खनन कंपनी को डीपग्रीन कहा जाता था, लेकिन बस द मेटल्स कंपनी नामक एक बड़ी इकाई बनने की प्रक्रिया में है। गरीब लोग नौरू के ग्यारह हजार निवासी हैं, पश्चिमी प्रशांत क्षेत्र में एक छोटा सा स्वतंत्र द्वीप है जिसमें समर्थन का कोई दृश्य साधन नहीं है।

और धीमी गति से चलने वाले, दूर के नियामक जमैका स्थित अंतर्राष्ट्रीय सीबड अथॉरिटी (आईएसए) हैं, जो 1994 में संयुक्त राष्ट्र कानून के तहत बनाया गया एक निकाय है जो राष्ट्रीय कानूनों की पहुंच से परे क्षेत्रों में समुद्र तल पर गतिविधियों को नियंत्रित करने के लिए बनाया गया था (यानी अधिकांश ग्रह)।

सिद्धांत रूप में, आईएसए का मुख्य कार्य उस समुद्र तल पर खनन को नियंत्रित करना है, लेकिन अभी तक इसने केवल अन्वेषण परमिट जारी किए हैं। कोई भी वास्तविक खनन नहीं करना चाहता था, और व्यवसाय इतना धीमा रहा है कि 27 वर्षों के बाद इसने उन नियमों को भी अंतिम रूप नहीं दिया है जो अभी तक गहरे समुद्र के खनन को नियंत्रित करेंगे।

लेकिन महत्वपूर्ण नई प्रौद्योगिकियों, मोबाइल फोन और कंप्यूटर से लेकर बिजली के वाहनों और ऊर्जा भंडारण के लिए बैटरी तक, अब कोबाल्ट, निकल, तांबा, मैंगनीज और दुर्लभ पृथ्वी के लिए एक बड़ी मांग पैदा की है - सभी को आलू के आकार के 'पॉलीमेटैलिक नोड्यूल' में विशाल मात्रा में पाया जा सकता है गहरे समुद्र के तल

तो दीपग्रीन ने नौरू के राष्ट्रपति लियोनेल ऐंगिमिया के साथ भागीदारी की, जिनके देश में उत्तरी प्रशांत (हवाई और मेक्सिको के बीच) के क्लेरियन-क्लिपरटन जोन में 75,000 वर्ग किमी का अनन्य नियंत्रण है, और आईएसए को 30 जून को बताया कि वह दो साल के भीतर क्षेत्र का खनन शुरू करना चाहता है।

इस रणनीति की सुंदरता यह है कि अगर आईएसए ने इस तरह के अनुरोध को प्राप्त करने के दो साल के भीतर अपने लंबे समय से विलंबित 'माइनिंग कोड' पूरा नहीं किया है, तो अनुरोध करने वाला देश अभी आगे बढ़ सकता है और वर्तमान (लगभग गैर-मौजूद) नियमों के तहत खनन शुरू कर सकता है।

आपको नौरू के लिए खेद महसूस करना होगा। यह केवल 42 वीं स्ट्रीट तक मैनहट्टन का आकार है, और उस छोटे क्षेत्र का 80% 20 वीं शताब्दी के दौरान औपनिवेशिक शक्तियों द्वारा फॉस्फेट के लिए स्ट्रिप-खनन किया गया था। इसकी लगभग आधी आबादी में टाइप 2 मधुमेह होता है (70% मोटापे से ग्रस्त होते हैं), और इसका उल्लेख करने के लायक कोई संसाधन नहीं बचा है।

वैंकूवर स्थित डीपग्रीन के लिए एक कम खेद महसूस करता है, जो सिर्फ बहुत पैसा बनाना चाहता है, लेकिन सीईओ जेरार्ड बैरन को पता है कि बात कैसे करें: “दुनिया जीवाश्म ईंधन से दूर जाने के लिए एक बड़े पैमाने पर धक्का पर है, और हमें क्या चाहिए अगर हम ऐसा करना चाहते हैं? हमें बहुत सारी बैटरी बनाने की जरूरत है।

