Le premier ministre britannique ne l'a pas mentionné à l'époque, mais sa campagne réussie pour libérer le Royaume-Uni des griffes maléfiques de l'Union européenne (Brexit) n'était que la phase un de son plan directeur. La phase 2 est son plan pour libérer l'Angleterre des griffes maléfiques du Royaume-Uni.

Une courte majorité d'Anglais a voté pour quitter l'UE lors du référendum de 2016, mais l'Écosse et l'Irlande du Nord ont fortement voté pour rester. Cela a donné une longueur d'avance à la phase 2, car Johnson et les Brexiters ont effectivement forcé l'Irlande du Nord et l'Écosse à choisir entre l'Angleterre et l'Europe. Dans les deux pays, la réponse pourrait être "l'Europe".

Pour l'Écosse, c'est un choix simple. En tant que nation de cinq millions d'habitants sans grands traumatismes historiques ni ennemis, les Écossais seraient probablement les bienvenus pour rejoindre l'UE. Si le Scottish National Party remporte la majorité aux élections écossaises de mai, Nicola Sturgeon, chef du SNP, promet d'organiser un second référendum sur l'indépendance "dans la première moitié du prochain parlement (écossais)".

Le dernier référendum d'indépendance de l'Écosse, en 2014, s'est soldé par une majorité de 55-45 en faveur du maintien dans le Royaume-Uni, mais il est difficile de dire comment se déroulerait un second référendum. De nombreux Écossais sont profondément mécontents d'avoir été entraînés hors de l'UE par les Anglais, mais beaucoup seraient également mécontents d'une frontière dure avec l'Angleterre. Quoi qu'il arrive, le processus serait entièrement pacifique.

Il n'en va pas de même pour l'Irlande du Nord.

Le "fer de Norn", comme disent les habitants, a été créé il y a exactement un siècle à la demande de la majorité protestante militante, tandis que le reste de l'île obtenait son indépendance en tant que République d'Irlande (majoritairement catholique). Depuis lors, l'Irlande du Nord n'a cessé d'être un sujet de discorde, la minorité catholique du Nord aspirant toujours à une réunification avec la République.

L'Armée républicaine irlandaise (IRA), principal vecteur de ces aspirations, a mené une lutte armée contre les protestants locaux et le gouvernement britannique pendant une grande partie de cette période, mais le dernier round des "troubles" s'est terminé en 1998 avec l'accord de paix du Vendredi Saint. Malheureusement, le Brexit et Johnson ont annulé cet accord.

L'accord du Vendredi Saint a imposé un partage du pouvoir entre les partis politiques protestants et catholiques du Nord et la frontière est devenue invisible, sans contrôle aux points de passage. Les catholiques du Nord pouvaient même réclamer la citoyenneté de la République s'ils le souhaitaient.

L'accord a fonctionné parce que la plupart des gens en avaient assez des meurtres incessants et parce qu'il a supprimé certains irritants majeurs pour les catholiques, notamment la frontière "dure", mais surtout parce que le taux de natalité plus élevé des catholiques permettrait d'obtenir une majorité catholique dans le Nord, et la réunification pourrait alors se faire par un vote pacifique.

Le Brexit a bouleversé tout cela. Si le Royaume-Uni quittait l'Union européenne, il fallait bien qu'il y ait une frontière dure quelque part, car la République ne rêverait pas de partir.

Placer les nouveaux contrôles douaniers et d'immigration à l'endroit évident, entre l'Irlande du Nord et la République, anéantirait l'accord du Vendredi Saint et relancerait probablement les bombardements et les tirs de l'IRA. Johnson a donc choisi de trahir les protestants en plaçant la nouvelle frontière dans la mer d'Irlande, entre la Grande-Bretagne et l'Irlande du Nord.

C'est ainsi qu'il a obtenu la signature d'un accord de Brexit avec l'UE - mais pour retarder une révolte des "loyalistes" (protestants nord-irlandais) contre cette frontière, il a simplement menti en disant qu'elle ne fonctionnerait pas comme une frontière. Il n'y aurait pas de contrôles douaniers, pas de paperasse, rien de tout cela - et les pauvres bougres l'ont cru. Maintenant, ils se sont réveillés et ont découvert la vérité.

En pratique, l'Irlande du Nord est toujours dans l'UE, avec une frontière douanière entre elle et le reste du Royaume-Uni. Les loyalistes se sentent abandonnés - et cela arrive au moment où la population catholique d'Irlande du Nord rattrape enfin les protestants.

Ce sont donc les milices loyalistes qui relancent la guerre dans les rues, attaquant les catholiques dans l'espoir d'arrêter le glissement vers la République. Beaucoup de gens pourraient mourir avant la fin de la guerre, mais le glissement est probablement impossible à arrêter. Johnson ne mourra certainement pas dans un fossé pour l'arrêter.

Ce qui ne laisse que le Pays de Galles. Il est difficile d'imaginer le Pays de Galles partir 750 ans après sa conquête par les Anglais, mais Boris Johnson est un solvant universel. Plaid Cymru, le parti nationaliste gallois, promet un référendum sur l'indépendance d'ici 2026 s'il remporte les élections du mois prochain. Un coup de balai pour Boris ?