Avant la guerre en Syrie, Nour Machlah vivait une vie heureuse et normale : "Avant, ma vie était comme tout le monde, j'étais avec ma famille, j'étudiais à l'université. Nous étions dans une bonne situation. Puis, quand la guerre a commencé, j'ai presque tout perdu", a-t-il confié à The Portugal News.

En ces jours sombres, Nour n'a eu d'autre choix que de quitter le pays où il est né pour terminer ses études. Et c'est ce qu'il a fait. Après être passé par le Liban et la Turquie, le Portugal était sa prochaine étape.

Refusé au Royaume-Uni, accepté au Portugal

Nour s'est rendu au Liban en 2012 car il tentait de demander un visa pour rejoindre ses parents au Royaume-Uni, "mais le Home Office m'a rejeté à l'époque". En 2021, Nour était à Londres il y a deux semaines pour rendre visite à sa famille "car maintenant je suis un citoyen portugais".

À l'époque, l'étudiant syrien avait postulé à la plateforme Jorge Sampaio pour les étudiants syriens et avait été accepté. "En 2014, ma principale raison de venir au Portugal était de poursuivre mes études et aussi d'avoir un endroit où je pouvais commencer une nouvelle vie". Et c'est au Portugal, plus précisément à Évora, qu'il l'a trouvée. Quelque chose qu'il pense devoir à Jorge Sampaio.

Jorge Sampaio, l'ancien président de la République portugaise, décédé récemment, était le fondateur de la plateforme où Nour a postulé pour terminer ses études au Portugal. "Jorge Sampaio nous manquera toujours. C'est grâce à lui que ma vie a changé, passant du statut de réfugié sans abri qui ne savait pas où aller à celui que je vis aujourd'hui. Il m'a aidé à terminer mes études et m'a trouvé un endroit sûr pour vivre au Portugal depuis 2014. Grâce à lui, le Portugal est devenu ma maison et les Portugais sont devenus ma famille."

Bien qu'il aime le Portugal du fond du cœur, sa vie n'a pas toujours été facile. Tout compte fait, Nour aime ce pays et estime que le fait que certains individus l'aient discriminé ne définit pas une communauté entière.

"J'ai été traité plusieurs fois de terroriste et d'autres mots très méchants, mais ce n'est pas parce que les Portugais sont racistes, c'est parce que certaines personnes sont ignorantes. Ils jugeaient sur la base de l'ignorance. Cependant, en général, mes collègues à l'université, mes voisins et les gens que je rencontre tous les jours sont très gentils avec moi", a-t-il déclaré.

En ce qui concerne la discrimination, "les commentaires sur les médias sociaux sont toujours très tristes, surtout lorsque l'article parle de personnes souffrantes, comme des personnes qui meurent en Méditerranée, et que l'on voit quelqu'un dire : 'renvoyez-les chez eux'. Rentrer où ? Ils n'en ont pas. Leur maison a été détruite, certains membres de leur famille ont été tués", a-t-il déclaré.

Nous sommes actuellement confrontés à une nouvelle situation où les Afghans fuient pour trouver un nouveau foyer. Face à ce problème, Nour affirme que nous avons tous le devoir d'aider.

"Nous sommes tous des humains en fin de compte. Je ne peux pas dire que je suis meilleur que quelqu'un d'autre simplement parce que je suis né dans un endroit différent. Je sais que les gens sont inquiets pour leur sécurité, mais cela ne doit pas être une excuse pour ne pas aider. Nous pouvons toujours aider en prenant la responsabilité de notre communauté", a-t-il déclaré.

"En tant que Syrien, nous avons accueilli de nombreux réfugiés en Syrie avant la guerre. Nous avons eu des réfugiés d'Irak, du Soudan, de Palestine, de Grèce et des Arméniens et nous les avons accueillis. Oui, certains réfugiés sont de mauvaises personnes, dans toutes les communautés il y a des bonnes et des mauvaises personnes, mais je ne peux pas juger une communauté entière sur la base d'un comportement individuel", a-t-il expliqué.

Aujourd'hui, il est basé à Lisbonne après avoir réussi à se faire naturaliser portugais. Malgré les problèmes économiques que connaît le Portugal, Nour a envie de rester.

Il travaille actuellement en tant que conseiller politique sur l'intégration et l'inclusion des migrants et des réfugiés dans l'Union européenne : "J'ai été membre du conseil consultatif des migrants européens et j'ai été plusieurs fois orateur principal au Parlement européen, mon travail porte sur la transformation des politiques gouvernementales et publiques sur les questions touchant les immigrants et les réfugiés et j'ai travaillé sans relâche pour améliorer les processus d'intégration".

"Je vis au Portugal et je pense que j'ai tout ce dont j'ai besoin dans ce pays, mais comme tout autre citoyen portugais, je lutte contre le manque d'opportunités au Portugal et il y a de meilleures opportunités à l'étranger, mais j'aime beaucoup de choses dans ce pays, comme : les gens, la nourriture, et aussi le sentiment d'être au Portugal. En bref, j'aime ce pays, alors j'essaie de survivre. L'argent est important pour moi, mais ce n'est pas ma priorité. Je ne connais pas l'avenir, mais pour l'instant, je veux vivre ici. Le Portugal est ma maison maintenant", a-t-il conclu.