Португальский остров Мадейра - это волшебное, единственное в своем роде место для тех, кто предпочитает приключения по грязи под ногтями, а не гламурные пляжные курорты.

Этот факт я быстро усваиваю, когда наш гид по внедорожникам Руи съезжает с асфальта главных дорог острова и мастерски включает передачу на своем Land Rover Defender на коварном подъеме по грунтовой дороге, начиная наш ухабистый подъем на вершину Ломбо-ду-Муру - увенчанную облаками вершину на высоте 1 250 метров.

С откинутой крышей я с трудом удерживаюсь в вертикальном положении, стоя на заднем сиденье автомобиля, цепляясь за его раму, когда он переваливается через камни и ветки деревьев. Глядя на пустельг, парящих над драматической чашей долины Серра-де-Агуа, я понимаю, почему люди так любят эту "жемчужину Атлантики" и ее природную красоту.

Пока мы едем дальше, я наслаждаюсь свежим воздухом, сельскими видами и приливом адреналина, пытаясь одновременно не вылететь из машины. Как и любой городской житель, который на мгновение вырвался из города, я мгновенно успокаиваюсь под натиском окружающей нас зелени, когда бездельничающие коровы уходят с нашего пути.

Ежедневные туры, организуемые компанией Adventure Madeira, - это фантастический способ увидеть потрясающие точки обзора Мадейры во всей их красе. Этот вулканический остров настолько мал, что его можно объехать на машине всего за 90 минут, но его микроклимат чрезвычайно разнообразен. Начните день на раскаленном пляже, и, казалось бы, за одно утро вы смените сезон, а закончите путешествие под дождем и ветром.

Мы наблюдали это явление вблизи во время поездки в лес Фанал - объект Всемирного наследия ЮНЕСКО, который является частью крупнейшего сохранившегося участка субтропического лаврового леса в мире.

Сказочный лес, похожий на сон и жуткий одновременно, наполнен 500-летними сплетенными и узловатыми деревьями, которые создают драматические формы в густом тумане. Как впечатляющий фокус фокусника, туман исчезает по щелчку пальцев, пока мы фотографируем, оставляя меня и остальных членов туристической группы в сомнениях, не привиделось ли нам это в первый раз.

Когда мы продолжаем наш путь к побережью, Руи указывает на знаменитые левады острова, сеть каменных каналов 15-го века, которые были созданы для того, чтобы доставлять воду с гор на поля, но впоследствии были перепрофилированы в более чем 2100 км живописных пешеходных троп. Мадейра покрыта этими пешеходными оросительными каналами, которые являются лакомством для любителей пеших прогулок и эффективным способом увидеть флору и фауну лаврового леса пешком.

Окунуться в бассейны и сады

Если Мадейре не хватает белых песчаных пляжей (большинство природных пляжей здесь с черным песком), то это с лихвой компенсируется дикими местами для купания на северном побережье острова.

Природные бассейны с соленой водой в Порту-Мониш - популярное место среди туристов, напоминающее знаменитые сиднейские ванны Bondi Icebergs. Океанский бассейн сформирован из вулканической породы, а кристально чистое море естественным образом вливается в бассейны.

Еще дальше от проторенных путей находятся бассейны Сейшал - скрытое сокровище дикого места для купания, где посетители могут пройти на веслах через изрезанную морскую арку и попасть в океанский бассейн со скрытой стеной, которая защищает вас от ударов встречных волн.

Чувствуя себя отдохнувшими и освеженными после купания в холодной воде, мы зашли в ресторан Sea View в Порто-Монис, чтобы отведать тарелку свежевыловленной черной рыбы-скаббарда, вкуснейшего глубоководного деликатеса, который является обычным деликатесом на острове.

Я рекомендую провести вторую половину дня, гуляя по Камара-де-Лобос, местному городку на южной стороне острова, где рыбаки играют в карты в бухте, ожидая наступления ночи, чтобы выйти на своих лодках на ловлю белой мясной рыбы, которая обычно обитает на глубине нескольких тысяч метров, а ночью перемещается в среднюю воду. Залив также известен тем, что был особым местом отдыха Уинстона Черчилля, и вдохновил многие из его личных картин, написанных маслом.

[_видео_].

На Мадейре более спокойный ритм жизни для тех, кто не ищет острых ощущений. Если вы любите зелень, вам стоит подняться на фуникулере из столицы Фуншал в деревню Монте, где находится тропический сад Монте Палас. Сады занимают площадь 70 000 квадратных метров, здесь представлено удивительное множество экзотических деревьев и цветов (всего более 10 000), гортензии размером с футбольный мяч, бассейны с карпами кои и ботанические пальмы.

Обязательной и немного безумной традицией, которая насчитывает уже 100 лет, является катание на плетеных санях с горных склонов деревни обратно в Фуншал. Искусственные сани, поставленные на деревянные рельсы и толкаемые двумя бегунами, могут развивать ужасающую скорость до 38 км/ч.

Знакомство с кухней

Мне сказали, что на Мадейре обязательно нужно выпить пончу - местный напиток, представляющий собой смесь лимонного сока, меда и рома крепостью 40%, который продается в большинстве таверн. Остров известен своими превосходными креплеными винами, но сладкий и невероятно крепкий коктейль - это то, что вы увидите, как пьют местные жители.

Действительно, одной из менее известных достопримечательностей этой крошечной жемчужины Атлантики является ее растущая сцена гурманов. Socalco Nature Calheta - это семейный ресторан и бутик-отель, работающий по принципу "от фермы к ферме", который расположился на склоне холма с видом на пляж Калхета. Здесь вы найдете превосходные блюда из экологически чистых продуктов от шеф-повара Октавио Фрейтаса со свежими ингредиентами, собранными в саду ресторана в тот же день.

Ресторан The Wanderer - еще одно интересное открытие на острове; это изысканный ресторан, который больше похож на закрытый клуб, где меню меняется каждые несколько недель, а количество мест каждый вечер составляет всего восемь. Шеф-повар-самоучка Селим Латроус поразил нас своими изобретательными блюдами, среди которых были моле из перепелиных яиц в съедобной почве, сибас с банановым чатни и утка с разноцветными овощными пюре.

Выбор подходящего места для проживания

На Мадейре нет недостатка в бутик-отелях. 1905 Zino's Palace - это отреставрированная розовая усадьба со стильными интерьерами в стиле сканди и розовым бассейном на солнечной террасе, откуда открывается вид на спокойный Понта-ду-Сол и окружающие его банановые плантации. Если вы хотите быть в гуще событий Фуншала, заселитесь в Hotel Caju - четырехзвездочный отель в бруклинском стиле, в котором есть бетон, матовая сталь и подвесные растения для Instagram.

Это недавний проект одного из ведущих мировых дизайнеров отелей Нини Андраде Сильва, который также является автором проекта Savoy Palace - роскошного отеля на острове с великолепным спа-центром, предлагающим всевозможные успокаивающие массажи и процедуры, а также сауну, парную, джакузи и ледяной фонтан. Побаловать себя здесь - лучший способ завершить неделю походов, плавания и ухабистых поездок по бездорожью, после которых мышцы болят, ноги в синяках, а душа наполнена до краев.

PA/TPN