L'émission Panorama de la BBC est arrivée aux mêmes conclusions en août. Le gouvernement britannique a incité, voire forcé, ses citoyens à rester au Royaume-Uni et à ne pas partir en vacances à l'étranger, mais à quel prix ! La simple loi de l'offre et de la demande a entraîné des hausses de prix vertigineuses pour les destinations de vacances les plus populaires au Royaume-Uni, et aucune ne pouvait offrir le temps superbe dont nous jouissons en Europe du Sud.

Which ? a effectué des recherches approfondies, en examinant le coût moyen de la location de villas privées, d'hôtels et de vacances dans diverses destinations britanniques populaires et en les comparant avec des stations balnéaires européennes populaires. Ils ont constaté que dans presque tous les cas, les vacances au Royaume-Uni étaient plus chères.

Which ? a examiné plusieurs vacances, à la fois à la campagne et sur la côte. Ils ont comparé le coût de sept nuits en août dans un bon hôtel du lac de Garde, en Italie, et l'ont comparé à celui du Lake District. Sept nuits d'hébergement au lac de Garde coûtent 631 £, alors que sept nuits d'hébergement pour deux personnes au lac Windermere coûteraient 2 381 £.

Which ? a également indiqué que des vacances à la plage à Nice, en France, étaient moins chères que des vacances équivalentes à Brighton. Which ? a constaté que sept nuits d'hébergement dans un hôtel de premier ordre à Nice coûteraient 679 £, alors que les mêmes sept nuits à Brighton coûteraient 1 088 £.

Les vols doivent être pris en compte, mais comme nous le savons tous, les prix sont très compétitifs de nos jours. Une recherche rapide sur Google donne des vols de Heathrow à Nice pour seulement 68 £. Un vol depuis Gatwick pourrait être encore moins cher.

Vous pensez peut-être que tout cela est dû à Covid-19, mais Which ? a constaté que même avant Covid-19, le Royaume-Uni figurait déjà parmi les destinations de vacances les plus chères d'Europe. J'ai du mal à comprendre pourquoi, alors que l'ensoleillement est loin d'être régulier ou fiable au Royaume-Uni, même dans le Sud. Comme le dit le vieil adage, "le Royaume-Uni n'a pas de climat, il a juste du temps". En d'autres termes, tout peut arriver, mais il n'y aura probablement pas beaucoup de soleil, même en août.

Which ? a également rapporté que, selon les données de Kayak, le tarif nocturne moyen des hôtels trois et quatre étoiles au Royaume-Uni en 2019 était de 109 £, soit 21 % plus cher que l'Espagne, 35 % plus cher que le Portugal et 79 % plus cher que Malte, en moyenne.

L'Algarve, des vacances au meilleur prix

Dans les stations balnéaires portugaises populaires, comme Alvor, le prix de l'hébergement privé a augmenté de 22 pour cent et 33 pour cent respectivement. Ces augmentations étaient nettement moins importantes que dans les destinations balnéaires populaires du Royaume-Uni, comme St Ives, Sidmouth, Lyme Regis et Brighton.

Quelques minutes passées sur Google et il est facile de trouver des vacances à bon prix en Algarve. J'ai examiné les comparaisons avec Brighton, un lieu de vacances populaire dans le sud du Royaume-Uni. Brighton a une plage, mais rien à voir avec les plages de l'Algarve, réputées dans le monde entier. La plage de Brighton est ce que l'on appelle une plage de galets, sans sable ! Si vous aimez vous asseoir sur une plage de galets sous la pluie, profitez-en, mais l'Algarve offre des plages magnifiques baignées de soleil presque tous les jours. Je sais que les gens vont rapidement faire remarquer que Brighton possède de nombreux équipements et attractions excellents, et c'est certainement vrai, mais la plage n'en fait pas partie.

Algarve, au moins 300 jours d'ensoleillement par an

La région de l'Algarve au Portugal connaît au moins 300 jours d'ensoleillement par an, ce qui signifie qu'il y a environ 80 % de chances que les visiteurs se prélassent au soleil pendant toutes leurs vacances. La côte sud du Royaume-Uni connaît en moyenne 175 heures d'ensoleillement (2020) par an. Cela représente environ 25 jours par an, selon les experts météorologiques.

J'ai regardé les disponibilités en septembre pour quatre nuits sur la côte sud du Royaume-Uni. Si vous cherchez un hôtel de bonne qualité, ne vous attendez pas à en trouver beaucoup pour moins de 1 000 £, et cela n'inclut pas le petit-déjeuner.

J'ai cherché chez Tui, qui offre un grand choix d'hôtels et d'appartements en Algarve, et qui proposait quatre nuits, petit-déjeuner compris, à partir d'un peu plus de 200 £, vols de Gatwick compris. Il est facile de comprendre pourquoi Which ? et l'émission Panorama de la BBC ont qualifié les vacances au Royaume-Uni d'"arnaques". Des mots durs mais difficiles à contredire.

Vacances à la carte ou par vous-même

Tui est l'un des plus grands opérateurs de vacances à forfait, avec une gamme étendue de tous les types d'hébergement de vacances. Ils m'ont fourni deux exemples de prix tirés de leurs offres du mois d'août : "TUI proposait des vacances à forfait au 5T RIU Guarana à partir de 879 £ par personne en août, sur une base tout compris, vols et transferts inclus". Elle a également proposé des forfaits vacances pour le 4T Cerro Mar Garden à partir de 500 £ par personne en août sur la base d'un hébergement indépendant avec vols et transferts inclus. Les deux prix s'entendent pour une semaine.

Si vous faites partie de ceux qui préfèrent s'organiser seuls, un vol aller-retour pour Faro à partir d'un grand nombre d'aéroports britanniques coûte bien moins de 100 £, souvent moins de 25 £. Les villas et les hôtels proposent des offres exceptionnelles. Passez un moment sur Google et vous trouverez de nombreuses offres.

La semaine dernière, le Portugal a simplifié encore davantage l'entrée dans le pays : les visiteurs britanniques âgés de 12 ans et plus n'auront plus qu'à présenter la preuve d'un résultat négatif au test PCR (rapid antigen coronavirus) pour entrer dans le pays.

Il est difficile d'argumenter avec BBC Panorama ou Which ? Magazine, même si vous évitez ce que Which ? dit, à savoir que les vacances au Royaume-Uni sont une "arnaque", la simple réalité est qu'il est beaucoup moins cher de passer des vacances en Europe que de prendre des vacances au Royaume-Uni. Ajoutez à cela un ensoleillement presque garanti, des plages superbes, sans parler du coût bien moins élevé des repas à l'extérieur ou de la restauration indépendante, c'est une évidence. C'est à vous de choisir.