C'est facile, me direz-vous. Mais vos suppositions pourraient être erronées - l'un pourrait être de couleur vive, l'autre un maître du déguisement, un beige ou un brun terne.

Bien que les papillons et les mites partagent la même classification des lépidoptères, prenez le temps d'observer le papillon de la pensée chocolat Junonia iphita, par exemple, terne et couleur feuille, ou la mite harnachée Apantesis phalerata, aux ailes jaune rosé aux couleurs extravagantes, et vous pourriez être surpris.

Il existe plusieurs différences qui les distinguent, et une fois que vous les connaissez, vous trouverez qu'il est facile de les identifier.

Le moment de la journée

C'est évident - les papillons sont actifs pendant la journée et les mites ont évolué pour être nocturnes, se déplaçant à la lumière de la lune. Il s'agit d'une terrible histoire d'attraction fatale : les papillons de nuit sont attirés par la lumière, et c'est un spectacle familier : ils se rassemblent autour de vos lampes extérieures, ensorcelés par la lumière mais désorientés par la prolifération de " lunes " artificielles et, dans leur confusion, ils se font dévorer par des prédateurs ou simplement surchauffer. Bien que les scientifiques affirment qu'il reste encore des recherches à effectuer pour comprendre pleinement le comportement des mites, ils savent que les lampes ont bouleversé la programmation de l'évolution des mites. Il semble qu'ils ne soient pas les plus brillants, pour ainsi dire, mais ce que l'évolution des papillons de nuit n'a pas pu anticiper, c'est la diffusion de la lumière électrique 24 heures sur 24 dans notre monde moderne.

Ailes - ouvertes ou fermées ?

Tout d'abord, les ailes au repos - les papillons de nuit se reposent avec leurs ailes ouvertes, alors que normalement les papillons les replient, mais pour vous embrouiller, les papillons font parfois ce qu'on appelle "cuire au soleil". Ce sont des ectothermes, ce qui signifie qu'ils dépendent de sources extérieures pour leur chaleur corporelle. Ils ouvrent donc leurs ailes pour réchauffer leur température corporelle et leur permettre de voler.

Forme des antennes

Les antennes des papillons de nuit ont généralement la forme d'une feuille ou d'une plume, tandis que celles des papillons sont longues et nues, avec une extrémité bulbeuse. Même si c'est normalement le cas, certains papillons de nuit ont des antennes plus fines que des plumes, comme le Zodiac Moth, mais les antennes de ces papillons ont tendance à être droites plutôt que courbées.

Frenulums

Les papillons de nuit possèdent un frenulum, qui est un dispositif d'accouplement des ailes permettant aux ailes avant et arrière de se déplacer ensemble pendant le vol. Les papillons n'en ont pas.

Nymphe - cocon et chrysalide

Lors de la métamorphose de la chenille en papillon ou en mite, les chenilles filent une chrysalide faite de protéines durcies, mais les chenilles de mites forment une chrysalide soyeuse, que l'on appelle cocon. Là encore, bien qu'il s'agisse d'une règle générale, il existe quelques exceptions, comme la spongieuse qui forme une chrysalide ressemblant à une chrysalide de papillon et le papillon Parnassius qui fabrique un cocon.

Yeux

Les papillons ont deux yeux, tout comme nous. Mais les yeux des papillons sont des yeux composés car ils possèdent plusieurs lentilles. Cela signifie que les papillons peuvent voir plusieurs choses différentes dans plusieurs directions en même temps. Les deux espèces se sont adaptées pour avoir des yeux différents en fonction de leurs conditions de luminosité. En général, les papillons de nuit ont deux types d'yeux différents. Alors que les yeux composés offrent une bonne zone de vision mais seulement une faible acuité, les yeux simples peuvent détecter les mouvements et les couleurs avec plus de détails. De plus, les yeux des mites ont une sensibilité aux contrastes avancée, ce qui est essentiel pour se déplacer la nuit.

Apparence générale

De manière générale, les papillons de nuit ont tendance à être plus trapus et à avoir un corps poilu, alors que les papillons sont lisses et maigres. Cette différence d'apparence est due à la taille des écailles - les papillons possèdent des écailles beaucoup plus petites. Et les écailles ? Avez-vous déjà touché les ailes d'un papillon de nuit ou d'un papillon de jour et obtenu une " poudre " sur vos doigts ? Cette poudre est en fait constituée de minuscules écailles, comme sur un poisson. Ce sont ces écailles qui donnent aux papillons de jour et de nuit leur nom scientifique de Lepidoptera (Lepido = écaille, et ptera = aile).

Camille Pissarro, un célèbre artiste, a dit un jour : "N'ayez pas peur dans la nature : il faut être audacieux, au risque d'avoir été trompé et de faire des erreurs". Je suppose qu'il y a beaucoup de papillons de nuit audacieux qui n'ont pas appris de leurs erreurs !