La nouvelle preuve que ce processus est possible représente une avancée scientifique et constitue une contribution au développement de traitements pour les femmes souffrant de rupture prématurée des membranes pendant la grossesse, selon les auteurs de la recherche.

Quelques jours après une blessure simulée, en perforant une membrane donnée pour l'étude, comme si le dommage avait été causé lors d'une chirurgie fœtale, les chercheurs ont constaté qu'un type de cellules appelées myofibroblastes, qui jouent un rôle important dans la cicatrisation des plaies, se déplaçaient vers les bords de la blessure et vers le site de la rupture. "Cette population de cellules a produit du collagène et a commencé à tirer sur les bords de la plaie, contractant les tissus et réparant la plaie", indique l'université Queen Mary de Londres dans un communiqué.

L'institution souligne qu'il n'existe actuellement aucune approche clinique permettant de réparer ou d'améliorer la cicatrisation des membranes fœtales et que, jusqu'à présent, il n'était pas certain que les petites perforations des membranes soient capables de se guérir elles-mêmes. La rupture prématurée des membranes fœtales est l'une des principales causes de naissance prématurée, représentant "environ 40 % de la mortalité infantile précoce", selon l'institution de recherche. Une réparation réussie des membranes fœtales peut contribuer à réduire le risque de complications lors de l'accouchement, ajoute la même note.

"Nous avons toujours pensé que les blessures de petit diamètre créées dans les membranes fœtales humaines guérissent rarement d'elles-mêmes, mais nous démontrons ici que les tissus ont le potentiel de le faire. Nous avons découvert que la Cx43 [protéine Connexin 43] a des effets différents sur les populations cellulaires présentes dans les membranes et qu'elle favorise la transformation des cellules mésenchymateuses amniotiques en myofibroblastes, déclenchant leur déplacement, la réparation et la guérison des défauts dans les membranes fœtales", explique, le professeur de médecine régénérative à l'Université Queen Mary, Tina Chowdhury.

L'intégrité des membranes fœtales qui entourent le bébé dans l'utérus pendant la grossesse est vitale pour son développement, mais ces membranes peuvent être endommagées à la suite d'infections, de saignements, d'une chirurgie fœtale ou de tests de diagnostic tels que l'amniocentèse, une procédure qui consiste à faire un trou avec une aiguille dans le sac de la membrane fœtale. "La découverte que les membranes fœtales ont ce potentiel de guérison est un grand pas vers le développement de traitements pour les femmes souffrant de rupture prématurée des membranes avant l'accouchement.

Anna David, obstétricienne et spécialiste de la médecine fœto-maternelle et coauteur de l'étude. L'étude a également conclu que la présence excessive de la protéine Cx43 affectait la capacité des cellules à migrer vers le site de rupture et à fermer la plaie. L'équipe de recherche internationale comprenait, outre les deux établissements d'enseignement supérieur anglais, des scientifiques et des cliniciens de l'Université technologique de Nanyang, à Singapour, et des Hôpitaux universitaires de Louvain, en Belgique.