В средневековые времена люди вообще не ели из тарелок - у них было нечто под названием "траншея", плоский круглый кусок обычно черствого хлеба, который впитывал остатки ужина и мог быть съеден с соусом после еды или отдан беднякам.

Это похоже на мою тарелку - не надо мыть посуду! Эта концепция плоской тарелки существует и сегодня только в одном виде - в виде сырной доски - тарелки без бортика или приподнятого края, поскольку он не нужен для удержания жидкости.

Но что ели люди до появления тарелок? Какие-то примитивные миски? Ели ли люди прямо из кастрюли? После "прямо из кастрюли", я думаю, на очереди были миски. Самая древняя из найденных - китайского происхождения, датируемая 18 000 лет назад. Второе место занимают тарелки, самое раннее упоминание о тарелке появилось более 800 лет назад.

Из этих простых идей развились тарелки, которые обычно называют "фарфоровыми", но они могут быть изготовлены из широкого спектра основных материалов - фаянса, каменной керамики, фарфора, костяного фарфора и даже пластмассы. Примерно сто лет назад Китай опережал Запад в области керамических технологий, и только они умели делать фарфор. В результате фарфор стали называть "китайской посудой" или просто "китайской", и это название прижилось. Некоторые из них дешевы в замене, другие могут стоить как рука и нога.

Посуда, как мы ее знаем, начинается с фаянса, который традиционно изготавливается из красной фаянсовой глины или красной терракоты. Она тяжелая, прочная и повседневная и обычно обжигается при температуре ниже 2012F, а после обжига керамика становится пористой и часто покрывается глазурью, чтобы сделать ее водонепроницаемой.

Каменная керамика похожа, но изготавливается из более плотной глины, которая обжигается при более высокой температуре. В результате получается более прочный материал, напоминающий камень. Готовый продукт водонепроницаем и, в отличие от фаянса, не нуждается в глазури. Он не такой изысканный и нежный, как фарфор, это более прочный и толстый продукт, который часто предпочитают рестораны за его долговечность.

Сам фарфор обладает невероятной прочностью благодаря высокой температуре обжига. Точный состав фарфора варьируется в зависимости от его назначения и производителя.

Он стоит дороже, потому что изготовление фарфора - это настоящее искусство.

Составить смесь из каолина - мягкой белой глины - и других ингредиентов, придать пластине форму с тонкими краями, покрыть ее глазурью, обжечь и создать почти полупрозрачный продукт - невероятно сложно. Тарелка обжигается при высокой температуре, чтобы стать твердой, и если это звучит очень похоже на то, как делают керамику, то вы правы, но температура обжига составляет около 2250F.

.

Фарфор технически является специализированной разновидностью керамики, оба они изготавливаются из глины и обжигаются в печи, но сырье для них разное.

Наконец, существует костяной фарфор, который содержит - да, вы угадали - кость. Легкий, прочный и обычно самый дорогой, костяной фарфор высшего качества должен содержать не менее 30% костной золы, и стоит дороже благодаря более дорогим материалам и дополнительным трудозатратам на его изготовление. Костяной фарфор прочнее, чем кажется на первый взгляд. Благодаря содержанию костей он более тонкий и гладкий, чем обычный фарфор, что придает ему кремовый, белый цвет и непрозрачность. Но не все костяные фарфоры одинаковы - качество зависит от того, сколько кости содержится в смеси. Поднесите кусок костяного фарфора к свету и проведите по нему рукой. Если это настоящий Маккой, вы сможете увидеть тень своих пальцев сквозь полупрозрачный фарфор.

Зарядные тарелки - это то, что всегда вызывало у меня недоумение, но они предназначены для использования при сервировке официального стола, чтобы поймать кусочки пищи и предотвратить проливание и падение на стол и пачкание скатерти (экономия расходов на стирку - мне нравится эта идея!). Они также помогают сохранять тепло в столовой посуде, поскольку их ставят прямо под тарелки и миски, но, если честно, еда не задерживается на моей тарелке достаточно долго, чтобы остыть.