Учитывая, что стоимость билетов из Саутгемптона в Лиссабон начинается от 23 фунтов стерлингов, включая питание, и еще 6 фунтов стерлингов за автомобиль, его популярность неудивительна.

Вступительная брошюра MS Eagle предусмотрела все, назвав его "новым круизным автомобильным паромом", и, обслуживая рейс Саутгемптон-Лиссабон-Танжер , он ходил прямо в Португалию, одно из самых модных мест отдыха того времени, пока революция 1974 года не положила временный конец туризму. Рецессия, наступившая после нефтяного кризиса ОПЕК в 1973 году, мало чем помогла, стоимость топлива резко возросла.

Позже в расписание был добавлен Альхесирас в Южной Испании. Линии корпуса судна были разработаны специалистами по паромам Кнудом Э Хансеном, и, предположительно, были оптимизированы для Бискайского залива, хотя у судна была довольно плохая репутация, поскольку оно не отличалось комфортом. По слухам того времени, строители укоротили корпус на несколько метров, и это не привело к комфортному "круизу", как вам расскажут многие из постоянных пассажиров. Общее время в пути до Лиссабона составило 42 часа.

Некоторые воспоминания пассажиров того времени хорошо передают эту историю. Шейла Кардно вспоминала: "Я чуть не пошла ко дну вместе с "Орлом" в сентябре 1974 года, когда в Бискайском заливе на него обрушилась страшная волна. Крепкая старая бадья, она сумела выправить себя - переборка каюты 1-го класса была вмята, машинное отделение затоплено, когда вода хлынула в воронку, капитан получил травму, когда его перебросило через рулевую рубку - мы, прихрамывая, вернулись в Фалмут, чтобы высушить ее".

Женщина по имени Кейт Бакстер написала: "Я была на "Орле" весной 1973 года. Попала в ураган. Огромное количество повреждений, все завязло в углах салона. Я упала с лестницы и сломала ногу. У меня до сих пор сохранились газетные вырезки и несколько фотографий поврежденных машин на набережной в Лиссабоне. Замороженный горох и зеленую краску я помню. Никогда в жизни не был так напуган".

Несмотря на это, низкие тарифы и прямой маршрут до Лиссабона были огромным преимуществом. В сообщении прессы того времени говорилось: "Отделка помещений для пассажиров была довольно интригующей, в ней широко использовались смелые цвета и виниловые обои, особенно выделялись лаунж-бар "Красная комната" и панорамный лаунж цвета лайма, хотя выбор довольно отвлекающей оранжево-зеленой цветовой схемы "пейсли" в десяти каютах класса люкс, возможно, вызывает сожаление". Лаймово-зеленый декор и неспокойное море - не самое лучшее сочетание. Лучшее размещение, люкс, обошлось в "кругленькую" сумму - 60 или 90 фунтов стерлингов, и не забудьте, что в эту сумму входит питание, если вы вдруг проголодались! Издание "Shipping World & Shipbuilder" небезосновательно описало декор кают как "поразительный".

Другим интересным слухом месяцев после революции было то, что некоторым высокопоставленным лицам, которым, по мнению нового режима, не следовало покидать Португалию, было гораздо проще подняться на борт "Орла", чем пытаться вылететь из аэропорта Лиссабона. Соответствующие документы казались меньшей проблемой, если вы знали "нужных людей" на причале.

Несмотря на все это, можно сказать, что если вы предлагаете хороший маршрут по разумной цене, люди готовы на многое.

Поскольку в наши дни большое внимание уделяется экологически чистым путешествиям, можно предположить, что современный и, предположительно, экономичный автомобильный паром, обслуживающий маршрут Великобритания - Лиссабон, может стать чрезвычайно привлекательным предложением. Гости, приезжающие на длительный срок, предпочитают иметь собственные автомобили, это экономит расходы на аренду машин. Кроме того, нет ограничений по количеству багажа, который можно взять с собой на длительное пребывание. Алгарве находится всего в паре часов езды, и, по сути, Южная Испания ближе к Лиссабону, чем Сантандер.