Des scientifiques découvrent une forêt de corail noir dans la mer des Açores

Par TPN/Lusa, in Actualités, Santé et environnement, Îles · 06-06-2021 10:00:00 · 0 Commentaires

Des scientifiques qui se sont lancés dans une campagne de recherche scientifique de 14 jours dans la mer des Açores ont découvert une forêt de corail noir au fond de l'océan, identique à la forêt de séquoias des États-Unis.

"Nous avons découvert des zones qui peuvent être comparées aux forêts de séquoias qui existent aux États-Unis", a révélé Telmo Morato, chercheur de l'Institut Okeanos, Université des Açores, lors d'une conférence de presse tenue dans la ville de Horta, île de Faial, pour présenter les résultats d'une campagne océanographique réalisée à bord du navire néerlandais "Pelagia".

Selon le chercheur açoréen, la mer des Açores possède des forêts de coraux noirs similaires aux forêts de séquoias d'Amérique du Nord, selon les "premiers résultats préliminaires" résultant des analyses effectuées lors de la campagne de recherche internationale, réalisée dans les mers de la région.

"Nous avons encore quelques mois de travail devant nous pour traiter les échantillons collectés lors de cette campagne", a expliqué Telmo Morato, rappelant qu'"une heure de vidéo en mer" correspond normalement à "une journée de travail à terre".

Selon ce chercheur d'Okeanos, les premières analyses démontrent que ces zones de grands fonds, associées à la dorsale médio-atlantique, sont des zones de "grande productivité, qui abritent de grandes densités d'organismes et une très grande biodiversité".

"Nous avons découvert et trouvé des choses que nous ne pensions pas trouver aux Açores à cette époque, comme les grands jardins de corail noir, qui peuvent vivre plusieurs milliers d'années", a souligné ce chercheur, considérant que ce projet "a été très bénéfique pour la communauté océanographique".

Le ministre de la Mer, Ricardo Serrão Santos, également présent à la conférence de presse, estime qu'"il est important de protéger ces habitats", à savoir les "jardins de corail noir, dans cette partie de l'Atlantique", qu'il considère comme des "symboles" de la biodiversité existante dans les mers de la région.

"Il est nécessaire d'investir de plus en plus dans la recherche océanique", a insisté le gouverneur, ajoutant que l'objectif de ces projets scientifiques est de faire en sorte que les océans restent "sains".

L'expédition scientifique a eu lieu entre le 18 mai et le 2 juin, le long de la dorsale médio-atlantique, dans la région des Açores, et comprenait des relevés bathymétriques, des captures d'images avec pour mission de cartographier les fonds marins, d'identifier de nouvelles zones répondant à la définition des écosystèmes marins vulnérables et de déterminer leur état environnemental.

L'expédition océanographique, intitulée "Eurofleets+ IMAR : évaluation intégrée de la distribution des écosystèmes marins vulnérables le long de la dorsale médio-atlantique dans la région des Açores", conclut que cette zone de l'archipel "pourrait abriter davantage de vie et de diversité" que ne l'indiquaient les études précédentes.



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