Je pense que presque tout le monde a du poivre dans sa cuisine pour assaisonner. Le poivre noir est aujourd'hui l'épice la plus utilisée au monde, mais le poivre blanc est toujours utilisé dans les cuisines professionnelles pour assaisonner les sauces blanches, afin d'éviter que les petits points noirs ne gâchent l'aspect des créations crémeuses.

J'ai réfléchi à l'origine des grains de poivre - s'agit-il d'une graine ? Est-ce qu'on les déterre, ou quoi ? Il s'avère que ce sont en fait des fruits qui poussent sur une vigne et qui sont séchés pour produire les grains de poivre que nous connaissons. Le poivre noir, Piper nigrum, est une plante grimpante qui produit des épis de fleurs vertes et de petits fruits foncés (ou drupes) - les grains de poivre - qui sont séchés ou moulus pour l'assaisonnement.

Originaire du sud de l'Inde et désormais répandu en Indonésie, en Asie du Sud-Est, au Vietnam, au Brésil et dans d'autres régions tropicales, le poivre noir est une plante qui apprécie les conditions chaudes et humides et les hivers doux. Je doute que vous puissiez en cultiver ici au Portugal, mais quelqu'un qui lit ces lignes pourrait bien relever le défi ! Apparemment, les jardiniers d'autres climats ont cultivé des vignes de poivre noir en tant qu'annuelles ornementales et ont rentré les plantes à l'intérieur ou dans une serre pendant les mois les plus froids.

Le défi

Si vous vous sentez prêt à relever le défi, sachez que le moyen le plus courant de cultiver votre propre poivre noir est de le faire à partir de graines, que vous pouvez acheter en ligne. Elles doivent être fraîches, car elles ne sont viables que pendant une courte période. Faites-les d'abord tremper toute la nuit pour ramollir leur enveloppe épaisse et faciliter leur germination, puis plantez-les dans un sol limoneux riche en matières organiques, à une profondeur d'un quart de pouce et en les espaçant de trois pouces.

L'important est de garder le sol chaud et uniformément humide pour encourager les graines à germer et à produire des feuilles, en maintenant la température à environ 80°F. La germination peut prendre jusqu'à un mois ou plus - alors soyez patient ! - et une fois que les jeunes plants ont atteint au moins 15 cm de haut, vous pouvez les transplanter dans votre jardin ou dans un conteneur.

Les plantes ont besoin de beaucoup de soins pour prospérer, ce ne sera donc pas une tâche facile. Donnez-leur une bonne lumière - elles se portent mieux dans un endroit qui reçoit environ six heures de lumière directe du soleil par jour ou en plein soleil. Si vous cultivez votre plante à l'intérieur, choisissez un endroit qui reçoit beaucoup de lumière du soleil le matin, gardez le sol humide et maintenez un taux d'humidité élevé. Vous pouvez donc envisager de la cultiver dans une serre ou à l'intérieur sous plastique, ou près d'un humidificateur pour maintenir des conditions humides.
Les plantes ont besoin de températures chaudes constantes pour survivre, et comme il s'agit d'une vigne, elle aura besoin d'un système de soutien solide - un treillis, une cage ou une clôture pour y grimper.

Fruits

Si vous avez la chance d'arriver au stade de la fructification, récoltez et faites sécher vos grains de poivre rouge sur un plateau au soleil (ou dans un déshydrateur alimentaire) pendant au moins trois jours. Vous saurez qu'ils sont prêts lorsqu'ils deviendront noirs et durs (pour produire du poivre blanc, retirez les coques rouges des grains de poivre avant de les sécher).

Il est donc possible de faire pousser des grains de poivre à la maison, mais il faut beaucoup de patience ! En plus de sa valeur culinaire, le poivre constitue une jolie plante d'intérieur ou une plante paysagère avec ses feuilles brillantes et persistantes et ses grandes fleurs.

Les grains de poivre existent en plusieurs couleurs : noir, blanc et, plus rarement, vert, qui n'est pas assez mûr et qui est lyophilisé pour conserver sa couleur. Plus rares sont les grains de poivre rouges et violets, qui sont mûrs sur pied et dégagent une saveur fruitée plus complexe et un goût plus prononcé. Ce que vous verrez le plus souvent dans les mélanges, c'est le poivre rose qui, pour rendre les choses plus confuses, n'est pas vraiment un poivre, mais les baies séchées de l'arbuste Schinus molle, communément appelé poivrier du Pérou. Piquantes et un peu sucrées, elles sont ajoutées aux mélanges pour ajouter de la variété et de la couleur. Ils ont la même morsure poivrée, mais elle est enveloppée d'une saveur fruitée et sucrée que l'on compare à une "baie avec une attitude" !

Tous les poivres noirs proviennent de la même espèce, mais comme le vin, ils diffèrent selon l'endroit où ils sont cultivés. Le vôtre sera peut-être unique si vous réussissez à cultiver le vôtre !