Une étude du Royal College of Obsetricians and Gynaecologists a révélé qu'un quart (24 %) des femmes se sentent incapables de se faire soigner parce qu'elles sont gênées par leur état et, pour ne rien arranger, beaucoup évitent de consulter leur médecin à cause de la pandémie.

Une étude récente menée par l'organisation caritative de recherche sur le cancer gynécologique The Eve Appeal a révélé que 32 % des femmes ont déclaré qu'elles attendraient la fin de la pandémie pour obtenir des conseils sur les saignements entre les règles.

Afin d'aider les femmes à comprendre quels sont les symptômes gynécologiques à vérifier, The Eve Appeal et le Dr Anita Mitra, alias Gynae Geek, ont lancé la nouvelle campagne Be Gynae Aware.

"Il existe un énorme manque de connaissances sur l'anatomie et les symptômes gynécologiques. Les femmes ignorent souvent ce qui se passe à l'intérieur de leur propre bassin et entre leurs jambes", explique Athena Lamnisos, directrice générale de The Eve Appeal. Si vous ne savez pas ce qui est "normal" en termes de saignements, d'écoulements ou d'aspect de votre vulve, il est très difficile de repérer ce qui n'est pas normal et qui doit être examiné par un professionnel de la santé.

"Les symptômes inquiétants ne sont pas forcément des cancers, mais il est toujours préférable d'écarter les problèmes les plus préoccupants le plus tôt possible. Le diagnostic précoce et, dans la mesure du possible, la prévention, sont très importants."

Le Dr Mitra ajoute : "On ne nous apprend pas grand-chose sur la santé gynécologique, alors si quelque chose change ou ne semble pas normal, cela peut sembler accablant. Heureusement, dans de nombreux cas, les symptômes n'ont rien de sinistre, mais il est important pour nous de les écarter, puis de les traiter et de les atténuer. De nombreux patients me disent : "Je ne savais pas si je devais en parler à quelqu'un". En règle générale, je dis toujours : "Si ça vous dérange, dérangez quelqu'un".

Mitra nous explique ici ce qui figure sur la liste de contrôle du programme "Be Gynae Aware"...


1. Saignement anormal

Les "règles" n'existent pas après la ménopause, et il faut toujours les examiner, tout comme les saignements après les rapports sexuels et entre les règles", conseille Mitra, qui précise que les causes moins sinistres de saignements anormaux peuvent être des polypes, un ectropion cervical (cellules se développant à l'extérieur du col de l'utérus) ou des changements atrophiques (amincissement, assèchement et inflammation du vagin liés à un manque d'œstrogènes). Dans le pire des cas, les saignements anormaux peuvent être liés à un cancer du col de l'utérus ou de l'endomètre.


2. Douleurs pelviennes/abdominales

Il peut être nécessaire d'enquêter sur ces douleurs si elles sont différentes des douleurs habituelles liées aux règles. Selon Mme Mitra, "les douleurs pelviennes peuvent être sporadiques ou associées à certaines activités, comme les rapports sexuels ou l'utilisation des toilettes. Elles peuvent survenir à certains moments de votre cycle menstruel, il est donc utile de les noter."

Les causes courantes pourraient être l'ovulation, l'endométriose, l'adénomyose, les fibromes, les kystes, les maladies inflammatoires pelviennes ou les infections. Dans le pire des cas, cela pourrait être lié au cancer du col de l'utérus, de l'endomètre et des ovaires.


3. Changements du cycle menstruel

Les changements dans votre cycle menstruel peuvent concerner sa longueur, le volume de sang ou les crampes. Selon Mme Mitra, il vaut la peine de consulter un médecin si vos règles deviennent beaucoup plus abondantes ou beaucoup plus douloureuses.

