Стресс - это нормальная и часто здоровая часть человеческого бытия - он помогает нам быть энергичными, бдительными и быстро реагировать на происходящее, и бывают моменты, когда его уровень естественным образом повышается: спешка перед отпуском, болезнь родственника, неудачи на работе.

Но если кажется, что стресс - это стандартная ситуация, а не то, что возникает и проходит, может быть, стоит задуматься о том, какую роль мы играем в этой картине?

Идея зависимости от стресса поначалу может показаться смешной или очень бесполезной, если вы чувствуете себя подавленным и бессильным. Однако в этой идее есть много слоев, и она имеет большой смысл, если разложить ее на составляющие.

Проводка для стресса

Прежде всего, признание зависимости от стресса не означает возложение вины на себя. Терапевт и член Counselling Directory Джон-Пол Дэвис говорит, что полезно посмотреть на то, как наш мозг "настроен на беспокойство и состояние выживания".

Стресс включает в себя химическую реакцию - но помимо кортизола и адреналина, "стресс также высвобождает дофамин, а это химическое вещество, вызывающее вознаграждение, - объясняет Дэвис, - то же самое химическое вещество, которое люди получают от физических упражнений, алкоголя или секса, так что именно здесь становится действительно интересно".

Таким образом, хотя мы можем переживать стресс как неприятное явление, наш мозг, возможно, фиксирует это химическое вознаграждение - и стремление продолжать в том же духе может быть очень сильным.

Стресс как отвлекающий фактор

Борьба со стрессом может быть трудной и раздражающей, но может быть, он дает нам удобное оправдание для того, чтобы не заниматься другими делами? Мы так хорошо умеем избегать сложных вещей, что часто даже не осознаем, что делаем это.

Как отмечает психотерапевт и представитель Совета по психотерапии Великобритании доктор Дуайт Тернер, когда жизнь остановилась во время изоляции, многие из нас столкнулись с реальностью необходимости сидеть с самим собой без привычных отвлекающих факторов - а это может быть некомфортно!

"Это может быть связано с тем, что мы тянемся к чему-то другому, чтобы достичь стресса или участвовать в стрессовой жизни, чтобы отвлечься от других вещей, скажем, от тяжелой утраты или чего-то еще", - говорит Тернер, - "Стресс в этом смысле может стать довольно аддиктивным средством спасения от необходимости находиться в сложном пространстве чувств".

Стресс также может быть очень полезным

Стресс также часто связан с такими вещами, как слишком напряженная работа, жонглирование множеством тарелок или постоянная готовность помочь в последнем семейном кризисе - все это может быть очень полезным и оправдывающим в плане достижения определенных результатов и поддержания нашего чувства идентичности как успешных, заботливых, продуктивных людей.

"Даже если мы перегружены работой, работаем полный день, а дома у нас семья или что-то еще, есть определенные идентичности, которые могут вступить в игру, где мы чувствуем себя утвержденными. Мы получаем ощущение того, кем являемся в этом отношении", - говорит Тернер.

Аналогично стресс может играть ключевую роль в достижении целей и успеха. "Люди, испытывающие сильный стресс, в определенный момент могут перегореть, но до этого момента они могут быть очень продуктивными, добросовестными, перфекционистами, поэтому потенциально они могут получить большой выигрыш в работе", - отмечает Дэвис. "В этом есть своя награда, статусная и финансовая".

Так в чем же проблема?

Ни одна из вышеперечисленных вещей не является "плохой" по своей сути. Но когда баланс нарушается слишком долго, это может привести к проблемам. Зависимость от стресса может привести к тому, что мы будем слишком долго находиться в состоянии химической реакции "борьбы или бегства", и тогда она станет хронической и начнет влиять на наше физическое и эмоциональное здоровье.

Если мы испытываем стресс, потому что делаем слишком много, то, по словам Тернера, это "может быть весьма пагубно в дальнейшем, потому что может привести к выгоранию, а это может стать причиной возникновения проблем. Особенно когда мы достигаем уровня, например, когда люди не уверены в том, кто они есть на самом деле, помимо своей работы, и они измотали себя до предела".

Если кто-то постоянно находится в состоянии стресса, он может быть раздражительным, тревожным, злым, нетерпеливым, а это мешает отношениям и взаимодействию с другими людьми, - говорит Дэвис, - И если вы находитесь в таком состоянии слишком долго, система тоже отключается, потому что она рассчитана только на мгновение. Тогда вы можете испытать чувство безнадежности, беспомощности, те самые признаки депрессии. Апатия, неспособность наслаждаться отдыхом и вообще неспособность расслабиться".

Почему же, когда мы наконец получаем возможность сесть и отключиться, мы не можем этого сделать? Дэвис считает, что это "дискомфорт от того, что мы не получаем дофамин от стрессовых ситуаций, и мы превращаем это в чувство вины и стыда и называем себя самовлюбленными или ленивыми". Кроме того, многие из нас выросли в среде, "где сесть и поразмышлять - это "ничего не делать", а им нужно было заниматься чем-то продуктивным", - добавляет он. "Это тоже может привести к этому".

Разорвать круг

Итак, может быть, вы зависимы от стресса? Интересуетесь, как это исправить? Преображение в одночасье, вероятно, нереально - да и не нужно - и это нормально. Вместо того чтобы давить на себя, полезно просто осознать, что это очень нормальные человеческие механизмы, и изменить их нелегко. "Тот факт, что мы получаем вознаграждение от мозга за [стресс], и тот факт, что трудно изменить модели поведения - все это, я надеюсь, поможет людям сопереживать себе и быть добрыми к себе", - говорит Дэвис.

Дэвис считает, что сострадание к себе не только приятнее, когда мы не корим себя, но и эффективнее для осуществления перемен, чем попытки заставить себя это сделать. Успокоение нервной системы также является ключом к восстановлению баланса стресса - и если сидеть и медитировать - это слишком, попробуйте найти формы "активной медитации".

"Такие занятия, как приготовление пищи, садоводство, даже физические упражнения, например, легкая пробежка, прогулка на природе", - говорит Дэвис, - "Деятельность, которая будет действительно успокаивать, но [при этом] вы будете чувствовать себя живым".

Тем, кому трудно расслабиться, он советует сделать это частью ежедневного списка дел - записать это в нем как работу, которую нужно выполнить, - так как это порадует мозг, ориентированный на выполнение задач. И Тернер говорит, что абсолютно нормально делать маленькие шаги.