Je me souviens de mon premier voyage au Portugal avant notre déménagement ici. C'était en janvier - probablement la pire période de l'année, me direz-vous, mais pour quelqu'un qui venait de quitter les étendues glacées de l'Irlande, il faisait chaud, oui, même doux, et nous nous sommes débarrassés de nos manteaux dans le taxi et avons souri comme des idiots au ciel bleu.

Nous étions venus rendre visite à des amis près d'Albufeira pour une semaine, et pendant que nos hôtes restaient à l'intérieur dans leurs pulls, nous nous sommes étendus sur leurs chaises longues, avons enlevé nos chaussettes, retroussé les bas de nos pantalons et profité de la vue sur la mer étincelante, tout en nous prélassant au soleil. Nous nous moquions des locaux, habillés à la mode avec des bottes, des écharpes et des vestes, et nous nous demandions comment ils allaient bien pouvoir faire face à la dure réalité des hivers où les gens attrapent des engelures, où un souffle arctique menace de vous arracher la peau du visage et de rendre vos lèvres incapables de former des mots simples.

Eh bien, nous vivons ici maintenant, et nous faisons enfin l'expérience de la réalité des hivers portugais, et le prochain est juste au coin de la rue. Le fait est que nous avons découvert qu'il y a un tel contraste entre les températures diurnes et nocturnes pendant l'hiver, que cela semble beaucoup plus perceptible. Les sourires ont disparu de nos visages car nous savons que dès que le soleil commence à baisser, nous devons nous dépêcher de rentrer à la maison ou à l'intérieur et fermer la porte, car c'est comme si un interrupteur invisible avait baissé le chauffage et ouvert la voie au "monstre du froid" qui étend ses doigts glacés sur nous. Si l'on ajoute à cela les pluies imprévisibles, nous risquons d'avoir froid.


Rester au chaud

La plupart des maisons au Portugal sont conçues pour protéger du soleil, ce qui est une bonne chose, mais la plupart d'entre elles ne sont pas isolées, de sorte que le froid s'infiltre pendant les mois d'hiver. La plupart des maisons n'ont pas non plus de chauffage central, donc le mieux que vous puissiez faire est de superposer deux ou trois vêtements et d'allumer un feu. Il est certainement utile de poser des tapis et de tirer les rideaux. S'ils n'empêchent pas les courants d'air, ils donnent au moins l'impression qu'il fait plus chaud.

Les feux de bûches, les brûleurs à bois ou à granulés et les radiateurs à huile fonctionnent bien dans une petite pièce, mais une villa moderne a de grandes pièces ouvertes avec de hauts plafonds - très difficiles à garder au chaud, et quelque part dans ma collection de vêtements d'hiver, il y a une adorable grenouillère chaude que j'avais eu envie d'acheter il y a quelques années. Je mourrais d'embarras si quelqu'un venait me voir un soir et me surprenait en train de le porter - j'ai l'air d'avoir gagné le prix de l'idiot dans un concours de déguisement - mais bon, il est chaud. Et bizarrement, mon chien le pense aussi, car soudain mes genoux sont irrésistibles le soir.

Quant à la piscine, elle pourrait aussi bien avoir de la glace à la surface, elle est si froide, et je n'y vais pas ! Un bain de minuit ? Surement pas si elle ressemble à l'eau glaciale de mon jardin.

J'aimerais bien vous donner quelques petites perles de sagesse pour rester au chaud cet hiver, mais je n'ai pas les réponses. Les couvertures électriques, les bouillottes (ou deux), les chauffages, les feux de bois ou de pellets, les couvertures supplémentaires, et même mon improbable grenouillère, tout cela me convient. Mais il y a un remède dont je peux vous garantir qu'il vous fera oublier le froid - deux verres de Medronho (l'eau de feu du Portugal) vous aideront à vous changer les idées !

Vive le printemps !