À l'époque médiévale, les gens n'avaient pas d'assiettes pour manger - ils avaient ce qu'on appelait un "trencher", une tranche ronde et plate de pain généralement rassis, qui absorbait les restes de leur repas et pouvait être mangée avec de la sauce après le repas ou donnée aux pauvres.

C'est mon genre d'assiette - pas de vaisselle ! Ce concept d'assiette plate n'existe encore aujourd'hui que sous une seule forme - le plateau à fromage - une assiette sans rebord ni bord relevé, car elle n'est pas nécessaire pour contenir du liquide.

Mais que mangeaient les gens avant la création des assiettes ? Des sortes de bols primitifs ? Mangeaient-ils directement dans le pot ? Après le "pot", je suppose que les bols étaient les suivants. Le plus ancien trouvé est d'origine chinoise et remonte à 18 000 ans. Les assiettes viennent ensuite, la première mention du mot "assiette" remontant à plus de 800 ans.

Les assiettes ont évolué à partir de ces idées simples. Elles sont généralement appelées assiettes en "porcelaine", mais peuvent être fabriquées à partir d'un large éventail de matériaux de base : faïence, grès, porcelaine, porcelaine osseuse et même plastique. Jusqu'à il y a une centaine d'années, la Chine avait une longueur d'avance sur l'Occident en termes de technologie céramique, et elle était la seule à pouvoir fabriquer de la porcelaine. En conséquence, la porcelaine était appelée "porcelaine de Chine" ou simplement "Chine" et le nom est resté. Certains articles sont très bon marché à remplacer, d'autres peuvent coûter un bras et une jambe.

La vaisselle telle que nous la connaissons commence avec la faïence, traditionnellement fabriquée à partir d'argile rouge ou de terre cuite rouge. Elle est lourde, robuste et décontractée et est généralement cuite à une température inférieure à 2012°F. Après la cuisson, le corps de la céramique est poreux et souvent émaillé pour le rendre étanche.

Le grès est similaire, mais fabriqué à partir d'une argile plus dense qui est cuite à une température plus élevée. Il en résulte un matériau plus durable, dont la qualité rappelle celle de la pierre. Le produit fini est imperméable et, contrairement à la faïence, n'a pas besoin d'être émaillé. Il n'est pas aussi raffiné et délicat que la porcelaine, c'est un produit plus robuste et plus épais, souvent préféré par les restaurants pour sa durabilité.

La porcelaine elle-même a une durabilité incroyable résultant de la température élevée de la cuisson. La composition exacte de la porcelaine varie en fonction de son utilisation et du fabricant.

Elle est plus chère car la fabrication de la porcelaine est une véritable forme d'art.

Il est extrêmement difficile de concevoir le mélange de kaolin (argile blanche tendre) et d'autres ingrédients, de façonner une plaque pour obtenir un bord délicat, de l'émailler, de la cuire et de créer un produit presque translucide. Elle est cuite à haute température pour devenir dure, et si cela ressemble beaucoup à la façon dont les céramiques sont fabriquées, vous avez raison, mais la température de cuisson est d'environ 2250°F.

La porcelaine est techniquement un sous-ensemble spécialisé de la céramique, toutes deux sont faites d'argile et cuites au four, mais les matières premières sont différentes.

Enfin, il y a la porcelaine d'os, qui contient - oui, vous l'avez deviné - de l'os. Léger, durable et généralement le plus cher, le bone china de la meilleure qualité doit contenir au moins 30 % de cendres d'os et son prix est plus élevé en raison des matériaux plus coûteux et de la main-d'œuvre supplémentaire nécessaire à sa fabrication. La porcelaine d'os est plus solide qu'elle n'y paraît. La teneur en os la rend plus fine et plus lisse que la porcelaine ordinaire, ce qui lui donne une couleur blanche et crémeuse et un aspect opaque. Mais tous les bone china ne sont pas égaux : leur qualité dépend de la quantité d'os contenue dans le mélange. Tenez un morceau de bone china devant une lampe et placez votre main derrière lui. S'il s'agit d'une vraie porcelaine, vous devriez être en mesure de voir l'ombre de vos doigts à travers la porcelaine translucide.

Les assiettes de présentation m'ont toujours dérouté, mais elles sont conçues pour être utilisées à des tables formelles afin d'attraper les morceaux de nourriture et d'éviter que les éclaboussures et les saletés ne tombent sur la table et ne tachent la nappe (ce qui permet d'économiser sur les frais de blanchissage - j'aime cette idée !) Ils aident également à conserver la chaleur de la vaisselle puisqu'ils sont placés directement sous les assiettes et les bols, mais pour être honnête, la nourriture ne reste pas assez longtemps dans mon assiette pour devenir froide.