Во время Второй мировой войны произошло беспрецедентное вмешательство правительства в повседневную жизнь британского тыла, и с 1 июня 1941 года одежда стала нормироваться. Ткань была необходима для военных целей, например, для изготовления униформы, и сокращение производства гражданской одежды позволило высвободить фабричные площади и рабочую силу для военного производства.

Правительство поддержало схему "Make Do and Mend", которая была введена для того, чтобы побудить людей восстанавливать и ремонтировать изношенную одежду. Одежда ручной работы и отремонтированная вручную стала необходимой, и люди стали творчески подходить к делу, находя способы изготовления и ухода за одеждой. Я помню, как моя мама рассказывала, что парашютный шелк "приобретался" для пошива свадебных платьев, блузок и нижнего белья! Солдатский парашют был настолько сильным символом, что один мужчина даже сделал предложение своей будущей невесте, используя парашют вместо обручального кольца, и она сказала "да"!

Помнит ли кто-нибудь из вас, как ваша мама выворачивала воротнички? Кто знает, что это значит? Воротники рубашек были единственной вещью, которая изнашивалась, поэтому их кропотливо распаковывали, выворачивали на лицевую сторону и снова пришивали на место.
Кто-нибудь потрудится сделать это в наши дни? Сомневаюсь. Она также штопала простыни - от боков до середины - и не было никаких споров о том, кто занимает кровать, потому что был большой шов, который можно было почувствовать, разделяя кровать!

Еще один прием - расширение пояса. Задний шов формальных (мужских) брюк распахивался на несколько дюймов, и треугольник материала вшивался в пояс и в задний шов - я представляю, как мужчина будет бояться снять пиджак, чтобы обнаружить, сколько веса он набрал в районе середины.

Штопка носков возникла из-за нормирования в военное время, и сначала шерсть для штопки продавалась "мотками", то есть свободно намотанной и связанной, и на нее не было талонов на одежду - пока не обнаружилось, что дамы покупают ее и вяжут из нее целую одежду, поэтому она стала продаваться короткими отрезками, намотанными на карту. У умелого штопальщика был специальный деревянный инструмент, похожий на гриб, которым он растягивал носок, чтобы облегчить штопку. В наши дни мы просто выбрасываем носки и покупаем новые.

Я не уверена, что люди больше не штопают. По своему опыту я знаю, что иногда проще (и дешевле) купить замену, будь то пара носков или посудомоечная машина.

Кажется, что мы живем в одноразовом мире, и если что-то ломается или разваливается, мы просто идем и покупаем новое. Вы когда-нибудь чинили свою обувь в наши дни? Клянусь, туфли все равно предназначены для того, чтобы их выбрасывали, и они выходят из моды первыми. Сломанный утюг?

Дешевле купить новый... и так далее. Крупные вещи, такие как стиральные машины, заменяются, потому что вызвать кого-то, чтобы посмотреть на них и достать запчасти (если повезет), стоит больше, чем они стоят.

Другой аспект починки - это внимательность. Когда вы тратите время на то, чтобы научиться шить и ремонтировать свою одежду, вы вынуждены замедлить темп и в состоянии размышлять над поставленной задачей, но во время работы с одеждой вас начинает трясти от осознания того, что кто-то на самом деле ее сделал. Руки человека в Шри-Ланке или Бангладеш, или где бы то ни было, прикоснулись к каждой детали нашей одежды, вырезая выкройки и прогоняя их через швейные машины. До этого другие руки окрашивали ткань и обрабатывали волокна. Эти руки принадлежат людям, которые часто не получают прожиточного минимума и работают в опасных условиях только для того, чтобы мы могли купить нашу одежду дешево.