Le fait de devoir changer de produit (serviette, tampon, tasse, etc.) toutes les heures pendant plusieurs heures est un signe que les saignements sont très abondants, bien qu'il n'y ait pas de limite réelle à ce qui est défini comme "abondant"", explique-t-elle. "Même si les saignements ne sont pas assez abondants pour que vous deviez changer de serviette aussi souvent, mais qu'ils affectent votre vie, je pense que cela vaut la peine d'en parler à votre médecin, et aussi si vos règles sont beaucoup plus courtes ou beaucoup plus longues que la normale, ou si elles deviennent irrégulières."

Les causes courantes des changements menstruels peuvent être le syndrome des ovaires polykystiques, l'endométriose, l'adénomyose, les polypes ou la ménopause. Dans le pire des cas, cela pourrait être lié à un cancer du col de l'utérus ou de l'endomètre.


4. Douleur pendant les rapports sexuels

Mme Mitra explique que la douleur pendant les rapports sexuels peut être superficielle - par exemple, à l'extérieur, rendant la pénétration douloureuse ou impossible, ou profonde à l'intérieur pendant ou après la pénétration. Mais dans tous les cas, il peut être nécessaire d'enquêter. Des causes moins sinistres peuvent être l'endométriose, les fibromes, les kystes, le vaginisme, les problèmes de peau de la vulve ou même la constipation. Dans le pire des cas, cela pourrait être lié à un cancer du col de l'utérus ou des ovaires.


5. Changement dans les pertes

Selon Mme Mitra, il peut s'agir d'un changement de couleur, de taches de sang, de démangeaisons ou de mauvaises odeurs : "Là encore, il vaut la peine de noter s'il y a un lien avec certains moments du cycle menstruel", conseille-t-elle. Les modifications des pertes sont le plus souvent liées à des infections, mais elles peuvent aussi être liées au cancer du col de l'utérus.


6. Changements cutanés/ bosses sur la vulve

La peau de la vulve peut devenir très pâle, des zones pigmentées (colorées) peuvent apparaître, ou bien elle peut devenir rouge ou squameuse, explique Mme Mitra, qui avertit les femmes de ne pas ignorer ces changements, ni les bosses dans la région : "On peut sentir des bosses, qui peuvent saigner ou avoir un écoulement", explique-t-elle. Le plus souvent, ces changements sont liés à un muguet, une dermatite, une folliculite, un lichen scléreux ou des changements atrophiques. Rarement, ils peuvent être le signe d'un cancer de la vulve.


7. Démangeaisons, douleurs ou gonflements de la vulve ou du vagin

Selon Mme Mitra, les démangeaisons vulvaires peuvent survenir parallèlement ou indépendamment des changements cutanés et peuvent également être associées à une modification des écoulements. Les causes courantes sont le muguet, les infections ou le lichen scléreux. Plus rarement, ces symptômes peuvent également être liés à un cancer de la vulve.


8. Ballonnements persistants

Il s'agit d'un ballonnement constant de l'abdomen, qui ne semble pas varier en fonction de l'heure de la journée ou de l'alimentation. Mitra prévient : "Cela peut être dû à de grosses masses telles que d'énormes fibromes, des kystes ou des tumeurs, mais aussi à un cancer des ovaires, car l'abdomen peut se remplir de liquide."


9. Changement des habitudes intestinales/urinaires

Les symptômes liés à l'intestin et à la vessie ne sont pas toujours immédiatement considérés comme liés à la santé gynécologique. Pourtant, comme l'explique Mme Mitra : "Nos intestins et notre vessie se trouvent juste à côté de l'utérus et des ovaires, de sorte que s'ils exercent une pression, ils peuvent provoquer des changements au niveau de la vessie ou des intestins, comme le besoin d'uriner plus souvent que la normale, une vidange incomplète de la vessie qui donne l'impression d'avoir besoin d'y retourner juste après y être allé, la constipation ou même la diarrhée."

Les raisons courantes de ces changements peuvent être des infections urinaires, le syndrome du côlon irritable, de gros fibromes ou l'endométriose, et dans le pire des cas, ils pourraient être liés au cancer des ovaires.