Crémation de la communauté indienne au Portugal

Par TPN/Lusa, in Actualités, Lisbonne · 05-05-2021 20:00:00 · 0 Commentaires

Kantilal Jamnadas se souvient parfaitement du lieu où, pendant une décennie, la communauté hindoue a incinéré ses proches, dans le cimetière d'Alto São João, à une époque où cette pratique n'était pas courante au Portugal.

Deux arbres immenses, l'un embrassé par l'autre, un banc de jardin et la vue sur le Tejo en arrière-plan constituent la scène du lieu, un endroit isolé, qui garantissait l'intimité des cérémonies, qui ne pouvaient se faire qu'en fin de journée, lorsque, à toutes fins utiles, le cimetière de Lisbonne était déjà fermé.

La pinha de lenha, encore utilisée dans les régions reculées de l'Inde, est faite en plein air et, par conséquent, nécessitait la protection des regards curieux.

Rien n'a été caché, mais avec l'autorisation de la mairie de Lisbonne, confrontée à l'arrivée, après le 25 avril 1974, de nombreux Indiens, principalement du Mozambique et "quelques" de l'Angola, pour qui la crémation est une cérémonie religieuse impérative.

Homme d'affaires fondateur de Dan Cake Portugal, Kantilal Jamnadas est arrivé au Portugal, en provenance du Mozambique, en janvier 1976 - "personne n'imagine" le pays "troublé" qu'il est venu trouver - et, peu de temps après, un jeune Indien est décédé. La tradition hindoue disait qu'il fallait l'incinérer, puis nous nous sommes rendu compte qu'il n'y avait pas d'endroit pour le faire.

Bien qu'elle ait été légalisée en 1911, dans le code du registre civil, la crémation n'était plus pratiquée au Portugal depuis 40 ans.

La mort de ce jeune homme a été le début d'un long processus, qui se terminera en 1985, avec la réouverture du four crématoire au cimetière d'Alto de São João.

Kantilal a mené des contacts avec la municipalité, qui a montré "beaucoup de compréhension" et n'a jamais été contre la crémation, mais la "complexité bureaucratique" du matériel a fait de la pinha de lenha la seule alternative pendant des années.

"À l'époque, ils nous ont suggéré d'emmener le corps d'un autre côté, mais notre philosophie est la suivante : le destin veut que nous naissions à un certain endroit et la crémation doit se faire là où la vie se termine", a-t-il expliqué.

"Nous, les hindous, aimons nous souvenir de nos proches tels qu'ils étaient de leur vivant", résume-t-il. Cela semble simple : du rien que nous avons vu, au rien que nous allons, les souvenirs restent.

Il ne fallait pas grand-chose de plus : lampe à huile, coton, encens.

La difficulté de la crémation est qu'"il faut savoir gérer le vent", a expliqué Kantilal, reconnaissant qu'"il est plus douloureux d'assister à une crémation dans une pinha de lenha que dans le crématorium".

À Lisbonne, où il y a trois fours crématoires, la plupart des morts sont déjà incinérés : 60 %, selon les données de 2020, fournies par Sara Gonçalves. Aujourd'hui, le processus de crémation dure environ deux heures.

"C'est un grand service que nous avons rendu à la communauté", considère Kantilal, en mentionnant deux autres "cadeaux" d'inspiration hindoue : le yoga et le végétarisme.

Fondateur de la communauté hindoue du Portugal et président sortant de Dan Cake Portugal (entre-temps vendu à une société française), Kantilal ne renie pas ses racines, ses parents sont indiens, et s'est déjà rendu en Inde "plus de cent fois", dont deux en entourage présidentiel.

"Je suis un étranger en Inde, je n'y ai jamais vécu", souligne Kantilal, évoquant les "difficultés" qu'il a ressenties, en tant que propriétaire de Dan Cake, lorsqu'il a tenté de s'installer dans le pays asiatique.

"J'ai l'habitude de dire que j'ai une âme indienne, un cœur portugais et un physique mozambicain", résume le visage le plus connu de la communauté hindoue du Portugal, qu'il a fondée et présidée pendant des décennies (jusqu'en 2018).



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