à l'idée de la vaccination", note António Costa.

"Nous savions que [le premier lot] était de 9 750 doses, qui ont été administrées à des professionnels considérés comme prioritaires dans les hôpitaux de première ligne, ce que nous considérons comme un critère compréhensible, qui répond à un besoin effectif et qu'il est possible de réaliser, comme c'était le cas", a-t-il ajouté.

Le Premier ministre considère également que le fait que les professionnels de la santé aient été les premiers à se faire vacciner "donne à tout le monde une énorme confiance", outre qu'il y a "une raison évidente", qu'il fallait commencer "par protéger ceux qui peuvent nous protéger".

"Il y a une chose dont je suis sûr : si j'ai Covid, je veux, quand j'arrive à l'hôpital, avoir des médecins en bonne santé pour qu'ils puissent me soigner, et ne pas arriver dans un hôpital où tous les médecins sont contaminés, donc je pense que le bon chemin a été suivi", a-t-il dit.

Pour contribuer à la promotion des vaccinations, l'Institut de médecine moléculaire (IMM) de Lisbonne a lancé une campagne d'information sur les vaccins contre le Covid-19, dans laquelle quatre scientifiques clarifient les doutes dans de courtes vidéos.

"Comment a-t-il été possible de développer un vaccin contre le Covid-19 si rapidement ? comment le vaccin contre le Covid-19 est-il sûr ? comment le vaccin contre le Covid-19 ramènera-t-il la normalité dans nos vies ?"Bruno Silva-Santos, Luís Graça, Miguel Prudêncio et Pedro Simas, chercheurs de l'IMM, répondent à ces questions.

Les quatre vidéos - une pour chaque question - seront disponibles sur les réseaux sociaux de l'IMM.

Justifiant l'initiative, l'immunologiste Bruno Silva-Santos, directeur adjoint de l'IMM, a déclaré que "ce projet découle du besoin urgent de fournir des informations crédibles sur la vaccination contre le Covid-19, qui commence maintenant.

"Chaque jour, nous entendons les doutes et les inquiétudes de tant de citoyens et c'est à nous, scientifiques, de répondre par les faits et les données cliniques dont nous disposons", souligne à son tour le virologiste Pedro Simas.