La recherche de nourriture avec Loki

Par Jake Cleaver, in Arts de Table · 04-06-2021 01:00:00 · 0 Commentaires

Tu peux mettre du thym dans la mer ?

Vous est-il déjà arrivé de vous promener dans la campagne et de vous émerveiller devant l'univers de belles plantes et de fleurs qui, surtout au printemps, se dressent toujours en constellations spectaculaires sous vos pieds ? Les mêmes visages familiers apparaissent chaque année et, bien que vous ayez l'impression de les connaître tous très bien, vous réalisez, lorsque vous êtes mis sur la sellette, que vous n'avez pas la moindre idée de ce qu'ils sont réellement ?

Eh bien, ne vous inquiétez pas, moi aussi. Mais il y a quelques semaines, le Portugal News (ou, du moins, Kim et moi) a fait une petite promenade dans la nature avec João Marreiros, propriétaire du restaurant Loki à Portimão. Le restaurant de João, qui porte le nom du dieu de la ruse dans la mythologie nordique (et aussi, comme par hasard, le chien de João) a un concept fascinant.

Vous vous souvenez peut-être que Kim a écrit un article sur son restaurant il y a quelques semaines (qui est toujours disponible sur notre site Web si vous voulez en savoir plus), mais en gros, tous ses produits proviennent d'un approvisionnement local dans un rayon de 100 kilomètres autour de son restaurant, ce qui garantit les ingrédients les plus frais. Il fabrique tout à partir de rien (du beurre au vinaigre, en passant par la sauce soja, la farine pour son pain et même une ancienne sauce de poisson que les Romains avaient l'habitude de préparer, le garum). Il complète ensuite son menu en faisant de la plongée sous-marine, et oui, en faisant de la recherche de nourriture.

Se promener avec lui dans la campagne environnante de Portimão a été une expérience totalement révélatrice et franchement époustouflante. Des plantes que j'ai l'habitude de voir partout se révèlent soudain être des carottes sauvages, par exemple, et João s'est attaqué sans crainte à des épines violettes d'apparence dangereuse, les ouvrant et nous montrant qu'il s'agissait en fait d'artichauts. Tous les deux pas, il y avait un visage familier qui se révélait être quelque chose d'utile. Tout cela est rapidement devenu un peu écrasant, et João a dit "attendez une minute..." et a rapidement cueilli de la camomille pour calmer nos nerfs.

Mais comment a-t-il appris tout cela ? Eh bien, grâce à ses grands-mères, bien sûr (ainsi qu'à divers amis et voisins). Ayant grandi dans l'abondante verdure de Monchique, João dit avoir toujours été fasciné par la nature et les traditions des gens humbles et travailleurs qui y vivent. Dès qu'ils parlaient, il les écoutait. Par conséquent, il a un amour énorme pour toutes les plantes qui poussent ici, avec toutes leurs couleurs et leurs saveurs qui, selon lui, ont infusé dans son sang et dans son âme (et, en effet, sont maintenant infusées dans sa cuisine également). En grandissant, il a aussi dévoré des livres sur le sujet et aujourd'hui, bien sûr, il a le web au bout des doigts.

Pour que les choses soient claires, il ne s'agit pas d'un guide et il est préférable d'aller chercher des aliments avec quelqu'un, comme João, qui s'y connaît vraiment.

Cependant, à The Portugal News, nous avons pensé que ce serait bien de faire une petite série appelée "Foraging with Loki", et une fois par mois, de lui demander de choisir sa plante préférée qui pousse à l'état sauvage ici et de nous donner à tous une idée un peu plus précise de ce qui se passe (sur le terrain) en Algarve.

Pour commencer, João a choisi le thym de mer (Thymus camphoratus). La particularité de cette plante sauvage est qu'elle ne pousse nulle part ailleurs dans le monde, sauf sur la côte ouest sauvage du Portugal. Traditionnellement utilisée pour aromatiser les plats de viande (mais elle est aujourd'hui en voie de conservation), elle occupe une place particulière dans le cœur de João, qui souhaite la dédier à l'une de ses grands-mères, Dionisia, malheureusement décédée récemment, mais qui a vécu toute sa vie à Arrifana. João dit qu'il a une odeur complexe, fraîche et vibrante et qu'il donne à tout une charge électrique. Elle donne l'odeur caractéristique du printemps, et elle fleurit entre mars et juillet, annonçant l'arrivée de l'été. La danse inlassable des abeilles et des insectes qui bourdonnent autour d'elle nous fait penser à la merveilleuse nature et lui rappelle les beaux souvenirs de son enfance.

Comme João pense qu'il est parfois plus facile de voir les caractéristiques d'une plante à l'aide d'un croquis, il a réussi à convaincre son ami artiste, Tiago Rodrigues, de nous peindre une image du thym sauvage - ce qu'il continuera, je l'espère, à faire pour les autres plantes de la série.



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