Dans la chaleur de l'été, beaucoup de gens ont des plantes flétries et de l'herbe sèche partout, et il n'y a pas beaucoup de couleur dans le jardin - en tout cas pas dans le mien ! La plupart des plantes ont du mal à rester en vie sous le soleil implacable, sans parler de la floraison.

Mais il y en a une ou deux qui adorent la chaleur, et l'une d'entre elles est l'hibiscus. Il existe plusieurs espèces différentes - en fait, plusieurs centaines d'entre elles - de différentes couleurs avec différentes formes de pétales, et toutes sont originaires des régions chaudes subtropicales et tropicales du monde. Elles ont de grandes fleurs voyantes et font partie de la famille des mauves, Malvaceae, et sont connues sous le nom de rose de sharon, d'hibiscus rustique ou d'hibiscus tropical. Apparemment, vous pouvez même faire du thé avec les fleurs de l'espèce roselle (je n'ai jamais essayé) qui peut être servi chaud ou froid. Cette boisson est connue pour sa couleur rouge, son goût acidulé et sa teneur en vitamine C.

L'hibiscus est également un remède populaire à base de plantes dans le monde entier, utilisé pour traiter tout ce qui va de la constipation aux maladies du foie et aux symptômes du rhume. En Afrique, la pulpe des feuilles était appliquée sur la peau pour guérir les blessures.

Les hibiscus peuvent être cultivés en pot, ce qui en fait une belle plante de balcon pour ceux qui n'ont pas de jardin, et en fait, ils aiment bien être un peu en pot.

Pendant la floraison, ils ont besoin de beaucoup d'eau, mais moins pendant les mois plus frais. Un engrais riche en potassium est recommandé une fois par semaine et un engrais à libération lente une fois par mois en été pour les maintenir en bonne condition, mais rien de spécial n'est nécessaire en hiver.

Ils peuvent attirer les insectes nuisibles - et il y a plusieurs coupables à rechercher, aleurodes, thrips, cochenilles et tétranyques, ce qui fait tomber leurs fleurs, mais comme les fleurs ne durent qu'un jour de toute façon, vous devrez peut-être regarder de près de temps en temps pour vérifier, et choisir un insecticide approprié. J'en ai un dans mon jardin qui a mis une éternité à fleurir cette année, mais quelques séances de pulvérisation d'une solution faible de liquide vaisselle et d'eau ont permis d'éliminer les petits insectes, et les bourgeons se sont formés et ont fleuri normalement.

Pour ce qui est de la taille, la plupart des hibiscus peuvent être taillés légèrement à la fin de l'été ou au début de l'automne, mais pas à la fin de l'automne ou en hiver. Vous pouvez également prélever des boutures, mais veillez à couper un morceau de bois tendre de 1,5 à 2,5 cm (4 à 6 pouces) - généralement une nouvelle pousse et verdâtre - et à le couper juste en dessous du dernier nœud de la feuille. Enlevez toutes les feuilles, sauf celles du haut, trempez la tige dans une hormone d'enracinement (disponible dans les jardineries) et placez-la assez profondément dans un terreau bien arrosé, puis remuez fermement la terre autour d'elle pour la soutenir. Recouvrez-la d'un sac en plastique, sans toucher les feuilles, et laissez-la à l'ombre partielle.

Gardez le sol humide, mais pas mouillé, jusqu'à ce qu'il soit enraciné, ce qui prend environ huit semaines. Une fois enraciné, vous pouvez le rempoter dans un pot plus grand.

Attention, il est très facile d'avoir du pollen sur ses vêtements à cause des fleurs d'hibiscus, car l'étamine qui produit le pollen s'étend assez loin à l'extérieur de la fleur, et la tache jaune est vraiment difficile à enlever. Les fourmis peuvent également infester l'intérieur de la fleur où elles récoltent le miellat sucré que les pucerons produisent à partir de la sève de la plante qu'ils ingèrent. Elles élèvent et rassemblent soigneusement les pucerons pour les traire et obtenir leur miellat. Alors mesdames, avant de cueillir l'une de ces magnifiques fleurs et de la glisser derrière votre oreille, à la mode hawaïenne, vérifiez qu'elle ne contient pas de fourmis !