В последнее время мы постоянно думаем об изменении климата. Мы видим пожары, мы видим наводнения, мы видим таяние айсбергов и повышение уровня моря, и все это выглядит для нас как огромные проблемы. Что мы можем сделать, спрашиваем мы себя - кажется, лучшее, что мы делаем на сегодняшний день, это переработка мусора, использование лампочек с низким энергопотреблением, а для тех, кто может себе это позволить, - автомобили с нулевым уровнем выбросов. Вот факт, которым мы не должны гордиться: каждые 1,2 секунды человек уничтожает участок леса размером с футбольное поле, причем обезлесение происходит в разных формах - пожары, вырубка под застройку и неустойчивая вырубка.

Но есть способ, которым мы можем помочь - посадить дерево, а лучше больше! Подсчитано, что на каждого человека в мире приходится примерно 422 дерева, а одно дерево за свою жизнь поглощает более тонны углекислого газа. Кто бы мог подумать, что НАСА, якобы смотрящее в глубины космоса, также тайком смотрит на нас сзади, но не без причины. В течение многих лет они делали снимки наших океанов, гор и лесов и делились ими с экологами и биологами.

Деревья отражают солнечный свет в различных формах, что позволяет спутникам наносить на карту - а компьютерам подсчитывать - участки земли, на которых растут деревья. Затем биологи берут пробы этих мест - лесов, пригородов, парков, даже городских улиц - чтобы определить плотность деревьев и умножить ее на акр или гектар. Согласно исследованию, опубликованному в журнале Nature в 2021 году, на нашей планете насчитывается более 3,04 триллиона деревьев. До появления человека, по оценкам, было 6 триллионов деревьев, так что, похоже, мы используем их быстрее, чем заменяем.

Легкие Земли

Деревья - это легкие Земли, говорят они, поглощая загрязняющие вещества через свои листья, задерживая и фильтруя загрязняющие вещества в воздухе. Как и все зеленые растения, они производят кислород путем фотосинтеза.

Деревья снижают температуру и влажность воздуха, а также могут влиять на скорость ветра. Испарение воды с деревьев, называемое транспирацией, оказывает охлаждающее действие. В городах образуются "острова тепла", поскольку темные крыши и тротуары поглощают тепло и излучают его обратно. Было доказано, что деревья на парковках снижают температуру асфальта на 36 градусов F, а в салонах автомобилей - до 47 градусов F.

С экономической точки зрения, три или более больших деревьев, расположенных на солнечной стороне дома, могут затенять его от жаркого летнего солнца, снижая расходы на кондиционирование воздуха на 30%. Хвойные деревья, поскольку они сохраняют свою хвою круглый год, служат для уменьшения ветра, если их разместить с северной и северо-западной сторон здания, что приводит к значительному снижению расходов на отопление зимой.

Полоса деревьев шириной 100 футов и высотой 50 футов может снизить интенсивный дорожный шум на 10 децибел, уменьшив громкость звука в два раза. Густо посаженные деревья могут также блокировать неприглядные виды.

Возобновляемый

Деревья не похожи на нефть - они возобновляемы. Если вы думаете, что мы используем больше, чем наш участок (а это, вероятно, так и есть, если вспомнить, для чего мы используем дерево), вы всегда можете посадить еще несколько. Возможно, мы отстаем в количестве деревьев, но можно выйти в лес, на задний двор или на склон холма с семенами и лопатой и помочь восстановить ущерб. У людей не должно быть такого отношения: "О, я больше никогда не прикоснусь к продуктам, выращенным на деревьях", потому что деревья необходимы для дикой природы, людей и, конечно, для нашей окружающей среды.

Прежде чем вы начнете сходить с ума и сажать семена, саженцы или взрослые деревья в попытке спасти планету, вам следует знать несколько вещей. Прежде всего, вы не можете просто пойти и посадить дерево там, где вы думаете, что оно должно быть! Деревья можно сажать только с разрешения владельцев земли, и не следует сажать деревья на археологических памятниках, в местах обитания редких или охраняемых видов, на пастбищах, которые никогда не распахивались, на болотах и вересковых пустошах. И последнее: если вы решили посадить дерево, оставьте место для роста и обратите внимание на то, что хорошо растет в Португалии!