Я присматриваюсь к пуансеттиям, они просто воплощение Рождества, с насыщенными красными и зелеными цветами.

Должна сказать, что на момент написания этой статьи я их еще не видела - по крайней мере, настоящих, хотя садовый центр, который я посетила сегодня, уже представлял собой настоящий рождественский шедевр, по колено в искусственном снегу, сосновых гирляндах, баулах и веселых Сантах, и мне показалось, что я попала в ботаническую версию известного шведского мебельного склада, по моему маршруту не было выхода, нужно было просто пройти через все это! Среди экспозиций были и пучки искусственных пуансеттий - и в этом нет ничего плохого, поспешу добавить, поскольку они, конечно, простоят дольше настоящих, но настоящую пуансеттию можно высадить в Португалии, и есть большая вероятность, что она, по крайней мере, останется жизнеспособным растением на следующий год.

Пуансеттия (Euphorbia pulcherrima) родом из Мексики и Центральной Америки, а свое название получила от имени Джоэла Роберта Пуансетта, ботаника и первого министра США в Мексике, который, как считается, привез это растение в США в 1820-х годах и начал отправлять его в свои оранжереи в Южной Каролине. До того, как пуансеттия стала называться пуансеттией, ее первоначальное название было "мексиканский огненный цветок" или "расписной лист".

История этого растения восходит к древним ацтекам, которые считали его символом чистоты, а в дикой природе оно растет в тропических лесах. Первоначально их культивировали с практической целью - для изготовления красных красителей и лекарств.

Мексиканская легенда гласит, что где-то в 16 веке растение стало синонимом Рождества - у девушки, которая хотела приготовить подарок в честь рождения Иисуса, не было денег, чтобы сделать достойный подарок, и, как гласит история, к ней в видении явился ангел и сказал ей собрать растения и сорняки, растущие вдоль обочины дороги, и положить их к алтарю церкви как скромный дар, сделанный с любовью. Там они проросли красными и зелеными листьями, заставив прихожан поверить, что они стали свидетелями рождественского чуда.

Цвет цветов варьируется от кремово-белого до розового и традиционного красного, а красочные части - это прицветники, похожие на лепестки, с крошечными желтыми цветками в центре, называемыми циатией. У некоторых сортов прицветники имеют узоры из красного и белого, розового и белого, зеленого и белого и даже ярко-оранжевого цветов. Эти привлекательные прицветники привлекают насекомых и опадают после опыления.

Интересно, что прицветники меняют цвет в ответ на сокращение продолжительности зимних дней и фактически расцветают, когда дни становятся короче. Чтобы побудить растение "раскраситься" к Рождеству, примерно за 8 недель до начала выставки, ему требуется как можно больше яркого света, чтобы поглощать энергию для производства цвета в течение дня, но оно не должно получать никакого света по крайней мере 12 часов в день, возможно, его следует накрывать картонной коробкой или помещать на ночь в темную комнату.

Для того чтобы они цвели каждый год, им необходим уход - когда листья начинают желтеть или когда растение перестает быть желанным в праздничный сезон, постепенно прекращайте полив и держите растение немного на сухой стороне; поливайте только настолько, чтобы стебли не завяли. Если вы живете в безморозном регионе, их можно выращивать на открытом воздухе в саду, и, помнится, я держал одно растение на защищенной террасе. Независимо от того, в горшке или в земле, их следует обрезать дважды в год, сначала весной, а затем в конце лета. Я где-то читала, что полезно помнить о месяцах "А" - апреле и августе. При первой обрезке в апреле удалите всю листву и обрежьте все ветви до 4-6″ высоты. Да, это звучит радикально, но это будет способствовать новому росту - и используйте удобрения, как только этот новый рост появится.

Пуансеттию нельзя употреблять в пищу, хотя она не вредна для здоровья животных и людей - она не ядовита, но сок может вызвать дерматит.