वह पॉलीमेटैलिक नोड्यूल को “एक चट्टान में बैटरी” कहते हैं, लेकिन यह काफी सरल नहीं है। नोड्यूल को समुद्री पानी के तलछट घोल में चूसा जाएगा, जो कि 6,000 मीटर की गहराई से विशाल पानी के नीचे मशीनों द्वारा किया जाएगा, एक विशाल रिसर में सतह तक पारित किया जाएगा, फिर तलछट और समुद्री जल से अलग हो जाएगा (जो नीचे वापस पंप किया जाएगा)।

बैरन ने कहा, “हम केवल 5 सेमी सबसी तलछट में प्रवेश करने की उम्मीद करते हैं और इस तलछट के 90% से अधिक समुद्र तल पर वापस जमा करने की उम्मीद करते हैं।” “हम उम्मीद करते हैं कि इस तलछट का अधिकांश हिस्सा मूल से हजारों मीटर के भीतर घंटों के भीतर बसाए।

“एबीसल सादे में तलछट जमीन पर औसतन 15 गुना कम कार्बन स्टोर करता है और इस कार्बन के लिए 4 किमी की गहराई से वायुमंडल में जारी होने के लिए कोई ज्ञात तंत्र नहीं है,” वे कहते हैं, इसलिए वह आपके पुराने जमाने की स्मैश और हड़पने खनन प्रमोटर नहीं है।

लेकिन बैरन इतनी जल्दी क्यों है? शायद इसलिए कि दीपग्रीन नैस्डैक एक्सचेंज पर द मेटल्स कंपनी को सूचीबद्ध कर रहा है और संभावित निवेशकों को कुछ 'प्रगति' दिखाने की जरूरत है। लेकिन डीपग्रीन/नौरू पहल ने एक प्रतिक्रिया शुरू की है जिसका अर्थ है कि कम से कम पांच साल के लिए कोई वास्तविक खनन होने की संभावना नहीं है। दस के लिए अधिक संभावना है।

44 देशों के 450 से अधिक समुद्री विज्ञान और नीति विशेषज्ञों ने गहरे समुद्र के खनन पर तत्काल अधिस्थगन के लिए बुलाकर एक बयान पर हस्ताक्षर करके डीपग्रीन/नौरू पहल का जवाब दिया। पापुआ न्यू गिनी, वानुअतु और फिजी जैसे बड़े क्षेत्रीय देशों ने गहरे समुद्र में खनन गतिविधियों के लिए एहतियाती विराम का आह्वान किया है।

बीएमडब्ल्यू ग्रुप, वोल्वो ग्रुप और सैमसंग एसडीआई (बैटरी निर्माताओं) जैसे गहरे समुद्र में धातुओं के लिए प्रमुख संभावित ग्राहकों ने घोषणा की है कि वे अपनी आपूर्ति श्रृंखलाओं में किसी भी समुद्री शैवाल खनिजों की अनुमति नहीं देंगे, जब तक कि यह स्पष्ट न हो कि वे पर्यावरण की दृष्टि से रक्षात्मक हैं।

हम गहरे समुद्र में खनन कर सकते हैं, क्योंकि जीवाश्म ईंधन से स्थायी ऊर्जा में स्थानांतरित करने के लिए निश्चित रूप से उन धातुओं का एक बड़ा सौदा की आवश्यकता होगी। लेकिन रीसाइक्लिंग में सुधार के लिए बहुत बड़ा कमरा है, और यदि यह पर्याप्त नहीं है तो हमें अभी भी जमीन पर समुद्री तट संचालन बनाम खनन की पर्यावरणीय लागत का वजन करना होगा।

एक अधिस्थगन निश्चित रूप से जाने का सही तरीका है, और डीपग्रीन ने अनजाने में इसे और अधिक संभावना बना दिया है।