Но теперь беспилотники - это еще и политическое оружие, и дальше будет только хуже.

Две недели назад три квадрокоптера прилетели в сильно укрепленную "Зеленую зону" в Багдаде, чтобы атаковать дом премьер-министра Ирака Мустафы аль-Кадими, который победил на национальных выборах в прошлом месяце и работает над формированием нового коалиционного правительства (обычно в Ираке это многомесячные переговоры).

Два беспилотника были сбиты, но третий сбросил взрывчатку, которая взорвала входную дверь Кадхими, ранила по меньшей мере пять охранников и повредила запястье премьер-министра. Если бы он погиб, то стал бы первым высокопоставленным политиком, убитым беспилотником, но эта честь должна достаться кому-то другому. Возможно, ждать придется недолго.

Небольшие дроны-квадрокоптеры впервые были использованы "Исламским государством" во время осады Мосула в 2017 году, и основным местом их применения по-прежнему является Ирак. В марте на крыше в центре Багдада был найден беспилотник с боеприпасом весом 2 килограмма, еще один был найден неподалеку после падения в июле, а в конце того же месяца американские войска сбили квадрокоптер со взрывчаткой над посольством США.

Беспилотники дальнего радиуса действия стоимостью в миллионы долларов убивают людей дистанционно уже более десяти лет, но это большие летательные аппараты, производящие большие взрывы, и они обычно избегают густонаселенных городских районов. В прошлом году они выиграли войну Азербайджана против Армении, что стало их первым решительным применением в "обычной" войне. Но сейчас мы видим нечто совершенно иное".

"Я говорю не только о больших беспилотных платформах размером с обычный истребитель, которые мы можем увидеть и справиться с ними обычными средствами ПВО, - объяснил генерал Маккензи, - я говорю о тех, которые вы можете купить в Costco прямо сейчас за 1000 долларов".

Если у вас есть люди, которые умеют делать самодельные взрывные устройства (довольно распространенный навык в наши дни), то купите себе кладку дронов, достаточно больших, чтобы нести два-три килограмма каждый, и можете сразу же приступать к делу.

В противном случае вам придется методом проб и ошибок выяснить, как сделать "СВУ" самостоятельно - и имейте в виду, что ошибки, как правило, смертельны. Но золотой век политических убийств, спящий уже столетие, возможно, возвращается.

Сбивать квадрокоптеры, конечно, можно, но это маленькие, быстро движущиеся цели. Их можно запускать в большом количестве, и они могут избегать обнаружения до последнего момента, оставаясь низко среди городского беспорядка. Если они активно управляются, то сигнал можно заглушить, но если они следуют по заранее запрограммированной траектории полета с помощью GPS, то сигнал заглушить невозможно.

Их также невозможно отследить. Даже если вы найдете кусочки после взрыва, на них не будет маркировки, позволяющей отследить, кто их купил.

Причиной недавних неприятностей в Ираке стало то, что партия Хадими получила право сформировать новое правительство на выборах в октябре, в то время как проиранские ополченцы потеряли две трети своих мест в парламенте. Это были удивительно честные выборы, но ополченцы автоматически предъявили претензии. (Они даже позаимствовали лозунг Трампа: "Остановить воровство").

5 ноября сторонники ополчения, бросавшие камни, вышли на марш протеста в Зеленую зону. Полиция открыла огонь, десятки людей были ранены, и по меньшей мере один демонстрант, а может быть, и два, погибли. Атака беспилотника на дом Кадхими, "безопасный" внутри "зеленой зоны", произошла всего два дня спустя.

Не нужно много обид, чтобы побудить людей совершить что-то столь дешевое и безопасное (для нападающего). Даже если атака провалится, власти, скорее всего, не смогут найти преступника. Просто подождите месяц или около того и повторите попытку с другого направления с другой скоростью и высотой.

Неизбежно, что эта техника быстро распространится далеко за пределы Ирака, и что политики и другие видные общественные деятели будут уязвимы для нее в любой стране, даже в хорошо управляемой. Они будут нуждаться в большей охране, чем раньше, возможно, гораздо большей, и даже это не будет гарантировать их безопасность.

И в этом танце может быть еще один шаг. Обычно дрону-убийце не рекомендуется поддерживать прямой радиоконтакт с человеком, который его запускает, но если у этого человека есть доступ к программному обеспечению для распознавания лиц, то можно будет совершать дистанционные атаки на отдельных людей на открытом воздухе с относительно небольшим "побочным ущербом". Безопасно ли все?

Конечно, нет. И никогда не было. Короли нуждались в дегустаторах пищи, чтобы избежать отравления; президенты и премьер-министры просто нуждаются в разных видах защиты.