Ces derniers temps, le changement climatique occupe une place prépondérante dans nos esprits et dans l'actualité. Nous voyons les incendies, nous voyons les inondations, nous voyons les icebergs fondre et le niveau des mers monter, et cela ressemble à d'énormes problèmes pour nous en tant qu'individus. Que pouvons-nous faire, nous demandons-nous - il semble que le mieux que nous puissions faire jusqu'à présent soit de recycler nos déchets, d'utiliser des ampoules basse consommation et, pour ceux qui en ont les moyens, d'opter pour des voitures à zéro émission. Voici un fait dont nous ne devrions pas être fiers : toutes les 1,2 seconde, l'homme détruit une zone de forêt de la taille d'un terrain de football, la déforestation prenant de nombreuses formes : incendies, coupes à blanc pour le développement et exploitation forestière non durable.

Mais il existe un moyen d'aider - en plantant un arbre, ou plus si possible ! Il a été calculé que le monde compte environ 422 arbres pour chaque personne sur terre, et qu'un arbre absorbe plus d'une tonne de dioxyde de carbone au cours de sa vie. Qui aurait cru que la NASA, censée regarder au plus profond de l'espace, nous regardait aussi sournoisement en arrière, mais pour une bonne raison. Depuis des années, elle prend des photos de nos océans, de nos montagnes et de nos forêts, et les partage avec des écologistes et des biologistes.

Les arbres réfléchissent les rayons du soleil selon des schémas distincts, ce qui permet aux satellites de cartographier - et aux ordinateurs de compter - les bandes de terre où se trouvent les arbres. Les biologistes échantillonnent ensuite ces endroits - forêts, banlieues, parcs, voire rues de la ville - pour en déduire une densité d'arbres, qu'ils multiplient par acre ou hectare. Selon une étude publiée dans la revue Nature en 2021, on estime qu'il y a plus de 3,04 trillions d'arbres sur notre planète. Avant l'arrivée de l'homme, on estimait qu'il y avait 6 trillions d'arbres, il semble donc que nous les utilisions plus vite que nous ne les remplaçons.

Les poumons de la terre

Les arbres sont les poumons de la Terre, dit-on, ils absorbent les polluants à travers leurs feuilles, piégeant et filtrant les contaminants dans l'air. Et comme toutes les plantes vertes, ils produisent de l'oxygène par photosynthèse.

Les arbres abaissent la température et l'humidité de l'air, et peuvent également influencer la vitesse du vent. L'évaporation de l'eau des arbres, appelée transpiration, a un effet rafraîchissant. Les villes forment des "îlots de chaleur" car les toits et les trottoirs sombres absorbent la chaleur et la renvoient. Il a été démontré que les arbres dans les parkings réduisent la température de l'asphalte de 36° F, et celle de l'intérieur des voitures jusqu'à 47° F.

D'un point de vue économique, trois grands arbres ou plus placés sur les côtés ensoleillés d'une maison peuvent l'abriter du soleil brûlant de l'été et réduire les coûts de climatisation de 30 %. Les conifères, parce qu'ils conservent leurs aiguilles toute l'année, servent à réduire le vent lorsqu'ils sont placés sur les côtés nord et nord-ouest d'un bâtiment, ce qui permet de réduire considérablement les coûts de chauffage en hiver.

Une ceinture d'arbres de 100 pieds de large et de 50 pieds de haut peut réduire le bruit intense de la route jusqu'à 10 décibels, réduisant ainsi le volume sonore de moitié. Les arbres plantés densément peuvent également bloquer les vues inesthétiques.

Renouvelable

Les arbres ne sont pas comme le pétrole : ils sont renouvelables. Si vous pensez que nous utilisons plus que notre parcelle (ce qui est probablement le cas, quand on pense à toutes les choses pour lesquelles nous utilisons du bois), vous pouvez toujours en planter quelques uns de plus. Nous avons peut-être pris du retard dans le nombre d'arbres, mais il est possible d'aller dans la forêt, dans le jardin ou sur le flanc de la colline avec une graine et une pelle et de contribuer à réparer les dégâts. Les gens ne devraient pas avoir l'attitude "oh, je ne toucherai plus jamais à un produit créé par un arbre", car les arbres sont essentiels pour la faune, les personnes et certainement notre environnement.

Avant que vous ne vous mettiez à planter des graines d'arbres, des jeunes arbres ou des arbres adultes dans le but de sauver la planète, il y a certaines choses que vous devez savoir. Tout d'abord, vous ne pouvez pas planter des arbres là où vous pensez qu'ils devraient être ! Les arbres ne peuvent être plantés dans votre région qu'avec l'autorisation des propriétaires fonciers, et vous ne devez pas planter d'arbres sur des sites archéologiques, des lieux abritant des espèces rares ou protégées, des prairies qui n'ont jamais été labourées, des zones humides et des landes. Et enfin, si vous allez planter, laissez de l'espace pour la croissance, et prenez note de ce qui pousse bien au Portugal !