Затем, когда леса стали сухими, начались лесные пожары (которые уничтожили Литтона). От северной Калифорнии до северной Британской Колумбии рекорды бились каждый день.

Экстремальные температуры были беспрецедентными, но у метеорологов было свое объяснение: "тепловой купол", который удерживал горячий воздух в одной области в течение длительного времени, в то время как жара продолжала подниматься.

Они не стали рассуждать дальше, потому что это привело бы их к новой и недоказанной гипотезе, но многие метеорологи знают, что это может быть первым проблеском новой нормальной ситуации, в которой волны убийственной жары станут регулярными явлениями.

Предполагаемое название этих новых, продолжительных супержарких периодов - "волна-7" или "волна-5", поскольку тепловые волны одновременно поражают несколько крупных регионов по всей планете. "Волна-7", более вероятный кандидат в данном случае, поражает западную часть Северной Америки, западную или центральную Европу и западную Азию одновременно.

Волна-7 - это все еще гипотеза, а не доказанный факт, но в конце июня мы наблюдали именно такую картину экстремальной жары.

Четыре дня подряд в западной Канаде и на тихоокеанском северо-западе США температура держалась на уровне средних и высоких 40°.

Температура в Западной и Центральной Европе, как обычно, не была такой экстремальной, но в Центральной Европе и на Балканах она достигала 35-40° (плюс торнадо-убийца в Чехии, а Средиземное море на 3°-5°C теплее нормы).

В западной Азии жара достигла середины 40° на большей части Пакистана и высоких 30° по всей Сибири, с пиками 48°°C в Якобабаде и Верхоянске. (Последний находится на полярном круге).

Рекордные летние температуры, подобные этой, были предусмотрены как следствие глобального потепления, но их наступление прогнозировалось только через десятилетие или около того. Климатические модели хороши для широких цифр, таких как средняя ГЛОБАЛЬНАЯ температура, но еще не очень хороши для региональных эффектов, поэтому "волновая" картина стала полной неожиданностью.

Однако как только появляется новая закономерность, климатологи сразу же ее замечают. Они уже поняли работу струйного течения; им оставалось только выяснить, как добавление большого количества тепла в систему изменит ситуацию.

Все это может быть связано со струйным течением, высокоскоростной "рекой" воздуха, дующей с запада на восток вокруг планеты. Раньше она текла так быстро и прямолинейно, что авиалайнеры, направляющиеся на восток, сокращали на час время своих трансатлантических и тихоокеанских рейсов, направляющихся на восток, пересаживаясь на нее. Но теперь они не делают этого так часто, потому что струйное течение замедлилось и блуждает повсюду.

Оно замедлилось, потому что получает энергию от разницы температур между арктической воздушной массой и гораздо более теплым воздухом умеренной зоны. Фактически, струйное течение является границей между этими двумя зонами. Но Арктика нагревается в два раза быстрее, чем остальная часть планеты, поэтому разница температур - и количество доступной энергии - меньше, чем раньше.

По мере замедления струйного течения оно закручивается все большими и большими петлями, как большая медленно движущаяся река, пересекающая плоскую равнину. Эти огромные петли - "волны Россби", как их называют, - имеют тенденцию "застревать" надолго. Некоторые из них тянут арктический воздух далеко на юг и удерживают его там, как это было прошлой зимой во время Большого мороза в Техасе. Другие тянут горячий южный воздух дальше на север, чем обычно, как в прошлом месяце, и тоже задерживаются надолго.

Эти два вида петель чередуются вдоль северного струйного течения по всему периметру планеты, как бусины на ожерелье. Каждая вторая петля "горячая", когда эта схема включается, поэтому следует, что волны тепла будут происходить синхронно на нескольких разных континентах - как это и происходит в настоящее время.

Все это довольно новые научные данные, которые еще можно оспорить. Но за последние два десятилетия одна и та же модель семи заторможенных пиков и минимумов над одними и теми же регионами - "волна-7" - семь раз продолжалась более двух недель. До 2000 года такого не случалось.

Если гипотеза "волны" верна, то эти убийственные тепловые волны станут более распространенными в северном полушарии по мере повышения температуры в Арктике и замедления струйного течения, иногда простираясь от 30° северной широты до 60° северной широты.

Когда-то мы считали, что сильное потепление затронет богатые страны умеренного пояса гораздо позже, чем тропики и субтропики, но это может оказаться неверным. Мы уже имеем убийственные волны жары при повышении средней глобальной температуры всего на +1,1° C. Она обязательно поднимется как минимум до +1,5° C, даже если с этого момента мы будем делать все правильно.