Après 24 ans sans course au Portugal, la compétition de Formule 1 revient en terre lusitanienne sur la piste de l'Algarve de l'Autódromo Internacional do Algarve, à Portimão, entre le 23 et le 25 octobre.

En raison de la pandémie de Covid-19, le nombre de billets a été réduit. Environ 95 000 billets pouvaient être vendus pour l'événement dans des circonstances normales, mais la pandémie a exigé qu'un maximum de 35 000 billets soient vendus.

Le 7 octobre, Standvirtual a organisé un webinaire sur l'impact qu'aurait le retour de la Formule 1 au Portugal. Nuno Castel-Branco était le modérateur de la conversation avec la présence d'Isilda Gomes, maire de Portimão, Paulo Pinheiro, PDG de l'Autódromo Internacional de Portimão et Pedro Matos Chaves, ancien pilote de Formule 1.

Au cours du webinaire, qui a été diffusé en direct sur la plateforme YouTube, des sujets tels que l'impact économique de l'événement, les caractéristiques du circuit et les mesures de sécurité qu'implique la pandémie ont été abordés.

Le maire de Portimão s'est montré confiant dans l'accueil réservé à l'événement. Après tant de mois de crise, selon le maire, il sera difficile de couvrir le déficit économique causé par la pandémie avec la seule réception des événements de Formule 1 et de MotoGP. Même si "le mois d'août a été raisonnable et le mois de septembre a été bon", les entreprises profiteront beaucoup de l'événement. Isilda Gomes va plus loin et affirme que les restaurants qui ferment habituellement en octobre resteront ouverts, ainsi que les hôtels de l'Algarve, qui sont pleins pendant la semaine de l'événement.

Paulo Pinheiro demande que les règles de sécurité soient respectées par les participants, car c'est la seule façon de garantir que l'événement puisse revenir au Portugal. Les masques et les mesures d'éloignement social sont déjà une réalité partout dans le monde, aussi ces mêmes règles devront-elles être respectées à l'entrée de la manifestation, ainsi que dans la zone des stands. Interrogé par l'un des spectateurs du webinaire sur la vente des billets, le directeur de l'Autódromo Internacional do Algarve. Paulo Pinheiro renforce en disant que "le succès de la Formule 1 au Portugal dépend des gens".

Isilda Gomes déclare que la municipalité de Portimão sera prête à "vivre la Formule 1" et que la municipalité devra maintenir une bonne image, depuis le nettoyage des espaces urbains jusqu'aux rencontres avec les hommes d'affaires dans le secteur hôtelier. La municipalité coopère également avec les autorités chargées de la sécurité. Le maire indique que des travaux de réhabilitation des routes et la création d'un accès facile aux entrées et sorties de l'Autodrome ont été réalisés. Et bien qu'il ne soit pas garanti "que tout se passe à 100 % comme prévu", Isilda Gomes est convaincue que tout peut se dérouler comme prévu pendant l'événement.

L'ancien pilote, Pedro Matos Chaves, a fait l'éloge des équipes organisatrices du Portugal, en ce qui concerne ce type d'événements. Selon l'ancien pilote, les étrangers sont toujours heureux d'être surpris lorsqu'ils visitent le Portugal et il espère que le Portugal organisera un grand événement. Pedro Matos Chaves, qui a déjà roulé sur la piste de l'Autódromo Internacional do Algarve, a déclaré que la piste est stimulante et "amusante".

À la fin de la réunion, Isilda Gomes a souligné que l'événement était soutenu par le Premier ministre, António Costa, et que l'événement ne peut être considéré comme une réalisation régionale, mais plutôt nationale, puisque la course contribuera à "l'augmentation du PIB national". Comme l'Algarve est une région qui prospère grâce au tourisme, "l'injection de capital" que l'événement apportera stimulera la région de l'Algarve, avec "le sentiment et l'expérience de la Formule 1 dans tout l'Algarve".

Le maire de Portimão déclare que les résultats du projet ne pourront être quantifiés qu'à l'avenir, grâce à une entreprise engagée par la municipalité. Isilda Gomes espère que les événements de Formule 1 et de MotoGP amèneront plus de gens en Algarve à l'avenir, et que les images diffusées dans la presse donneront plus de visibilité à la région et au pays dans son ensemble pour les visiteurs potentiels à l'avenir.

L'organisation espère que la course de Formule 1 pourra revenir au Portugal dans les années à venir et pour cela, il y a une équipe de 150 personnes, qui travaille pour qu'en 2020 le Portugal organise l'un des meilleurs événements liés à ce sport.